Клинок Иуды. Версия одного предательства


Конец сентября. В городе, который день пасмурно и идут дожди. В неглубоких лужах отражаются унылое, «свинцовое» небо, промокшие, серые здания и долговязые мачты городского освещения. В парках и аллеях тоскливо плачут деревья, нехотя расставаясь с увядающей, пожелтевшей листвой. Усталые лица прохожих не выражают эмоций, а в глазах читается единственное желание – поскорей попасть домой и снять неуютную, промокшую одежду. Неугомонный ветер вносит ещё больший дискомфорт в хмурый и неуютный пейзаж. Он яростно трепет плащи прохожих, вырывает из рук зонты, выворачивая их наизнанку и ломая спицы. В такие дни, даже бездомные животные выглядят жалкими и понурыми, им так же, как и людям хочется тепла, уюта и сытной еды. Дисгармония с окружающей средой, чувствуется повсеместно, она влияет на настроение, работоспособность, энергетику и психическое состояние. В это время года обостряются хронические недуги у шизофреников, маньяков и людей с неустойчивой психикой. Одни судорожно рыщут по неосвещённым лесопарковым зонам, в поисках новой жертвы, другие лежат под тёплым одеялом, уставившись «остекленевшим» взглядом в ничего не значащую точку. Даже у вполне адекватных людей, постепенно развивается депрессивно – коматозное состояние. Им хочется залечь в спячку до весны, не утруждая себя никакими делами. Прогноз погоды на неделю безрадостный и неутешительный – «бабьего лета» в этом году не предвидится. Конец сентября. Скоро холодные капли дождя станут замерзать, выпадет первый снег и природа погрузится в длительный летаргический сон, оставив людей и животных наедине с мёртвым ледяным безмолвием.

Рабочая неделя, как всегда, тянулась мучительно долго, и Михаил каждый день ждал пятницу. Сегодня она, наконец-то настала, долгожданная и светлая, поэтому он не торопился домой после работы. Наступили выходные дни, и даже печальная осень не могла испортить прекрасного настроения. По дороге домой, он зашёл в магазин, купил пиво и сухарики, а затем, расположившись на подсохшей скамейке, стал не спеша смаковать ароматный, тонизирующий напиток. Вечер выдался погожий и солнечный, затянувшийся на несколько дней дождь закончился утром, к обеду просох асфальт, а затем выглянуло долгожданное, скупое на осеннее тепло солнце. Выпив одну бутылку, он почувствовал, что захмелел, но хмель лишь ухудшил настроение.

- Знать бы заранее, где «поскользнёшься», – думал он, вспомнив, как в детстве предал лучшего друга. Может быть, всему виной явился детский страх? Так оно и есть, но я, всё равно, ощущаю себя Иудой! Иметь бы тогда тот жизненный опыт, который я приобрёл с годами. Очень некрасивая вышла история, друг меня простил, а я, и по сей день, чувствую угрызения совести. К сожалению, глупцы учатся на собственных ошибках. Впрочем, не мешало бы сменить тему, от подобных мыслей становится тошно жить.

Он открыл новую бутылку, глотнул пива и закурил, пытаясь прогнать из головы нахлынувшие воспоминания, и думать о чём-то позитивном.

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

- Какая красивая звёздная ночь, – размышлял Иуда, лёжа на тёплой земле. Какой мудрый и добрый человек Учитель! Он не прогнал меня прочь и не воспротивился моему пребыванию в его окружении. Сегодня я услышал простые и понятные ответы на вопросы, терзающие душу уже много лет. Он великий человек, истинный гений, мне нужно многое познать и многому у него научиться. Я брошу дом, сад, имущество, пойду путешествовать вместе с ним, пока не постигну Истину и не стану таким как он. Я мечтаю именоваться великим философом и лекарем, чародеем и магом. Он, непременно, меня всему научит, потому что я стану его любимым учеником. Я готов беспрекословно ему повиноваться, чтобы завоевать расположение и доверие.

Иуда повернулся на бок и представил, что он вернулся домой после долгих лет скитаний в окружении собственных учеников, записывающих каждое мудрое слово и мысль. На душе стало легко и приятно. Ему виделись картины, как он лечит больных, помогает людям добрыми советами, открывает заблудшим путь истинный и раздаёт милостыню нищим и бедствующим. Постепенно в его сознание вклинился сон, веки потяжелели и закрылись, а счастливая улыбка, всю ночь не сходила с уст.

Иуда проснулся в превосходном настроении. Умывшись прохладной водой из реки, он достал из сумки козий сыр и хлеб. Неспешно перекусив, Иуда двинулся к высокому дереву, в тени которого собрались люди, ожидающие появления Учителя. Войдя в прохладную тень, он увидел человека, расположившегося возле большого серого камня. Разложив на нём кусок пергамента, мужчина что-то записывал. Приблизившись к нему, Иуда попытался прочесть записи, но человек перевернул пергамент и спросил:

- Тебя что-то интересует? Могу я чем-то помочь?

- Меня зовут Иуда! – представился он. Я вижу, что Вы владеете грамотой. Мне очень любопытно прочесть записанные Вами мысли.

- Я Матфей! – ответил новый знакомый, кивнув головой в знак приветствия. Записываю мысли Учителя. Когда-нибудь, я позволю тебе их прочесть, но не сейчас. Не обижайся, Иуда, я тебя совсем не знаю, поэтому не могу доверить моё сокровенное богатство!

- Понимаю, – согласился Иуда. Я тоже хотел бы записывать его слова, но у меня нет пергамента. Не могли бы Вы одолжить мне пару листов с возвратом?

- С удовольствием одолжу! – улыбаясь, ответил Матфей. Мысли Учителя глубже морского дна и каждый понимает их по-своему. Мне очень любопытно ознакомиться с твоими умозаключениями. Ты прочтёшь мои пергаменты, а я твои.

- Договорились! – обрадовался Иуда. А где сейчас находится Учитель? Я не вижу его среди собравшихся людей.

- Он проснулся и ушёл, когда солнце пряталось за горой, - ответил Матфей. Но он вернётся, помолится своему Отцу и спустится с горы.

- Он называет Бога отцом? – поразился Иуда.

- Да это так, – подтвердил собственные слова Матфей. Он сын Бога! И в этом никто не сомневается, увидишь ещё, какие он творит чудеса. Учитель излечивает безнадёжно больных, даже прокажённых. Одной молитвой и прикосновением рук. От больных проказой все убегают, боятся заразиться и сгнить заживо, а Учитель снимает повязки и излечивает. Там, где он проведёт рукой, раны заживают, гной превращается в кровь, а вместо гнили появляется здоровая плоть!

- Невероятно! – поразился Иуда. Ты сам это видел, не врёшь? Поклянись самым дорогим.

- Самое дорогое, что у меня есть – это он, Учитель, а клясться им я не стану, – обиделся Матфей. Не веришь мне, скоро сам во всём убедишься!

- Да Вы не обижайтесь, Матфей, – успокоил его Иуда. Я Вам верю, только подобных чудес в жизни не видел, поэтому хочу остаться с Вами и служить Учителю. Я сразу полюбил этого человека, как только услышал его волшебный голос, такой тихий, спокойный и убедительный. Его речь изменила моё сознание, он сумел в двух словах объяснить, казалось бы, необъяснимые вещи. Это просто потрясающе!

- Ты, я вижу, и правда, полюбил Учителя, – смягчился Матфей. Не обижайся, что я называю тебя на «ты», у нас так принято. Меня тоже называй «ты» и Учителя, он сам так велел. Будь проще, все люди братья и сёстры. Ты, как я вижу человек грамотный, такие люди нам нужны. Если понравишься Учителю, назначит тебя казначеем, это место свободно.

- У вас нет казначея? – удивился Иуда. А кто делает покупки, запасает провизию?

- До последнего времени этим занимался я, – неохотно признался Матфей. Но видя, что мне противно иметь дело с деньгами, Учитель освободил меня от этой работы, за, что я ему искренне благодарен. Я же бывший сборщик дани.

- Ого! – поразился Иуда. И ты бросил такую важную должность? Не боишься, что тебя найдут и накажут?

- Я не боюсь ничего в этой жизни! – гордо произнёс Матфей. Учитель сказал, что человеку не пристало кого-то бояться, кроме Господа Бога.

- Он поведал истину! – согласился Иуда. Только я, к сожалению, не такой, я трус. И боюсь не только Бога. Злых людей боюсь, солдат, смерти, болезней всяческих. А ещё боли боюсь, больше всего на свете!

- Жаль мне тебя, Иуда! – ответил Матфей, укоризненно покачав головой. Но я надеюсь, что пообщавшись с Учителем, ты вскоре изменишься, в лучшую сторону.

Выдав Иуде два куска пергамента, он дружески похлопал его по плечу и занял привычное место возле камня. Солнце поднималось всё выше и начинало нещадно палить. Вглядевшись в мутную даль, Иуда заметил, что со стороны гор, в их направлении, движется высокая, поджарая фигура Учителя, облачённая в «воздушные» белые одеяния.

Подмосковье. Наши дни.

Когда Михаилу рассказали том, что его друг Вадим стал бомжом, он не поверил и решил, что его разыгрывают. Он не видел Вадима около полугода, с тех пор, как его друг развёлся с женой и ушёл в запой. Михаил несколько раз звонил ему на мобильный телефон, но Вадим находился вне зоны доступа. Он пробовал связаться по домашнему номеру, но и там никто не ответил. Набравшись решимости, он позвонил его бывшей супруге. Наташа, не желала ничего слышать о Вадиме, пояснив, что теперь, он стал ей абсолютно чужим. Оставалось попытаться застать его дома. В выходной день субботу, Михаил решил нагрянуть в квартиру друга, как говорится, с утра пораньше. По дороге, он посетил магазин и купил три бутылки пива, на случай, если у друга случится похмельный синдром. Подойдя к подъезду, Михаил взглянул в окна его квартиры и поразился. За симпатичными стеклопакетами, виднелись роскошные, бархатные шторы.

- Ну вот, а говорили бомж! – порадовался за друга Михаил. Молодец Вадик, наверно весь в работе, а я поверил, что спивается человек.

Дождавшись лифта, он поднялся на четвёртый этаж и нажал кнопку звонка, установленного возле новой металлической двери. В квартире послышались шаркающие шаги, и дверь открыл не знакомый мужчина.

- Здравствуйте, а можно Вадима? – попросил Михаил.

- Не знаю никакого Вадима, – ответил мужчина. Здесь такой не проживает.

- Простите, а Вы давно здесь живёте?

- Нет, недавно. Купил квартиру месяц назад.

- Понятно, – расстроился Михаил. Вадим, это человек, который жил здесь до Вас. Он не оставил Вам номер телефона, или новый адрес?

- Нет, – ответил мужчина. Я покупал квартиру через агентство недвижимости и не общался с прежним жильцом. Ни адреса, ни телефона у меня нет.

- Тогда извините! Попробую найти его через знакомых людей.

- Удачи! – ответил новый жилец и закрыл дверь.

Выйдя на улицу, Михаил присел на скамейку, расположенную на пустующей детской площадке.

- Как же его найти? – соображал он. Пропал человек бесследно. Нужно позвонить Роману, это он рассказал, что Вадим стал бомжом.

Набрав номер Романа, он услышал в трубке знакомый голос.

- Привет, Рома! – поздоровался Михаил. Скажи, пожалуйста, откуда ты узнал, что Вадик бездомный?

- Видел его на вокзале, в подземном переходе, – ответил Роман. Он там работает. Просит милостыню. Грязный, оборванный, смердящий – типичный бомж! А зачем он тебе понадобился?

- Нужен. Хочу ему помочь!

- Ты часом не заболел? – удивился Роман. Не вздумай связываться с этой компанией, они же неадекватные! Для них человеческая жизнь не стоит и ломаного гроша. Ты ему поможешь, а он, в благодарность, тебе кишки выпустит.

- Не думаю! – возразил Михаил. Спасибо Рома за информацию, я его найду.

- Только не говори потом, что я тебя не предупреждал! Как бы не пришлось на самого себя обижаться.

- Не буду! Ну, пока Рома, не хворай.

- Сам не чахни. Пока! – ответил Роман и в трубке послышались короткие гудки.

Заняв место в автобусе, Михаил добрался до вокзала и спустился в подземный переход. Ему повезло. Почти сразу он нашёл Вадима, который полностью соответствовал описанию Романа. Подойдя к другу, Михаил протянул руку и произнёс:

- Здравствуй, Вадик! Рад тебя видеть! Вижу, что твои дела обстоят не лучшим образом. Давай отойдём, поговорим?

Вадим постеснялся здороваться за руку, но по его глазам Михаил понял, что он рад встрече. Друг был трезвый, а на дне его коробки лежала жёлтая мелочь, которой не хватило бы даже на хлеб.

- Пойдём, пойдём! – повторил Михаил, увлекая друга за собой.

Вадим робко осмотрелся по сторонам, как будто за ним следили и неуверенным шагом двинулся вслед за Михаилом.

Подмосковье. Несколькими месяцами ранее.

Отношения Вадима с супругой окончательно испортились после того, как он не пришёл домой ночевать. Более полугода он потратил на поиски работы, но так и не смог найти подходящее место. Везде обманывали, задерживали зарплату и платили сущие копейки. Целыми днями он просиживал в интернете на сайте «Работа в городе». Когда он что-то находил и устраивался, из беседы с сотрудниками становилось ясно, что обещания работодателя несбыточны. Приходилось рассчитываться и начинать всё сначала. Однажды он прочёл в интернете любопытное объявление. Знаменитый на весь город колдун, обещал всем желающим бесплатную помощь. Он делал приворот на деньги, помогал организовать собственный бизнес и настроить энергетическое поле на успех и благополучие. Вадим не верил колдунам и магам, но отчаявшись в поисках работы, решил посетить чародея, к тому же совершенно бесплатно. Дом колдуна находился за городом и являлся настоящим средневековым замком в современной интерпретации. Вадима поразило богатое убранство, несметное количество слуг, охранников и молодых красивых девушек, отдыхающих возле бассейна с прозрачной синеватой водой. Маг и чародей, выглядел лет на пятьдесят не более. Симпатичное лицо, чёрные волосы, густые усы и покладистая борода, придавали ему таинственный и солидный вид.

- Мечтаешь разбогатеть? – поинтересовался колдун после знакомства.

- Нет, не разбогатеть, – ответил Вадим. Мне хотя бы работу нормальную найти, чтоб не обманывали и зарплату выплачивали вовремя!

Колдун рассмеялся и произнёс голосом, не терпящим возражений:

- У тебя всё будет великолепно! Я тебе помогу. Одного сеанса, вполне достаточно, чтобы кардинально изменить твою жизнь. Я очищу ауру от мусора и наполню её жизненной энергией. Твой дальнейший путь, пройдёт исключительно по белой полосе. Ты мне веришь?

- Не знаю, – честно признался Вадим.

Ему хотелось верить этому человеку, но жизненный опыт подсказывал, что нельзя доверять никому.

- Хорошо, – ответил колдун. Через некоторое время, ты убедишься в моей правоте, а сейчас начнём сеанс. Сядь на диван, расслабься и откинься на спинку. Дыши глубоко и ровно, вдыхай ртом, выдыхай носом, делая небольшую задержку дыхания.

Вадим беспрекословно выполнил приказ мага. Колдун заглянул Вадиму в глаза, произнося заклинания на незнакомом языке. Его чёрные, как смоль, зрачки стали увеличиваться, заполняя пространство комнаты и дома. Вырвавшись на улицу, они поглотили леса, поля, планету и вселенную. В сознании Вадима больше не существовало ничего, кроме абсолютной черноты чарующих глаз колдуна …

Вадим не знал, сколько времени находился под воздействием гипноза. Когда он очнулся, колдун сидел в кресле напротив и курил ароматную сигару.

- Извините, я, кажется, заснул, – попытался оправдаться Вадим. И ничего не помню.

- Тебе и не надо ничего помнить, – ответил маг. Выпей воды из серебряной чаши, она заряжена положительной энергетикой.

Вадим послушно выпил воду.

- А теперь ступай домой, и жди! – повелительным тоном приказал колдун. Не думай, что перемены в лучшую сторону произойдут быстро. Возможно, это случится завтра, а может быть, через несколько месяцев. Иди и не благодари, мне нужно отдохнуть и набраться сил.

Вадим покорно встал и вышел из дома. Сотрудники службы безопасности проводили его за ворота, пожелали счастливого пути и закрыли дверь.

Вернувшись, домой, Вадим почувствовал небывалую слабость и опустошение. Не соображая зачем, он грубо оскорбил супругу и лёг спать в полном изнеможении.

Прошёл месяц. Вадим ждал чудо, но обстановка вокруг него лишь ухудшалась. Он стал нервный и раздражительный, плохо засыпал и быстро уставал, в свои, далеко не почтенные годы, он чувствовал себя полной развалиной. У него постоянно болела голова и тело, ноги плохо слушались, из рук всё валилось. Чтобы унять боль, он стал налегать на спиртное. Перестав общаться с супругой, он делал ей замечания из-за любого пустяка. Она пыталась терпеть выходки Вадима, но после того, как он не пришёл ночевать, ушла из дома к своим родителям. У Вадима не осталось сил и желания устраивать с ней разборки, он подал на развод, а она согласилась. Оставшись один, он осознал собственную неправоту. Всё чаще он вспоминал милую светловолосую девушку, с которой согласился соединить судьбу. Когда они жили вместе, она была ему противна и безразлична, а когда расстались, он снова её полюбил, ещё сильней, чем раньше. Вадим осознавал, что во всех бедах виноват проклятый колдун. Маг сглазил его, навёл порчу и проклятье, но доказать это не представлялось возможным, да и кому могут понадобиться его доказательства. Однажды ночью он услышал, что дверь его квартиры пытаются открыть. У Вадима начиналось болезненное похмелье, вследствие которого, он не смог подняться постели.

- Ну и пусть открывают, – решил он. Умереть от рук грабителей не самый худший вариант в моей ситуации. Надоело жить и мучиться.

Перевернувшись на другой бок, он уснул, накрыв голову подушкой, не желая ничего видеть и слышать.

Когда Вадим очнулся, у него возникло ощущение, что он проспал несколько дней. Оглядевшись по сторонам, он понял, что находится не у себя дома. Тесная больничная палата на одного пациента с решётками на окнах и металлической дверью на выходе, являлась его пристанищем. Он встал, подошёл к двери и постучал в неё кулаком. Дверь открыли два дюжих санитара в грязной спецодежде.

- Простите за беспокойство! – извинился Вадим. Скажите, а где я нахожусь?

Санитары дружно рассмеялись, и один из них ответил:

- А ты сам ещё не понял? В лечебнице для слабоумных, где же ещё! Потому, что ты шизофреник. Дурак, понимаешь? Дебил и кретин, теперь это твой родной дом!

- А могу я поговорить с доктором? – поинтересовался Вадим.

- Можешь, – ответил санитар. Поговоришь во время обхода. А пока что сиди смирно и больше не буянь. Стукнешь в дверь – получишь в «бубен»!

Дверь захлопнулась, и Вадим остался один на один со своей бедой. Ему снова вспомнилась красивая светловолосая девушка, с которой, когда то давно, они договорились жить долго и счастливо, а затем, умереть в один день.

Через пару часов дверь его камеры отворилась, в неё вошёл врач в сопровождении медсестры и знакомых санитаров. Вадим поднялся с кровати, но доктор жестом приказал ему сидеть. Осмотр длился несколько минут, после чего врач поставил неутешительный диагноз – сезонное обострение шизофрении. Вадим решительно воспротивился и объяснил, что никогда не страдал психическими расстройствами, на, что доктор ответил философски:

- Всё в жизни, когда то случается впервые.

- Но я нормальный человек! – попытался спорить Вадим. У меня нет психических расстройств! Объясните мне, наконец, как я здесь очутился?

Доктор присел на стул, снял очки и спокойным, негромким голосом пояснил:

- Вы считаете себя нормальным человеком, а сами даже не помните, как попали в клинику! Позвольте полюбопытствовать, а разве это, является нормальным?

- Я действительно не помню, как здесь очутился, – ответил Вадим. Помню, что спал и слышал сквозь сон, как дверь моей квартиры пытаются открыть. Затем, я очнулся здесь.

- Вот видите, – укоризненно произнёс врач. Вашу дверь пытались открыть, а Вы даже не поинтересовались, кто и зачем это делает. Почему не вызвали полицию?

- Я плохо себя чувствовал, – пояснил Вадим. Тяжкое похмелье и вообще не хотелось жить. Разве я виноват, что оказался в сложной жизненной ситуации?

- Разумеется, Вы не виноваты! – подтвердил его убеждение доктор. А разве я позволил себе, Вас в чём-то обвинить? В последнее время, Вы часто нервничали, переутомлялись, злоупотребляли алкоголем, и на этой почве у Вас развилось заболевание. Вполне стандартная и логичная история болезни. Вы говорите, что ничего не помните, а в Вашем деле записано, что ночью Вы нападали на прохожих и грозились их убить. Вы обвиняли абсолютно незнакомых Вам людей в том, что они похитили Вашу жену. Признайтесь честно, этого Вы тоже не помните?

- Да не происходило этого, доктор! – повысил голос Вадим. Поверьте мне, такого не могло случиться. Я не отличаюсь буйным нравом и никогда в жизни не нападал на людей. Я даже бездомной собаке дурного слова не скажу!

- Вот видите, Вы всё забыли, – доктор укоризненно покачал головой. А в полиции имеется протокол опроса свидетелей, и они дали другие показания. Так кому мне верить, Вам или офицерам полиции, которые, кстати, являются вполне адекватными людьми! А свидетели? Что делать с их признанием? Прикажите мне проигнорировать эти факты и довериться Вам?

Вадим опустил голову и молчал. Возражать не имело смысла. Он знал, что всё подстроено с определённой целью, но не мог понять с какой.

- Что же мне делать доктор? – поинтересовался он напоследок.

- Лечиться, – посоветовал врач. Пить таблетки, терпеть уколы и ждать когда Ваше состояние станет соответствовать общепринятым нормам.

- Тогда Вы меня отпустите? – задал вопрос Вадим.

- Да Вас и сейчас никто не держит! – пояснил доктор. Но стоит Вам, пересечь порог клиники, Вами тут же займётся полиция. Между прочим, они завели на Вас уголовное дело за «злостное хулиганство», так что не советую рваться на волю, Вы тут же окажетесь за решёткой.

- Спасибо, доктор, я всё понял, – согласился Вадим. Скажите, сколько времени я здесь пробуду?

- Всё зависит от Вас, – загадочным тоном произнёс доктор. Посмотрим, насколько Вы сговорчивый человек. Но об этом потом, а пока что лечитесь, сейчас Вам принесут таблетки и сделают укол.

Через час к нему пришла медсестра и санитары. Он выпил целую горсть таблеток и мужественно перенёс два болезненных укола. Присев на кровать, он почувствовал, что мир начинает медленно вращаться по часовой стрелке. Вращение становилось быстрей, и остановить его не представлялось возможным. Он лёг на кровать и тут же провалился в сон, не осознавая, кто он и где находится. Все последующие дни он провёл в полу беспамятстве. Его будили, кормили, водили в туалет, давали пить таблетки, делали уколы, и он снова засыпал. Прошло несколько дней, недель или месяцев. Вадим полностью потерял ощущение реальности, иногда он просыпался и силился понять, что с ним происходит. Он пытался анализировать прошлое, но не мог вспомнить ничего, кроме того, что он находится в клинике для душевно больных. Однажды ночью он проснулся и увидел, что дверь его палаты не заперта. В щель приоткрытой двери проникал тусклый свет из коридора. Поднявшись с постели, он тихо вышел из палаты. Осмотревшись вокруг, он понял, что находится в центре узкого длинного коридора с множеством палат. Побороть страх оказалось непросто, но ему хотелось пить, а кран с водой находился в туалете. Вадим нерешительно двинулся вперёд, но сделав несколько шагов, остановился, всматриваясь и вслушиваясь в пугающий полумрак. В конце коридора мелькнула зловещая чёрная тень. Он остановился, не решаясь двигаться дальше. Тень крадучись поползла в его сторону, и он увидел огромные, горящие адским пламенем глаза. Они глядели на него, не мигая, как смотрит хищник, перед нападением на жертву. Вадим попятился назад, а тень стала стремительно двигаться. Через несколько секунд, он разглядел жуткого чёрного кота, не уступающего размерами льву. Животное приближалось к Вадиму, приоткрыв пасть и брызжа слюной. Длинная, клочковатая шерсть ритмично колыхалась, а мощные когти стучали по полу словно кувалды. Вадим почувствовал животный ужас и бросился в палату. Он явственно ощутил зловонное дыхание зверя, готового разорвать его на куски. Вбежав в палату, Вадим захлопнул дверь и забился в угол, накрывшись одеялом. Его трясло от страха. Никогда в жизни, он не видел такой чудовищной твари, пришедшей по его душу. За дверью слышались скрежет когтей и злобное рычание. Кот пытался открыть дверь, но она захлопнулась на защёлку замка. Голова Вадима стала тяжелеть, мысли путаться и он вновь впал в беспамятство. Сидя в углу, он провёл всю ночь.

Утром его разбудили санитары, усадили на кровать и дали еду. Вместо надоевшего противного чая, на подносе находился полный стакан ароматного кофе. Перекусив и выпив кофе, он почувствовал себя значительно лучше, голова прояснилась, и он стал осознавать реальность. Его поразил тот факт, что ему не принесли таблетки и не сделали уколы. Когда пришёл врач, он задал вопрос:

- Доктор, почему мне не делают уколы, я уже выздоровел? Я чувствую себя значительно лучше, ко мне возвращается память!

- Сегодня к Вам придёт посетитель, – ответил врач. Ваше дальнейшее лечение зависит от этого человека. Если Вы найдёте с ним общий язык, мы выпишем Вас незамедлительно!

- Когда он придёт? – поинтересовался Вадим.

- Ближе к вечеру, – ответил доктор. А сейчас отдыхайте и поменьше загружайте голову воспоминаниями. Вам лучше поспать.

Сказав это, он вышел, а Вадим лёг в кровать и заснул сном младенца.

Его разбудили звуки открывающейся двери. Он сел на кровать и увидел, как в палату входит колдун, в сопровождении доктора и двух санитаров. Усевшись на стул, колдун молча кивнул Вадиму головой.

- Я так и знал, что очутился здесь не без Вашего участия! – произнёс Вадим, глядя в его чёрные, как вселенная глаза.

- Да брось ты, какое там участие! – махнул рукой колдун. Я обещал тебе, что жизнь изменится, вот и не обижайся. Она изменилась. Ты ждал благополучия и денег? Глупец! Кто в наше время, просто так, даст тебе деньги? Наоборот, отнимет последние. А ты, дурачок, рассчитывал на мою помощь? Ненормальный. Придя в мой дом, ты подписал себе приговор. Вступив в сделку с дьяволом, не рассчитывай на его расположение, а знай, что он тебя обманет и предаст. Потому, что он могущественнее тебя, умней и хитрей!

Колдун закурил, затем, взглянув на доктора и санитаров, приказал:

- Выйдите за дверь, нам нужно побеседовать с глазу на глаз. И будьте на чеку, если пациент начнёт буянить, успокойте его!

Врач и санитары послушно покинули палату, не проронив ни слова.

- Значит, они с Вами заодно, – сообразил Вадим. Я догадывался, но не понимал, что именно Вам от меня нужно? Вы хотите получить мою душу?

- Идиот! – выругался колдун, плюнув на пол. Я хочу получить твою квартиру. А душой, пусть занимается мой халдей, этот недоделанный доктор. Ты подпишешь дарственную на жилплощадь и можешь валить на все четыре стороны. Понял?

- Меня так просто отпустят? – поинтересовался Вадим.

- Естественно! – ответил маг. На кой хрен ты мне нужен без квартиры? А если попытаешься обратиться в полицию, случится беда. Во-первых, в этом городе у меня всё схвачено и твоё дело о злостном хулиганстве не закрыто. Во-вторых, ты знаком с моим чёрным котиком, который чуть не скушал тебя ночью в коридоре. Этот зверь, вовсе не плод твоего больного воображения, он вполне реален и у него есть имя. По моей просьбе, он является прямиком из ада и наказывает неугодных мне людей.

При воспоминании о коте, у Вадима задрожали колени. Он вспомнил жуткое чудовище, его смердящее дыхание и скрежет когтей о металлическую дверь.

- Этот кот, вполне реален, – размышлял Вадим. Это не галлюцинация, такую тварь и в кошмарном сне не увидишь.

- Ну что, шизофреник? Я полагаю, мы договорились? – поинтересовался колдун, глядя ему в глаза не мигающим взором.

- А если я не подпишу дарственную? – поинтересовался Вадим.

- В таком случае, тебя сделают настоящим шизофреником! – пригрозил маг, протягивая Вадиму документы. А когда тебя залечат до умопомешательства, я стану твоим опекуном и квартира, всё равно, достанется мне.

Вадим взял бумаги, подписал их и уже на следующий день оказался на улице в летней одежде, без денег и документов, удостоверяющих личность.

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

В жизни Иуды случились перемены, вследствие которых, он парил на седьмом небе от счастья. Учитель доверил ему казну. Теперь он занимался учётом денег, расходами, покупками, одним словом, отвечал за жизнедеятельность общины. Иуда гордился, что почётную миссию возложили на него, а не на другого ученика. Это могло означать одно – Учитель полностью ему доверяет, приближая к себе и делая одним из любимых учеников. Иуда так радовался новой должности, что покупая необходимые вещи другим, во всём отказывал себе. Уже несколько дней он ходил босиком, не решаясь потратить лишнее на обувь. Сундучок с деньгами, всегда находился при нём, Иуда смастерил хитроумную потайную задвижку, о которой знал лишь он. Даже отлучаясь ненадолго, он просил присмотреть за деньгами. Как правило, он поручал эту миссию Матфею, которого считал честным и порядочным человеком. Матфей никогда не отказывался, брал сундук, раскладывал на нём пергамент и читал свои записи. Так случилось и в этот раз. Поручив казну Матфею, Иуда двинулся к реке омыть сбитые в кровь ноги. Подойдя к воде, он увидел Учителя, отдыхающего на берегу реки. Не решаясь нарушить его уединение, Иуда попятился назад, но Учитель позвал его к себе.

- Как ты догадался, Учитель, что это я иду, а не другой человек? – поинтересовался он. Ты даже не обернулся и не взглянул, кто находится у тебя за спиной.

- Узнал потому, что не вода нужна тебе, а я! – ответил тот. Сядь на камень, и я омою твои ноги.

- Нет, нет, Учитель! – возразил Иуда. Я не осмелюсь позволить Учителю омыть ноги ученику.

- Не ты меня об этом просишь, а я хочу тебе помочь, – пояснил Учитель. Своей честностью, скромностью и преданностью, ты заслуживаешь гораздо большего. Позволь мне, оказать тебе добрую услугу, не препятствуй.

Учитель поднялся с камня, взял Иуду за руку, и усадил на своё место. Зачерпнув в пригоршни воду, он стал омывать ноги ученику. Иуда почувствовал, как унимается боль, проходит усталость, а по венам и артериям, циркулирует тёплая кровь. Он посмотрел на Учителя и встретился с ним взглядом. Тот улыбался доброй, по-детски открытой улыбкой, а его глаза сияли чистотой и радостью. Иуда взглянул на ноги. На них не осталось ссадин, опухолей или царапин.

- Благодарю тебя Учитель за доброту, заботу и мудрость, которой ты с нами делишься! – воскликнул Иуда. Ты вновь являешь чудо, и я не перестаю удивляться!

- Не благодари! – ответил он. Купи себе обувь и носи с удовольствием, у нас впереди долгая и трудная дорога. А что касается чудес, так оглянись вокруг. Разве не чудо это небо, дающее людям свет, земля, дарующая хлеб, река, утоляющая жажду. Это сотворил Отец мой – вот истинное чудо!

Набравшись смелости, Иуда задал вопрос, который волновал его с тех пор, когда он познакомился с Учителем:

- Скажи, Учитель, смогу ли я являть людям чудеса, подобные твоим? Я мечтаю лечить людей, помогать обездоленным и нищим, давать добрые советы.

- Неисповедимы пути Господни! – ответил Учитель и неспешно удалился.

Вернувшись к Матфею, Иуда поделился радостью и показал ноги. Матфей достал свою суму, извлёк пару сандалий и протянул их Иуде:

- Носи на здоровье, пока не купишь новую обувь. И не благодари, даю их тебе от чистого сердца!

- Как не благодарить тебя, друг мой! – радостно воскликнул Иуда. Ты всегда меня выручаешь. Я непременно куплю новую обувь, но не себе, а тебе. Хочу, чтобы моему другу, было хорошо и комфортно.

Он обул почти новые сандалии и двинулся к озеру, поглядеть, как клонящееся к закату солнце «погружается» в безмятежную гладь воды. Полные сил ноги, не чувствовали дискомфорта, а в душе утвердились радость, спокойствие и уверенность в завтрашнем дне.

Подмосковье. Наши дни.

Михаил отвёл Вадима в привокзальное кафе, заказал шашлык с зеленью, две кружки пива и овощи. Хозяин заведения скривил физиономию, увидев Вадима, но не стал возражать против его присутствия, попросив занять столик в конце зала. Поблагодарив Михаила, Вадим принялся молча поглощать пищу. Закончив со своей порцией, он взглянул в глаза другу.

- Ешь, ешь, я не голоден! – произнёс тот, подвинув ему свою тарелку. Вадим так же быстро расправился и с его порцией. Михаил, к тому времени, допил своё пиво и спросил у Вадима:

- А ты что не пьёшь?

- Всё, Миша, с этим я завязал, – ответил он. Теперь уже навсегда. Мне алкоголь ничего, кроме несчастья не принёс.

- Молодец! – похвалил Михаил. А я не могу завязать. Характер не тот, слабоват я. Впрочем, не в этом суть. Поедем ко мне домой. Приведёшь себя в порядок, переоденешься, а затем решим, как тебе помочь.

- Всё не так просто, Миша, – с тоской в голосе произнёс Вадим. Я на «крючке», за мной следят, и если не хочешь неприятностей, оставь меня в покое.

- Не оставлю! – уверенно произнёс Михаил. Один раз, я тебя предал, в детстве, ты об этом знаешь. Теперь я хочу искупить вину, а твои «пастухи» мне не помеха. Не пойдёшь сам, насильно запихну в такси и увезу.

Михаил встал и взял под локоть Вадима. Вадим не сопротивлялся, его организм сильно ослаб. От плохого питания, он с трудом держался на ногах.

- Идём! – сказал Михаил и повёл его к выходу. Я знаю место, где нас никто не найдёт.

Сначала они заехали к Михаилу домой. Пока Вадим принимал душ и приводил себя в порядок, Михаил приготовил ему одежду, взял деньги и позвонил другу. Когда Вадим появился из ванной комнаты, Михаил сделал ему комплимент, заметив, что без бороды и усов, он выглядит лет на двадцать моложе. Подойдя к Михаилу, Вадим его крепко обнял и произнёс:

- Спасибо друг! Ты даже не представляешь, из какой клоаки меня вытащил. Честно говоря, я полагал, что зиму не переживу. Теперь я твой должник по гроб жизни!

- Не волнуйся, Вадик, – ответил Михаил. Это только начало пути. Мы найдём виновников твоих бед и накажем. Ненавижу мерзавцев, не дающих людям спокойно жить! А теперь посмотри в окно, мне показалось, что во дворе дома происходит нездоровая суета. Уж не нас ли там разыскивают?

Подойдя к окну, Вадим взглянул вниз и тотчас отпрянул.

- Это они, Миша! Я знаю двоих, они контролируют бомжей. К ним полицейская «Газель» подъехала, нужно бежать, это по наши души.

- Уходим! – согласился Михаил, и они спешно покинули квартиру.

Войдя в лифт, Михаил нажал кнопку верхнего этажа.

- Куда мы едем? – удивился Вадим.

- Вверх, – ответил Михаил, с полным спокойствием в голосе. Когда я работал монтажником телевизионного оборудования, мы получали ключи от чердаков и крыш. Я сделал дубликаты для своего дома. По чердаку мы переберёмся в крайний подъезд и незаметно покинем дом.

- Молодец! – похвалил Вадим. Заранее приготовил путь отступления. Ты мудрый человек, Миша.

- Подстраховался, на всякий случай, – ответил он, открывая тяжёлую дверь чердака. Идём, здесь темно, смотри не ударься головой о трубы.

Перебравшись по чердаку в крайней подъезд, они спустились на верхний этаж, вызвали лифт и благополучно покинули дом. Сев в автобус и миновав несколько остановок, они вышли, поймали такси и двинулись за город. Через полчаса Михаил попросил водителя остановиться, расплатился и они вышли из автомобиля.

- Дальше пойдём пешком, – пояснил Михаил. Здесь недалеко, минут через десять доберёмся до места.

Достигнув пригорода и миновав десяток убогих одноэтажных строений, они вошли в калитку. Дверь в небольшой, деревянный дом, Михаил открыл ключом, который достал из-под крыльца.

- Ну, вот мы и на месте! – сообщил он, пропуская друга вперёд. А теперь, отдохнём с дороги, и ты поведаешь мне о том, что с тобой произошло.

Подмосковье. Несколькими месяцами ранее.

Очутившись на улице, Вадим наивно полагал, что навсегда распрощался с колдуном и его бандой. Тёплыми ночами, он спал на пляже, обмотавшись куском полиэтилена. Часто просыпаясь, он смотрел на звёзды, вспоминая прошлую жизнь. Ему не хватало любимой женщины, друзей и обыкновенного человеческого общения. Благодаря собственной глупости, он лишился всего, ему оставалось, лишь тихо плакать и молился Богу, прося его о помощи. Днём он собирал пустые банки из-под пива и сдавал их в пункт приёма металлов. Денег хватало лишь на хлеб и сигареты. Ему предстояло жить дальше, и он не сдавался. Однажды вечером к нему подошли трое крепких парней, передали привет от колдуна, долго и с наслаждением избивали, а затем, запихнув в багажник автомобиля, привезли в старый, заброшенный коллектор.

- Теперь ты живёшь здесь, вместе с другими бомжами! – объявил старший. В шесть утра подъём и на работу в подземный переход вокзала. Деньги нужно отдавать нам. Попытаешься убежать – отрежем ноги, калекам больше подают. Спрячешь хоть копейку – отрежем руки. А теперь иди к своим коллегам, они объяснят тебе наши понятия.

Вадим повернулся и молча двинулся в сторону сидевших вокруг костра бомжей.

- Копытами двигай шустрей! – послышалось за спиной. В следующую секунду он получил болезненный удар по голове и упал, потеряв сознание.

Вадим очнулся возле костра. Кто-то из бомжей пожалел его и перенёс поближе к огню. Его лицо напоминало сплошной синяк, а из головы продолжала сочиться кровь. Он почти не ощущал боль, пока находился без сознания, но стоило прийти в себя и раны сразу дали о себе знать. Превозмогая болезненные ощущения, он повернулся на бок и уснул, свернувшись калачиком.

Каждый день он проводил в подземном переходе, выпрашивая милостыню у прохожих. Ему подавали, обзывали нецензурными словами, вытирали грязные ботинки и плевали в лицо. За это время, он претерпел столько унижений и оскорблений, сколько не терпел за всю жизнь. Собранные деньги, Вадим отдавал «кассиру» банды, не получая ни копейки на собственные нужды. После работы, он собирал помои по мусорным бакам, чтобы утолить голод. Когда удавалось найти много еды и окурков, он приносил своё богатство в коллектор и делился с друзьями по несчастью, инвалидами и калеками, не способными добывать пропитание. Вадим сильно похудел и ослаб, иной раз ему казалось, что другой жизни не существовало, он всегда жил в коллекторе и питался помоями. Жизненный цикл Вадима замкнулся, бежать некуда, пожаловаться некому. Он не хотел никого ввязывать в свои проблемы и не верил, что кто-то согласится ему помочь. Жизнь стала невыносимой и потеряла смысл. Мысли о самоубийстве постоянно вертелись в голове, он решил дождаться морозов, зарыться глубоко в снег и замёрзнуть. Возможно, всё случилось бы именно так, не появись на его пути Михаил.

Наши дни.

- Располагайся, сейчас поищем что-нибудь из еды, – сказал Михаил, подойдя к старенькому холодильнику.

- А чей это дом? – поинтересовался Вадим.

- Вовки «Рыжего», – ответил Михаил, осматривая холодильник. Это дом его жены, она находится в отпуске, поэтому нас никто не побеспокоит.

- Рыжего? – удивился Вадим. Миша, он же мент! На меня у них дело заведено, он может стукануть.

- Не стуканёт! – уверил его Михаил. Он, Вадик, исключительно порядочный мент, настоящий полицейский. Я надеюсь на его помощь. Рассчитываю получить нужную информацию.

Он закрыл холодильник и разочарованно сообщил:

- Холодильник пуст. В нём нет ничего, кроме плесени. Когда стемнеет, сходим в магазин, а теперь расскажи мне всё, что с тобой произошло.

Вадим сел за стол и пригласил Михаила. Он подробно рассказал о своей жизни, не упустив ни одной важной детали. Затем он встал, налил в чайник воды и поставил его на плиту.

- Сочувствую тебе, Вадим! – произнёс Михаил, внимательно выслушав рассказ. Но ты не грусти, неразрешимых ситуаций не существует. Разберёмся с бандитами и кота на цепь посадим.

- Боюсь, с котом возникнут проблемы, – засомневался Вадим. Ты эту тварь не видел, поэтому шутишь, а я чуть в штаны не наделал.

- Если кот существует реально, то с ним придётся нелегко, – согласился Михаил. Но я, всё-таки, надеюсь, что адская тварь является плодом твоего больного воображения. Мало ли что, может показаться человеку, находящемуся под воздействием галлюциногенных препаратов. А ими тебя напичкали под завязку. Я удивляюсь, как у тебя вообще крыша не съехала?

- Не знаю, Миша, как я умом не тронулся, но кот точно настоящий! Или меня так напичкали таблетками, что принял всё за чистую монету. Тогда откуда колдун знает про кота?

- Мы, непременно это выясним, – ответил Михаил. Колдун жулик и шарлатан, но гипнозом владеет, значит, способен внушить что угодно. Если бы он являлся настоящим колдуном, не занимался бы квартирными махинациями и бандитизмом. Думаю, что маг из него никчемный, но заморочить голову он умеет, не зря в городе его боятся как огня и дом стороной обходят. А он этим пользуется и имеет хорошие связи в структурах власти. Придётся, Вадик, его убить. Не пожалеешь?

- Да что ты, Миша, говоришь? Разве можно жалеть такую гниду? Он сущий дьявол. Ему никого не жаль, мы для него не люди, а расходный материал. Уничтожив колдуна, мы избавим целый город от редкостной твари.

- Полагаю, Рыжий нам поможет, – добавил Михаил. Он опером работает в «уголовке» и наверняка знает о нём больше нас. Подождём Рыжего, он должен сегодня нас навестить. А пока пойдём в магазин за едой, на улице темно, как в могиле и очень кушать хочется.

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

Иуда никогда не жалел о том, что оставив прежнюю жизнь, ушёл странствовать вместе с Учителем. С той поры минуло два года. За время скитаний, он видел множество чудес, сотворённых Учителем. Видел тысячи спасённых людей, которых Учитель «поставил на ноги». Иуда учился мудрости, доброте, вере в справедливого Бога, записывал слова Учителя на проповедях, и никогда не сомневался в том, что его уста, открывают Истину. Ему нравилось посещать дома, в которые приглашали Учителя и его свиту. В них зажигали свечи, усаживали за стол, подавали еду и вино. Затем звучал разговор и Его голос – тихий, вежливый и убедительный. Приятней голоса, ему не доводилось слышать нигде. Учитель говорил негромко, но во время проповеди его слышали все.

Однажды, в Галилею приехал талантливый и знаменитый художник. Он попросил Учителя, позволить написать его портрет, пока тот проповедует и лечит людей. Учитель не стал возражать, и художник приступил к работе. Он очень старался, тщательно выписывая образ, но он плохо получался. Художник нервничал, брал новый холст и пробовал писать снова, но его усилия не приводили к желаемому результату. Он утомился и расстроился. Когда Учитель освободился и подошёл взглянуть на портрет, художник признался, что сумел добиться лишь относительного сходства. Тогда Учитель вытер лицо чистым полотенцем и протянул его художнику. На полотенце отобразился нерукотворный образ лика Учителя. От удивления, художник едва не потерял дар речи, а Учитель сказал:

- Не трать напрасно силы, добрый человек. Желал ты получить портрет, возьми его. Здесь верный образ мой и сотворён он не рукою, а душою!

Получив портрет, он поблагодарил Учителя и поспешил уехать.

На следующий день, несчастная женщина привела бесноватого мальчика семи-восьми лет отроду. Он ругался не своим голосом, впадая в частые истерики, заканчивающиеся припадками. Свалившись на землю, он бился в пыли, шокируя окружающих. Его никто не мог успокоить, безумный взгляд, остекленевшие глаза и агрессивное поведение, наводили на людей ужас. При виде Учителя, он затрясся от злости и бросился на него, пытаясь причинить физический вред. Учитель остановил его жестом руки, после чего больной успокоился и стал возвращаться в реальность. Затем они удалились, а когда вернулись, никто не мог его узнать. Из злобного зверёныша, он превратился в весёлого мальчугана с лучезарной улыбкой и просветлённым взором. Его мать не поверила в своё счастье и так обрадовалась, что пригласила Учителя и его свиту в свой дом, на званый ужин. Снова горели свечи, звучал долгий, неторопливый разговор, а в глазах хозяев дома горели озорные искорки счастья. Когда гости поужинали и попрощались с главой семьи, радушные хозяева собрали им еду и немного денег, но Учитель наотрез отказался, поблагодарив за гостеприимство. На прощание он сказал:

- Если сам Отец Небесный помогает бедным, как я могу принять у вас хлеб и деньги? Живите мирно и счастливо, а нам поможет Господь Бог, так как добро возвращается к тем, кто его творит!

На следующий день, Учитель позвал к себе Иуду и поинтересовался:

- Признайся откровенно, Иуда ученик, ничего не тая. Доволен ли ты своей судьбой? Не тяготит тебя то, что твоим домом является земля, крышей небо, а друзьями бедные скитальцы?

- Я всем доволен, Учитель, – ответил Иуда. Я счастлив, служить тебе, делить с тобой хлеб, учиться мудрости и почитать Небесного Отца. Не надо мне другой жизни и остаток дней своих, хочу провести с тобой!

- Всё случится именно так, – сообщил Учитель. Я это знаю от Отца. Но ты оступишься и упадёшь, а имя твоё станет нарицательным, во веки веков. Держись, ученик, каждый должен нести свой крест. На всё воля Всевышнего!

Иуда пытался постичь тайный смысл, скрытый в словах Учителя, но так ничего и не понял. Наконец, он успокоился и решил, до конца дней служить Небесному Отцу и помогать Учителю.

Подмосковье. Наши дни.

Чтобы не привлекать лишнего внимания, Михаил сходил в магазин один. Вернувшись в дом, он выложил на стол продукты, и они принялись заполнять холодильник.

- Ты, правда, думаешь, что нужно убить колдуна? – поинтересовался Вадим.

- А как нам его одолеть? – ответил вопросом на вопрос Михаил. Упрятать колдуна за решётку мы не сможем, руки коротки.

- Верно, – согласился Вадим. Но убийство – страшный грех! Ты веришь в Бога?

- Я верю в Бога! – ответил Михаил. Но Господь же прощает солдат, защищающих родное отечество. Считай, что мы находимся на войне. Защищаем мирных горожан, от монстров. Будем надеяться, что на страшном суде, нам это зачтётся.

- Не знаю, Миша, зачтётся нам это или нет, но другого выхода, я тоже не вижу. Посмотрим, что скажет Рыжий?

В этот миг, входная дверь отворилась, и в дом вошёл мужчина плотного телосложения с симпатичным открытым лицом и волосами рыжего цвета. Он взглянул на гостей, и его лицо озарилось широкой доброй улыбкой.

- Ну, здравствуйте, господа уголовники! – поприветствовал Рыжий и двинулся им навстречу. Он обнял Вадима, затем Михаила и они уселись за стол.

- Сколько же мы, ребята, не виделись? – поинтересовался он, глядя на друзей. Года три, четыре или больше? Я, честно говоря, и не помню!

- Давненько не встречались, – согласился Михаил.

Достав из портфеля две бутылки водки «Финляндия», Рыжий предложил:

- Давайте, обмоем встречу. Вадик наливай!

- Нет, ребята я пас. Завязал, – ответил Вадим. Вам налью, с удовольствием, а сам пить не стану.

- А я выпью! – решил Михаил. Разговор предстоит серьёзный, а с водкой как то веселей. Наливай, Вадик!

Вадим налил им по пол стакана, подождал, пока они выпьют и закусят, затем произнёс:

- А ты, Рыжий, водочку-то не бюджетную употребляешь! Полагаю, в достатке живёшь?

- Не жалуюсь, – ответил тот. Да мне и по должности положено и по званию.

- А ты, наверное, майор уже? – поинтересовался Михаил.

- Бери выше, – ответил Рыжий, - подполковник. Заместитель начальника убойного отдела.

- Ни чего себе! – удивился Вадим. Так и до генерала дослужишься.

- Нет, ребята, – ответил тот. До генерала дослужится сын генерала. А я, в лучшем случае, стану полковником, дальше мне дороги нет, тупик. Ну а вы то как? О Вадике я всё знаю, на него уголовное дело завели, а ты, Миша, как поживаешь, где трудишься?

- Живу нормально. Пока один, не женился, не удаётся найти свою половинку. С работы сократили недавно, так что я свободный художник. Денег, правда, последний мешок остался, но ничего, как-нибудь проживу. Вытащу Вадика из болота и начну искать работу.

- Я сразу понял, что дело Вадика белыми нитками шито, – сообщил Рыжий. Но шили грамотно, не подкопаешься, даже свидетелей купили из окружения колдуна. Ведь именно к нему ниточка тянется?

- Всё верно! – ответил Вадим. Во всём его заслуга, но это долгая и печальная история.

- А я никуда не тороплюсь, – ответил Рыжий, развалившись на стуле. Рассказывай по порядку, завтра у меня выходной день, могу слушать хоть всю ночь.

- Ну, хорошо! – обрадовался Вадим. Пей водку, Рыжий, закусывай и слушай. Надеюсь, не заскучаешь.

Он рассказал всё по порядку и закончил на том, как они с Михаилом решили убить колдуна.

Рыжий долго молчал, обдумывая ситуацию. Затем выпил водки, закурил и предложил:

- Главное не горячиться, ребята! Не наломать бы нам дров. Живите пока здесь и поменьше высовывайтесь, у колдуна повсюду глаза и уши. А ещё, в этом городе, у него всё куплено, включая моего непосредственного руководителя. К сожалению, это лишь догадка, доказательств нет. Квартиру вернуть не получится, попробуем выбить деньги, не ходить же Вадиму всю жизнь бомжом. В общем, пока ничего не обещаю, но считайте меня новобранцем в вашей команде, мне этот колдун, как заноза в ягодице. Пора с ним и его бандой что-то делать, а то он полгорода оставит без жилья. Плохо, что бойцов у меня свободных нет, все занимаются Скорняком.

- Скорняк, кто это? – поинтересовался Вадим.

- Маньяк, орудующий в нашем городе, – ответил Рыжий. Его прозвали Скорняком, за то, что он раскапывает свежие могилы, снимает кожу с трупов и уносит её с собой. Я помню случай, когда он за одну ночь, успел вскрыть четыре могилы и разделать покойников.

- Жуть, какая-то! – произнёс Михаил с отвращением. А что он делает с кожей?

- Не знаю, – ответил Рыжий. И никто не знает. Он никогда не оставляет следов. Попробуй его вычисли. Но это ещё полбеды. Вчера, в безлюдном месте лесного массива, мы обнаружили недавнее захоронение. Ну, копнули глубже и обнаружили, в общей сложности двенадцать трупов. Все усопшие молодые девушки, погребённые в разное время. У каждой отсутствует кожа. Эксперты установили, что их изнасиловали и лишили кожи ещё при жизни.

- Опять Скорняк? – поинтересовался Вадим.

- Не опять, а снова. Стопроцентно! – ответил Рыжий. И у меня есть подозрение, что Скорняк и колдун, это звенья одной цепочки. Но это лишь догадки, которые я делаю исходя из своего жизненного опыта. Поймать бы Скорняка, тогда он и колдуна сдаст с потрохами. Маньяки никогда никого не покрывают, потому что любят только себя.

- Даже если вы его поймаете, не факт, что делу колдуна дадут ход, – сказал Михаил. У него такие высокие покровители, что вы ничего ему не сделаете.

- А это, Миша, уже моя проблема, – ответил Рыжий. Ты думаешь, что мы лаптем щи хлебаем? Как бы ни так, тоже кое-что умеем.

- Сначала поймайте Скорняка, – посоветовал Вадим. Сидите и делите шкуру неубитого медведя.

- Ещё ты меня жить поучи, уголовник недоделанный, – пошутил Рыжий. Поймаем, сколько верёвочке не виться, конец будет!

- Ладно, ребята, обо всём поговорили, теперь надо спать, – решил Михаил, зевая. Утро вечера мудренее.

Возражать никто не стал, к тому же закончилась водка. Они разошлись по комнатам, и вскоре в доме погас свет.

Скорняк

Он рос ласковым и послушным мальчиком, ничем не выделяющимся из окружения сверстников. Любил родителей, уважал старшего брата, ходил в магазин и убирался в своей комнате. Его жизнь протекала в мирном, сытом и спокойном русле. Мальчик сильно изменился, вернувшись из пионерского лагеря.

Компания пионеров-садистов из старшей группы, очень любила издеваться над кошками. Однажды ему удалось подманить и выловить двух месячного котёнка. Желание угодить старшим, оказалось сильней любви к животным, и он отнёс им маленького зверя. Мальчика похвалили и пригласили принять участие в казни несчастного животного. Отказаться он не посмел, дружба со старшими значила многое, и он двинулся вслед за ними. На живописной лесной поляне, пионеры прибили котёнка гвоздями к дереву и отрезали хвост. Своим жалобным стоном, животное могло разжалобить любого адекватного человека, но он равнодушно созерцал происходящее, судьба малыша его не волновала. Когда старшие принялись, по очереди, метать в зверя нож, ему стало интересно, и он попросил поучаствовать. Именно его бросок поставил крест на мучениях обречённого котёнка. Нож вонзился в сердце, пробив грудную клетку. Зверь испустил последний вопль, полный боли и отчаянья, затем притих, свесив голову вниз. Вытащив нож из бездыханного тела, он вытер его о шерсть жертвы и вернул старшим. Мальчика из младшей группы стали уважать, а ему понравилось убивать. Чувство, которое он испытывал при виде смерти, не укладывалось в рамки понимания обычного человека, а ему хотелось ощущать подобное вновь и вновь. Вернувшись из лагеря, он продолжил казнить животных, но этого оказалось мало. Особое наслаждение он испытывал, когда зверь мучился и жалобно стонал, корчась от боли и дрожа от страха. Друзья перестали с ним общаться, поняв, что он садист. Впрочем, теперь он не нуждался в дружбе. Маленькому убийце открылся иной смысл, ради которого стоило жить. Ему доставляло истинное наслаждение изобретать новые пытки, более жестокие, изощрённые и болезненные. Когда ему исполнилось семнадцать лет, он являлся девственником и не имел подруг. Девушки интересовали его, лишь в качестве потенциальных жертв. Из опыта советских детективов, он понимал, что убивать людей опасно и полагал, что возмездие правоохранительных органов последует незамедлительно. С животными подобных проблем не существовало. Впервые содрав шкуру с живой собаки, он испытал настоящий оргазм. Теперь он знал, что нужно делать со своими жертвами, для получения максимального удовлетворения. В двадцать лет, он решил, что пора переключаться на людей, животные его более не интересовали. На дворе стояли лихие девяностые годы, по ночам в городе гремели выстрелы бандитских разборок и он понял, что его время, наконец-то, пришло.

Родители Скорняка жили богато, откупив сына от армии, они рассчитывали, что он пойдёт по стопам старшего брата и поступит в институт. Учиться или трудиться он не пожелал, устроившись «солдатом» в одну из преступных группировок города. Там он быстро продвинулся, став бригадиром, а затем возглавил группу наёмников, занимающихся ликвидацией конкурентов и несговорчивых коммерсантов. Эта работа, пришлась ему по душе и устроила на сто процентов. Он полностью удовлетворял садистские наклонности и получал за это немалые деньги. Всё изменилось в две тысячи втором году, когда их банда попала за решётку. Скорняку необыкновенно повезло, его причастность к деятельности банды доказать не удалось, а свидетелей он успел устранить. Оставшись на свободе, Скорняк вложил накопленные деньги в легальный бизнес, открыв скотобойню и колбасный завод. Построив роскошный особняк в пригороде, он стал именоваться коммерсантом. Его бизнес не вызывал нареканий у правоохранительных органов. Скорняк регулярно платил налоги, давал взятки нужным людям, делал подарки чиновникам и занимался благотворительностью. Чёрная полоса наступила внезапно, грянул экономический кризис. Всего за один год, его капитал превратился в прах, остался дом и незначительная сумма денег. Ему вновь помог случай, он познакомился с колдуном и согласился на него работать. Каждому человеку, занимающемуся «чёрным» бизнесом, жизненно необходим свой Скорняк, а проще говоря, палач. Колдун принял его услуги и щедро оплачивал работу, которой оказалось не мало. Скорняк устранил конкурентов и отправил на тот свет неугодных чиновников, за это он получил статус соратника и верного друга. По странному стечению обстоятельств, Скорняк и колдун оказались извращенцами, но в отличие от садиста Скорняка, колдун являлся заурядным педофилом. Он насиловал детей, поставляемых Скорняком. В основном, его жертвами являлись малолетние проститутки, девочки и мальчики, которые впоследствии возвращались обратно на панель. Иногда колдуна «переклинивало» и он сам выбирал понравившегося ребёнка, которого впоследствии ликвидировали. Когда жертва надоедала колдуну, он отдавал её своему приближённому и тот с радостью убивал маленького человека, предварительно поиздевавшись над ним. Колдун замечал садистские наклонности Скорняка, но кем он являлся на самом деле, ему оставалось лишь догадываться.

Подмосковье. Наши дни.

Ночь прошла спокойно, и они проснулись, когда за окнами окончательно рассвело. Вадим прекрасно выспался в мягкой постели, о которой, последние месяцы, он лишь мечтал. Он проснулся с хорошим настроением, а в душе затеплилась надежда, что жизнь непременно наладится. Рыжий проснулся раньше всех и успел сварить кофе, Михаил и Вадим сделали бутерброды с колбасой, ветчиной и сыром. Плотно позавтракав, компания приступила к обсуждению дальнейшего плана действий. Вадим сообщил, закурив сигарету:

- Извините ребята, вчера вылетело из головы. Вместе со мной в коллекторе жил бомж, «погоняло» Косой. У него косит один глаз, к тому же он меньше второго. Его трудно не узнать – высокий, худой, сутулый, с бородой, как и положено бомжу. Этот человек однажды рассказал, что видел Скорняка, кода тот сбрасывал в реку свою жертву. Говорил, что запомнил его на всю жизнь!

- А он трезвый это рассказывал? – поинтересовался Рыжий.

- Не надо думать, что бомжи постоянно пьяные, – обиделся Вадим. Некоторые вообще не употребляют алкоголь.

- Не обижайся, дружище! – извинился Рыжий. У меня такая работа, задавать вопросы. По-твоему, этот человек говорил правду?

- Разумеется, он говорил правду! – заявил Вадим. Бомжи врут лишь тогда, когда просят деньги. Косой человек честный и порядочный.

- Значит, у нас есть зацепка! – обрадовался Михаил. Берём Косого, составляем фоторобот и начинаем искать Скорняка, так?

- Так-то, так, – задумался Рыжий. Но нашей главной задачей является колдун. Его нельзя спугнуть, поэтому Скорняка нужно брать самостоятельно, без участия полиции. В частном порядке, так сказать.

- Своим не доверяешь? – поинтересовался Михаил.

- Конечно, доверяю! – возразил Рыжий. Но слухи могут попасть не в те уши. В полиции, наверняка имеется осведомитель колдуна, а может быть и Скорняка, ведь мы не знаем, что он за человек. Нам необходимо действовать самостоятельно. Вадим, где можно найти Косого?

- Найти его не проблема, - ответил Вадим. Днем он находится в переходе, а ночью в коллекторе. Но как мы составим фоторобот без оборудования? По словесному описанию, человека вычислить непросто.

- Обращусь за помощью к нашему художнику, – пояснил Рыжий. Это надёжный человек. В его ноутбуке имеется программа по составлению фоторобота, сделает за полчаса. Едем брать Косого. Вадик, ты можешь ехать с нами. В моей машине задние стёкла с тонировкой, никто не увидит, кто там находится. Только, из автомобиля ни ногой!

- Понимаю, – согласился Вадик. Вам предстоит выбрать момент, когда за бомжами не присматривают. Их часто «пасут», но не постоянно. И ещё одна деталь, нам придётся спрятать Косого, назад ему дорога заказана. Вычислят, что он отсутствовал, допросят с пристрастием и информация уйдёт к колдуну.

- Поживёт вместе с нами, – решил Рыжий. Затем, что-нибудь придумаем. Он важный свидетель, поэтому его нужно беречь. Полагаю, мы всё обговорили?

- Тогда вперёд! – сказал Михаил, поднимаясь на ноги, и все направились к стоящему за забором чёрному внедорожнику марки «форд».

- Классная у тебя тачка! – восторженно произнёс Михаил, когда они тронулись в путь. А моя «десятка» уже две недели в ремонте, завтра нужно её забрать. Я не патриот отечественных автомобилей, просто купил то, что дешевле, а теперь жалею. Стоило подкопить деньжат и взять иномарку. Не жалко тебе, Рыжий бомжа в машину сажать, сидение может испачкать?

- Конечно, жалко. Если жена узнает – убьёт! Ты, Вадик расстели, пожалуйста, пакет, пусть на него сядет.

- Уже расстелил, – отозвался Вадик. Мне самому твою машину жалко. Вы уж не обижайтесь парни, из-за меня у вас одни проблемы.

- Заткнись! – почти хором ответили двое находящихся на передних сидениях.

- И не благодари, – добавил Рыжий. Мы тебе помогаем, а ты нам, когда-нибудь, поможешь. Сочтёмся, жизнь длинная и подлая. Каждый может оказаться в нелёгкой ситуации.

Миновав железнодорожный вокзал, они остановились в ближайшем переулке. Вадим остался в автомобиле, а Михаил и Рыжий двинулись в переход. В подземке находилось немало бомжей, просящих милостыню. Косого они опознали без труда, он выглядел в точности, как описал их друг. Высокий, сутуловатый бомж, сидел на деревянном ящике, с табличкой на шее. На ней имелась надпись красным маркером:

«Подайте, люди добрые на пропитание, жертве врачебной ошибки, инвалиду первой группы».

Людей в переходе, находилось немного, пройдя по нему два раза, друзья установили, что за бомжами присматривает один боец. Он выбрал точку в конце перехода, откуда открывался полноценный обзор вдоль и поперёк. Рыжий протянул Михаилу баллончик со слезоточивым газом и сказал:

- Отвлеки его, а я Косого выведу, встречаемся в машине.

- Что я должен сделать? – поинтересовался Михаил.

- Задай ему вопрос, а когда ответит, брызни в рот или глаза, – пояснил Рыжий. Если ему покажется мало, добавь ногой, не мне тебя учить!

- Будет исполнено, господин полковник!

- Подполковник, – поправил Рыжий. И не господин, а товарищ. Господа в Париже!

- Слушаюсь! – ответил Михаил. Уже бегу.

Неспешно приблизившись к «пастуху», он ткнул пальцем вверх и произнёс:

- Глаза разуй, валенок, а то птички обгадят!

«Пастух» молча взглянул вверх и получил струю газа в глаза. Схватившись руками за лицо, он заорал благим матом, но увесистый удар ногой в пах, заставил его сложиться пополам и успокоиться. Михаил развернулся и двинулся назад, наблюдая, как Рыжий ведёт шатающегося Косого, держа за локоть. Догнав их, он поддержал бомжа и поинтересовался:

- Пьяный что ли?

- Сам ты пьяный! – возмутился Косой. Ногу свело, отсидел! Я одну ногу под себя прячу, чтоб думали что калека. Вам-то я, на кой хрен сдался?

- Не бойся, Косой, мы не причиним тебе зла! – ответил Рыжий. Поможешь нам – подарим тебе новую жизнь, понял?

- Понял начальник! – приободрился Косой. Да отпустите меня, сам дойду, не маленький.

Он перестал хромать и уверенным шагом двинулся вместе с Рыжим и Михаилом. Подойдя к автомобилю, Косой запрыгнул в открывшуюся заднюю дверь и заорал:

- Вадик, дружище, как я рад! Тебя и не узнать, прямо принц заморский, шикарно выглядишь. Спасибо, что не забыл меня, не бросил подыхать.

Автомобиль сорвался с места, и быстро набрав скорость, скрылся за крутым поворотом. Появившись из перехода, «смотрящий» не успел ничего разглядеть. Он лихорадочно протирал глаза платком и что-то кричал в трубку мобильного телефона. Минут через десять к нему подъехал высокий чёрный внедорожник, в котором находились три бандита. Переместившись в машину, «пастух» рассказал, что с ним произошло.

- Не пойму, кто-то ворует наших бомжей. Зачем они им? – задал вопрос бригадир. На кой хрен им этот отстой? Это уже второй случай похищения за последние дни.

- Это дагестанская мафия, – поделился соображениями один из бандитов. Им нужны рабочие на кирпичные заводы. Я по телеку видел, они там рабов держат.

- С сегодняшнего дня усиливаем охрану! – приказал бригадир. Будем дежурить по двое и с оружием. А Коляна к врачу надо отвезти, глаза промыть, капли закапать.

- Тогда едем, что стоим! – взвыл Колян. И скажи своему доктору, чтобы яйца мне проверил, не хочу стать молодым импотентом.

Два бандита вышли из автомобиля и двинулись к подземному переходу, а внедорожник, взвизгнув покрышками, умчался прочь по мокрому шоссе.

Рыжий подогнал автомобиль вплотную к калитке и четыре человека вошли в дом. По дороге, Вадим, вкратце, разъяснил Косому сложившуюся ситуацию и что от него требуется. Перемену в личной жизни, Косой воспринял с благодарностью и сразу согласился во всём помогать. Дома он помылся, привёл себя в порядок и переоделся в новую одежду, купленную для него на обратной дороге. Когда он присел за общий стол, все обратили внимание на перемены, произошедшие в его облике. В новом костюме и белой рубашке, он стал выглядеть вполне прилично и даже респектабельно.

- Ни дать, ни взять, новый русский! – с гордостью, за коллегу по несчастью, произнёс Вадим.

- Спасибо! – поблагодарил Косой. Мне и самому приятно выглядеть человеком. Ещё бы документы выправить, я бы к себе в деревню уехал и там жить остался.

- Документы сделаем, я обещаю! – уверил его Рыжий. Сейчас пообедаем, затем займёмся составлением фоторобота, я уже вызвал специалиста. Несколько дней уйдёт на изготовление документов, и можешь возвращаться в деревню. Только не теряйся. В ближайшее время, тебе пришлют повестку в суд, дашь свидетельские показания, а сейчас нужно составить качественный фоторобот.

- Интересно взглянуть на его физиономию, – задумался Михаил. А вдруг я его знаю или где-то видел.

- Морда, как морда, - ответил Косой. Ничего особенного, даже и не подумаешь, что маньяк. Без особых примет. Правда, он на бандита похож!

Вскоре прибыл специалист. Работа, действительно, заняла не более получаса. Когда он уехал, все с интересом вгляделись в портрет Скорняка.

- Где-то я уже видел эту гниду! – сообщил Рыжий. Он проходил, по каким-то делам, у меня память на физиономии профессиональная. Завтра на работе я его вычислю через компьютер, считайте он у нас в кармане. Вадиму и Косому объявляю благодарность! У нас на крючке крупная рыба, поймать её, большая удача. Скажи, Косой, в каком месте он утопил свою жертву?

- С плотины сбросил, – пояснил Косой. К ногам покойника крепился груз, а кожа полностью отсутствовала. Страшное зрелище, как будто большой кусок мяса в реку швырнул. Честно говоря, я не сразу сообразил, что это человек.

- Знает, гнида, где хоронить трупы, – произнёс Вадим. Там глубина большая, в детстве ныряли, никто дна достать не мог. Говорят, более двадцати метров.

- Завтра вызовем водолазов, достанут, – печальным тоном произнёс Рыжий. Подозреваю, что труп может оказаться не единственным. Скорняк по одному не хоронит. Сколько же у него подобных кладбищ?

- Нужно брать его быстрей, – предложил Михаил. Пока мы мило беседуем, он человеческие судьбы калечит. Ты Рыжий найди его завтра. Непременно найди! Я эту тварь на ремни порежу!

- Успокойся, Миша, найду! – пообещал Рыжий. А у меня к тебе дело есть, личного характера. Давай выйдем во двор, поговорим.

Выйдя во двор, они закурили и сели на скамейку.

- У меня в соседнем доме родственница живёт, - сообщил Рыжий. Указав, пальцем на её дом, он продолжил:

- Родная сестра моей драгоценной супруги. Меня она недолюбливает, потому что я мент, а к тебе отнесётся нормально. Её здесь вся округа знает, она, типа местной ведьмы, гадает, ворожит, скотину лечит, одним словом экстрасенс. По фотографии пропавших людей находит, устанавливает, жив человек или нет. В общем, она нам окажет добрую услугу, если местонахождение маньяка укажет. Ты бы сходил к ней с фотороботом. Скорняк где-то прячется и нам его долго искать придётся. А если она поможет, сэкономим кучу времени.

- Ты ей веришь? – поинтересовался Михаил. Она не шарлатанка?

- В том то и дело, что не шарлатанка! – уверенно ответил Рыжий. Спроси кого угодно из местных, любой скажет, что она не обманывает и никогда не ошибается. Она настоящая ведьма, понял?

- Ну, понял. А дальше что? – поинтересовался Михаил. Что я ей скажу? Разыскиваю, мол, маньяка, помогите мне, пожалуйста. С чего ты взял, что она захочет со мной разговаривать? Пошлёт куда подальше и будет права.

- Не пошлёт, – заверил его Рыжий. Она женщина одинокая, в разводе, а ты симпатичный мужчина и непременно ей понравишься.

- Ты что меня сватаешь? – разозлился Михаил. А она-то мне понравится?

- Она не может тебе не понравиться, Миша! – констатировал Рыжий. Она всем нравится. Очень красивая, видная женщина и характер золотой. Спокойная, трудолюбивая, весёлая, что тебе ещё надо?

- А почему с мужем развелась? – не отставал Михаил.

- С таким гнусом попробуй, уживись! Знавал я её супруга. Работник никудышный, а выпить не дурак. К тому же, жуткий зануда. А ещё, страшный ревнивец, дебошир и лгун. Он изменял ей направо и налево, а она знала и терпела, экстрасенс всё-таки, от неё ничего не утаишь.

- А тебя то, за что невзлюбила, если такая положительная женщина?

- Глупый вопрос, Миша, – удивился Рыжий. Какой нормальный человек полюбит мента? Ну, разве что моя несравненная супруга. Так я ей за это, по гроб жизни благодарен! Любит, терпит и понимает. Вот какие героические женщины встречаются, но это крайняя редкость, даже исключение. Мент есть мент, ментов никто не любит, понял?

- Да понял, понял! – ответил Михаил. Где бы мне тут цветы купить?

- Зачем? – удивился Рыжий.

- Затем! Как я к будущей невесте без цветов пойду? – пошутил Михаил.

- А-а-а, теперь понятно, – задумался Рыжий. Честно говоря, я не знаю, где поздней осенью в деревне цветы взять. Придётся в город сгонять.

- Ладно, не надо, – ответил Михаил. Пошутил я, обойдусь и без них. А то решит, что я ненормальный, с цветами к незнакомому человеку пришёл. Или подумает, что и впрямь свататься надумал!

- Не подумает, – уверил его Рыжий. Она людей насквозь видит. Ты человек положительный, должен ей понравиться, так что иди, я тебя благословляю!

- Спасибо! – поблагодарил Михаил и направился в сторону калитки. Остановившись, он обернулся и произнёс:

- А на счёт свататься – дудки. Не дождётесь!

Он двинулся дальше, но услышал голос Рыжего, кричащего вслед:

- Подожди, куда ты? Фоторобот возьми! И на улицу не выходи, между нашими домами в заборе калитка есть, она всегда открыта.

Положив в карман фоторобот, Михаил двинулся в сторону её дома, вспоминая свою бывшую супругу. Пару лет после свадьбы, они жили, душа в душу. Затем, в их жизнь бесцеремонно ворвались мелкие разногласия, ревность и недоверие, порой доводящие до бешенства и отчаяния. Ревновал не только он, но и она, по молодости никто не хотел друг другу уступать. Просуществовав совместно около четырёх лет, они поняли, что отношения зашли в тупик, и самое время расстаться друзьями, пока не поздно. Так они и поступили, затем оба горько пожалели, но гордость не позволила сделать шаг навстречу некогда любимому человеку. Теперь, спустя десятки лет, Михаил понимал, что молодость и глупость являются синонимами, но поезд ушёл, а мосты в прошлое сгорели. В настоящее время, он мечтал найти свою половинку и жениться, но невезение преследовало его по пятам, не позволяя этого сделать. По дороге в дом Марины, он размышлял о том, что скажет ей при встрече. Не придумав ничего путного, он подошёл к двери и постучал. За дверью послышался приятный женский голос:

- Входите, не заперто!

Он вошёл, закрыл за собой дверь и проследовал в большую, светлую комнату. Его встретила яркая брюнетка с грустными глазами и роскошной косой, спадающей за плечи. Увидев её, Михаил впал в ступор. Женщина понравилась ему настолько, что от волнения он потерял дар речи. Заглянув ему в глаза, Марина пригласила присесть за стол. Он молча повиновался.

- Меня зовут Марина! – представилось очаровательное создание. А вы мой суженый! Я видела Вас во снах. На левом плече у Вас имеется татуировка – одинокий волк, воющий на Луну. Она что-то означает?

- От услышанного, он разволновался ещё больше, и у него судорожно задёргалось веко глаза.

- Татуировка имеется, – смущённо пробормотал Михаил. Она ничего не значит, мне её в армии сделал знакомый художник. Я нашёл красивую картинку, а он мне её выколол. Вообще-то, если честно, я и есть этот волк. Одинокий и несчастный, так сложилась судьба, что-то не очень везёт в жизни. Зря я её сделал! Может быть, она и явилась причиной моего одиночества?

- Ваше волнение сейчас пройдёт,– успокоила его Марина. А татуировка здесь не при чём. Бог располагает судьбами и никто более.

В тот же миг ему стало легче, вернулась чёткая речь, и перестало дёргаться веко.

- Спасибо, Марина, Вы мне помогли! – поблагодарил он. Просто, Вы огорошили меня с порога откровением на счёт суженого. Меня зовут Михаил!

- Простите, Миша. Я и сама такого не ожидала! Со мной подобное иногда случается, что на уме, то и на языке.

Она рассмеялась и спросила:

- Хотите выпить? У меня есть водка. Давайте, за знакомство!

- Зачем Вы спрашиваете, Марина, если знаете, что я с удовольствием выпью? – ответил Михаил. Наливайте. Вы мне сразу очень понравились, я действительно Ваш суженый?

- Вы вправе самостоятельно решить так это или нет? – ответила Марина, разлив водку по рюмкам.

- А я уже решил, – уверенно произнёс Михаил, краснея от стыда. Я предлагаю Вам руку и сердце! Правда, сначала Вам предстоит н побыть невестой, пока я не закончу с одним, очень важным делом.

- Я согласна! – улыбаясь, ответила она. Давайте называть друг друга на «ты», ведь мы теперь жених и невеста.

- Верно! – произнёс Михаил. Но ты меня совсем не знаешь. А вдруг я маньяк или проходимец?

- Михаил, я не такая как все. Будь ты проходимцем или маньяком, я бы тебя даже на порог не пустила!

- Тоже верно, – решил он. А мне про тебя Рыжий рассказывал. Сказал, что ты хорошая женщина, и вместе, мы бы неплохо смотрелись.

Она снова рассмеялась и ответила:

- А я его, честно говоря, недолюбливала, всё-таки мент! А он мне жениха сосватал, придётся изменить своё мнение.

- Он замечательный человек, – уверенно произнёс Михаил. И вовсе не мент, а честный полицейский и настоящий подполковник!

- Вероятно, ты прав, – согласилась Марина. А я вижу, что ты не просто так зашёл на огонёк. У тебя ко мне важное дело? Выкладывай, не стесняйся!

- Совсем про него забыл, – вспомнил Михаил. Мы разыскиваем одного человека и не можем обойтись без твоей помощи.

- А фотография или личная вещь у тебя имеется?

- Только фоторобот, – ответил он, протягивая портрет маньяка. Больше ничего.

Внимательно посмотрев на портрет, она произнесла, сделав серьёзное лицо:

- К сожалению, по фотороботу могу сказать немного. На фотографиях я вижу ауру человека, на фотороботе она отсутствует. Вот если бы его рисовали с натуры, тогда другое дело. Скажу одно, это я могу определить по собственному опыту, этот тип крайне опасен и от него, надо держаться подальше. Смертью от него веет, чувствую могильный холод, больше ничего. Этот человек причастен к гибели многих людей, полагаю, что он наёмник или маньяк.

- Маньяк, – подтвердил Михаил. Его прозвище Скорняк, может, слышала? Он с живых людей кожу сдирает. Впрочем, и с мёртвых.

- Какой ужас! – тихо произнесла Марина, дрогнувшим голосом. Слышала о нём мельком, так вы его разыскиваете?

- Он нам очень нужен, – подтвердил Михаил. И мы его найдём! Скорняк ответит за свои деяния.

- Будь осторожен, – попросила Марина. Я бы не хотела остаться без суженого, этот тип неадекватен. А вам грозит опасность, я это чувствую. Он умён, хитёр и расчётлив. Расскажи, зачем ты ловишь маньяка, ведь есть полиция?

Михаилу пришлось рассказать о судьбе Вадима, Косого и о том, что в настоящий момент, они проживают в доме Рыжего. Внимательно выслушав рассказ, она предложила:

- Если понадобится моя помощь, я всегда к вашим услугам! Не стесняйтесь привлекать меня к поискам. Если в морге остались жертвы маньяка, нужно туда съездить. Когда я увижу труп, смогу рассказать вам больше о Скорняке.

- Спасибо! – искренне поблагодарил Михаил. Надеюсь, до этого не дойдёт. Рыжий завтра поищет его в картотеке, думаю, у него всё получится и он найдёт убийцу.

- Бог в помощь! – ответила Марина, улыбнувшись. Я вижу, Миша, что тебе нужно уходить, ты торопишься, нервничаешь.

- Мне нужно поговорить с Рыжим, - ответил Михаил. Рассказать ему о нашем разговоре. А нервничаю я вовсе не из-за этого. Просто, не знаю как с тобой себя вести, всё случилось так неожиданно, влюбился с первого взгляда.

- Как с любой другой женщиной, - сообщила Марина. Я хоть и ведьма, но не кусаюсь. Приходи ко мне, когда освободишься, можешь остаться на ночь. Ты это хотел услышать?

- Не ожидал, что влюблюсь в тебя как мальчишка, поэтому стесняюсь, – выдавил из себя Михаил. Спасибо, я обязательно приду.

Он встал, поцеловал невесту в щёку и поспешил удалиться к Рыжему.

- Какой хороший, добрый человек, этот Михаил, – подумала Марина. Даже не верится, что Господь Бог подарил мне счастье, провести с ним всю оставшуюся жизнь. Но это так, я знаю, от судьбы не уйдёшь. Благодарю тебя, Господи!

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

В этот день, Учитель долго не возвращался с горы. Уходя ранним утром, он сообщил, что помолившись Небесному Отцу, вернётся, а затем выберет двенадцать учеников, которые останутся с ним. Иуда не мог найти себе места от волнения. Он искренне надеялся, что Учитель выберет его, но тайные сомнения не переставали терзать душу. Наконец Учитель вернулся, собрал вокруг себя членов общины и сказал:

- Я назову имена двенадцати учеников, с которыми продолжу путь, и пусть не обидятся те, чьи имена не прозвучат! Такова воля Бога Отца, мне велено её исполнить.

Когда он называл имена, люди подходили к Учителю, вставали рядом с ним, а на их лицах сияли улыбки. Последним он произнёс имя Иуды, который уже отчаялся его услышать. На сердце стало легко и беззаботно, и он с радостью присоединился к одиннадцати ученикам. Надежда на то, что судьба навсегда связала его с Учителем, воплотилась в реальность. Теперь он точно знал, что путь, который им предстоит пройти бок о бок, тернист и нелёгок, но они с честью его преодолеют и ему откроется Истина. В самом начале пути, Иуда лишь мечтал о том, что попадёт в число избранных, теперь мечта осуществилась, и он с благодарностью её принял.

На следующий день, Учитель собрал двенадцать новоиспечённых апостолов и молвил слово:

- В ближайшем будущем, грядут большие перемены. Отец поведал, что суждено мне принять лютую смерть. Кто-то из вас предаст меня, а кто-то отвернётся и скажет, что не знаком со мною. Я всех прощаю и ни на кого не держу зла. Пусть свершится предначертание, кому суждено умереть, тот умрёт, обретя вечность. Кому суждено жить, останется жить и проповедовать Истину Отца Небесного. За вас, учеников моих, я стану молиться ежедневно. Отныне, я величаю вас апостолами.

Прошла неделя. Иуда начал понимать, что предсказание Учителя о близкой смерти, непременно сбудется. Он видел, как ополчились на него раввины, настраивающие народ против Учителя. Всё чаще, в толпе зевак, он замечал злобные взгляды, слышал недобрые слова и угрозы. С каждым днём, завистников становилось больше, но никто из них, не решался выразить недовольство Учителю. Раввины действовали за его спиной, но дело своё знали. Иуда понимал, что зреет заговор, и ему становилось страшно. Слова «шарлатан» и «мошенник» стали часто доноситься из толпы, Иуда понимал, что они предназначаются Учителю. Успокаивал тот факт, что на проповеди приходило много добрых людей, а это вселяло надежду на то, что «чёрная полоса», непременно закончится. К сожалению, Иуда не знал, что она только начинается.

Подмосковье. Наши дни.

Скорняк приехал к колдуну под вечер, когда плотные сумерки начинали перетекать в полноценную ночь. Рослый, широкоплечий охранник проводил его в кабинет мага и плотно прикрыл дверь с другой стороны.

Крепко пожав Скорняку руку, колдун пригласил его присесть за стол и поинтересовался:

- Выпить хочешь?

- Хочу, но воздержусь. Я за рулём, – отрезал Скорняк.

- А я, пожалуй, выпью! – произнёс колдун, плеснув в бокал коньячку.

Пока он пил, Скорняк с жадностью наблюдал, как дорогой, ароматный напиток вливается в чужой рот. Затем он сглотнул слюну и поинтересовался:

- Ты за этим меня позвал? Чтобы я, давясь слюной, наблюдал, как ты бухаешь.

- Есть работа, – сообщил маг, закусывая коньяк долькой лимона. Нужно бабу одну «завалить». Она начинает негативно влиять на мой бизнес. Мало того, что у себя в деревне всех клиентов к рукам прибрала, так к ней уже из города приезжают. В общем, мешается у меня под ногами, а мне, сам понимаешь, конкуренты не нужны. Но есть одна проблемка, у этой бабы родственник мент, муж её сестры, не помню, как он правильно называется, зять или деверь, но не в этом суть.

- Серьёзный мент что ли? – поинтересовался Скорняк, тщательно пережёвывая кусок шашлыка.

- Серьёзный, – подтвердил колдун. Заместитель начальника убойного отдела. Так что ты её тихонько «убери» и концы в воду спрячь, понял?

- Это стоит недёшево! – сообщил Скорняк, подсчитывая в уме предполагаемую прибыль.

- Не дороже денег, – ответил маг. А мне нужен авторитет! Здесь только я магией занимаюсь, и никто не вправе мне мешать. Так что «кончай» её тихо, а о вознаграждении договоримся.

Достав мобильный телефон, Скорняк вывел сумму на экран и показал колдуну.

- Половину авансом, – добавил он. И лучше в евро, рубль снова нестабилен, а я за границу отдохнуть собираюсь.

- Дело сделаешь, и отдыхай, сколько вздумается, – разозлился колдун, сделав большой глоток из фужера и закусив лимоном. А родственник её, мент, я смотрю, тебя совсем не смущает?

- Я не девочка, чтобы смущаться, – огрызнулся Скорняк. В этом мире, меня давно ничто не смущает и не удивляет. Мне, моя работа нравится, на пенсию, пока что не собираюсь. Если надо, могу вместе с ней и «мусора» на тот свет отправить!

- Пусть живёт, пока. Он мне не мешает, - решил колдун. А если станет под ногами путаться, мы и ему местечко в аду определим!

Они рассмеялись, и довольный собой колдун плеснул ещё коньячку. У маньяка началось обильное выделение слюней. Не выдержав, он произнёс:

- Ну, если у тебя всё, то я поеду! Дела у меня ещё, а бабой твоей завтра займусь.

- А сегодня напьёшься? – поинтересовался колдун. Я же вижу, как ты страдаешь, глядя на меня! Ладно, не задерживаю. Катись в свою берлогу.

Открыв ящик стола, он извлёк два конверта и положил их перед Скорняком.

- В одном конверте информация о ведьме, в другом аванс, – сообщил он, самодовольно улыбаясь.

Скорняк недоверчиво вытащил из конверта деньги, пересчитал и сунул в карман.

- Откуда узнал сумму аванса? – удивился он, глядя в чёрные глаза мага. Я же вижу, что конверты заранее приготовлены. Ты что, прочёл мои мысли и понял, сколько я попрошу?

- Не забывай кто я! – с гордостью напомнил маг. Я всех насквозь вижу и тебя тоже. Когда с бабой закончишь, приезжай за остатком гонорара. Отметим завершение работы, повеселимся с юными красавицами!

- Договорились! – скривил улыбку маньяк. Я свяжусь с тобой по телефону, когда закончу дело. Ну, давай, до встречи!

Скорняк поднялся со стула, пожал руку колдуну и весь в раздумьях, двинулся к выходу.

- Напиться хочется, – размышлял он. И бабу прикончить, тоже хочется. Что сделать вперёд? Всё-таки, сегодня я напьюсь, а ведьмой займусь завтра, растяну удовольствие!

Михаил, так и не решился остаться на ночь у Марины. Пожелав ей спокойной ночи по телефону, он заночевал в доме Рыжего. Михаил долго не мог заснуть, ворочался с бока на бок, постоянно думая о ней. С одной стороны, он радовался их знакомству, с другой понимал, что оно произошло не вовремя. Ему нравилась Марина, он влюбился с первого взгляда горячо и искренне, но теперь она являлась слабым звеном, о котором не должны знать враги. Он не мог догадываться, чем закончится их противостояние с бандой колдуна. В случае проигрыша, его подруге могли грозить серьёзные неприятности, а допустить подобное он не мог. В конце концов, он принял единственное правильное решение – не встречаться с Мариной до тех пор, пока не закончится противостояние, и бандиты не окажутся изолированными от общества. Михаил мечтал находиться рядом с ней, но рисковать жизнью любимой он не посмел. Всю ночь его преследовала бессонница, и он заснул лишь под утро, когда первые петухи уже начинали петь свои странные песни.

Придя на работу, Рыжий распорядился вызвать водолазов и прочесать дно реки в том месте, на которое указал Косой. Он верил показаниям бомжа и не сомневался, что в скором времени ему сообщат о страшной находке. Вызвав опера Николая, он вручил ему фоторобот и велел отобрать из картотеки преступников со схожей внешностью. Спустя пару часов, Николай переслал на его компьютер файл с фотографиями возможных подозреваемых. Их набралось не меньше сотни. Рыжий долго сортировал и отсеивал фотографии, в результате чего преступников осталось около двадцати, каждый из которых подходил на роль Скорняка.

- Не так уж и много! – успокаивал себя Рыжий. Но и не мало. Пока всех проверишь, пройдёт вечность. Придётся воспользоваться услугами Марины и вызвать её на труп, который достанут со дна реки.

Ждать пришлось не долго. После обеда ему сообщили, что под водой найдены останки людей и их продолжают поднимать. Дождавшись звонка Михаила, Рыжий попросил доставить Марину на место преступления…

Михаил остерегался появляться в городе, но ему предстояло забрать со станции технического обслуживания свой автомобиль. Он приобрёл машину по генеральной доверенности, и вычислить по номерам истинного хозяина автомобиля не представлялось возможным. Косой оказался первоклассным цирюльником, он побрил Михаилу голову, после чего, внешность Михаила претерпела некоторые изменения. В шикарном костюме, белом шарфе, с бритой головой, он напоминал шоумена или телеведущего. Выдвинувшись в город, он не опасался, что его опознают бандиты. Получив автомобиль, Михаил вернулся обратно и сразу позвонил Рыжему.

- Привет! – в трубке послышался голос друга. А я сам собирался тебе звонить. У нас появились новые трупы, хватай в охапку Марину и вези на плотину. Встретимся там.

- Без её участия не обойтись?

- Обойтись можно, – пояснил Рыжий, - но есть проблемка. У меня более двух десятков подозреваемых, а нам нужен всего один. Я непременно его вычислю, но это займёт немало времени. Марина согласилась нам помочь, и я не желаю отказываться от её услуг!

- Хорошо, я её привезу, – согласился Михаил. А если она передумает?

- Тогда ты её уговоришь! – настоял Рыжий. Убеждай, как хочешь, но она должна приехать на плотину … - в трубке послышались короткие гудки, связь прервалась.

Марина обрадовалась встрече с Михаилом. Бросившись ему на шею, она прижалась всем телом, а он почувствовал, как сильно бьётся её сердце. Обняв любимую, он поцеловал её в губы.

- Пойдём, я накормлю тебя и напою чаем! – сказала она, улыбаясь.

- Марина, тебя просит помочь Рыжий, – произнёс Михаил. Я тоже прошу, но если ты не хочешь…

- Я готова! – решительно произнесла она. Я же обещала помочь. Когда нужно ехать?

- Прямо сейчас. Из реки подняты несколько трупов, я на машине, доберёмся за полчаса.

Спустя двадцать минут, они прибыли на место трагедии. Молодые инспекторы ДПС, остановили их автомобиль в сотне метров от плотины и вежливо попросили двигаться в объезд.

- Нас вызвал подполковник Антипов, – объяснил Михаил. Он нас ждёт.

- Лейтенант связался с кем-то по рации, затем, подойдя к автомобилю Михаила, сказал:

- Проезжайте, но предупреждаю, зрелище не для слабонервных людей! Предлагаю даме остаться в автомобиле.

- Спасибо, парни, мы разберёмся, – ответил Михаил и двинулся вперёд.

Ещё издалека они увидели ряд останков человеческих тел, выложенных на берегу и экспертов полиции, суетящихся вокруг. Они остановились, вышли из машины, а Рыжий уже спешил к ним навстречу. Поздоровавшись, он произнёс:

- Целое кладбище. Водолазы достали девятнадцать трупов и продолжают работать. Очень неприятное зрелище, от некоторых остались лишь кости. Марина, прости, но тебе придётся это видеть.

- Я знала, куда еду, – ответила она и двинулась в сторону берега. Не беспокойтесь, я выдержу.

Михаил догнал её и взял под руку. Она долго разглядывала покойников, двигаясь от одного к другому. Иногда она отворачивалась, о чём-то думала, и продолжала движение вдоль страшного ряда. Наконец, она посмотрела Михаилу в глаза и предложила:

- Пойдёмте в автомобиль. У кого-нибудь есть навигатор?

- Конечно, есть, – ответил Рыжий, - сейчас принесу из своей машины.

Расположившись в автомобиле Михаила, Рыжий включил навигатор и передал его Марине. Увеличив карту до размера, показывающего деревенские дома, она закрыла глаза.

- Вот его дом! – произнесла она через минуту и ткнула ногтем в дисплей прибора.

Взяв у неё навигатор, Рыжий взглянул на экран и сообщил:

- Это в пяти километрах. Спасибо, Маришка! Неужели мы его нашли? Езжайте домой, ребята, отдохните. Я приеду через пару часов, дома всё обговорим.

- А что говорить? Нужно немедленно его брать! – стал торопить Михаил. У тебя что, ментов в подчинении мало?

- Ментов хватает, – ответил Рыжий. Только что мы ему предъявим? У нас нет доказательств его вины. А показания Марины суд не примет во внимание. Могу приставить за ним наружное наблюдение, но если он заметит слежку, мы потеряем его навсегда. Он хитрый, а самое главное опытный. Полагаю, ментам он не по зубам.

- Значит, возьмём его своими силами и «расколем», – предложил Михаил.

- Верно, мыслишь, – похвалил Рыжий. Нам он во всём признается и о сотрудничестве с колдуном расскажет. Ведь у нас найдутся против него методы?

- Сколько угодно, – сообщил Михаил. Методов, хоть отбавляй. Мы ждём тебя дома.

- Конечно, поезжайте домой, и Марину успокой, а то она бледная, как смерть. Надеюсь, у тебя и такие методы имеются?

- И такие методы найдутся, – ответил Михаил, взглянув на Марину. Она улыбнулась и произнесла в ответ:

- Очень любопытно, взглянуть на твои методы относительно меня. Вернёмся домой, покажешь.

Запустив двигатель автомобиля, они умчались по пыльной дороге, а Рыжий вернулся к плотине, где водолазы поднимали со дна очередной труп.

Вернувшись, домой затемно, Рыжий так и не успел закончить дела на работе. Войдя в дом, он увидел друзей, сидящих за столом. Марины среди них не было, и он понял, что друзья решили не привлекать её к дальнейшему поиску. Поздоровавшись с присутствующими, он расположился за столом.

- Ужинать будешь? – поинтересовался Вадим, глядя на усталого полицейского.

- А что у нас на ужин?

- Жареная курица с картошкой, - ответил Вадим. Мы ещё не ели, ждём тебя!

- Тогда буду! – решил Рыжий. Честно говоря, я и пообедать сегодня забыл.

- Тогда, мы накрываем на стол! – сообщил Вадим, - и все принялись ему помогать.

После ужина, они помыли посуду и принялись обсуждать план дальнейших действий. Дискуссия длилась недолго, в результате разговора, они решили брать Скорняка в его собственном доме этой ночью. Рыжий принёс сумку и достал из неё четыре пистолета. Выдав каждому из присутствующих по «стволу», он сказал:

- Оружие применять в случае крайней необходимости. Он нам нужен живым, постарайтесь его не убить. Вопросы есть?

Дружное молчание, явилось доказательством того, что вопрос исчерпан, а парни с нетерпением ждут наступление часа икс.

- У нас в запасе несколько часов, к операции приступим в полночь! – пояснил Рыжий. Прошу к этому времени, всем находиться в доме.

- Всё ясно! – ответил Михаил. Пойду, проведаю Марину, после посещения плотины, она жаловалась на плохое самочувствие.

- Только не задерживайся! – попросил Рыжий.

- Вернусь вовремя!

Михаил молча встал, и вышел во двор. На улице полностью стемнело, а в её окнах горел свет. Закурив, он, не спеша, двинулся в сторону дома Марины. Звонок мобильного телефона остановил Михаила. Приняв вызов, он произнёс:

- Алло!

В трубке послышался голос бывшей супруги Вадима:

- Здравствуй, Миша! Это Наташа. Ты меня узнал?

- Привет! – ответил Михаил. Давненько тебя не слышал.

- Да, давненько! – ответила она. Скажи, как там Вадим, ты с ним видишься?

- Вадим в порядке! – сообщил Михаил. Вижусь с ним регулярно. Он бросил пить, скучает по тебе!

- Я тоже скучаю! – расплакалась она. Странная штука жизнь, чем дольше без него живу, тем больше хочу вернуть всё назад. Представляешь, я до сих пор его люблю!

- Он тоже тебя любит, – ответил Михаил. И раскаивается в содеянном, он сам мне говорил. Я могу передать ему, чтобы он тебе позвонил.

- Передай, если не трудно. Скажи, что мне без него плохо. Моя жизнь скудна, хоть вешайся!

- Я всё передам! – ответил Михаил. А вешаться не стоит, через пару дней он к тебе придёт. В настоящее время, у нас много дел и совсем нет времени. Закончим работу, и он с тобой свяжется, договорились?

- Как скажешь, – ответила Наташа. Я буду ждать!

- Не унывай, подруга, – приободрил её Михаил. Я на вашей свадьбе свидетелем погуляю, клянусь тебе! Ты мне веришь?

- Верю, Миша, верю! – ответила она, с тоской в голосе. Ну, ладно, заканчивайте свои дела, я жду звонка. Пока!

В трубке послышались короткие гудки, и Михаил вернул телефон в карман.

- Повезло Вадику, – подумал он, осторожно двигаясь, по неосвещённой дорожке. Хороший человек его Наташка. Жаль, но мы устроены так, что начинаем ценить добро лишь тогда, когда его теряем.

Мобильный телефон в его кармане зазвонил вновь.

- Наверное, Наташа забыла сообщить что-то важное, - подумал он, взяв телефон.

В трубке послышался взволнованный голос Марины:

- Миша, кто-то проник в дом через окно. Я слышу его шаги, он идёт в мою комнату. Помоги, мне страшно!

Наши дни. Подмосковье.

Всё утро и весь день Скорняк страдал похмельем. Под вечер ему стало легче, он пожарил мясо в остром соусе, поел и вновь почувствовал себя полноценным человеком. Женщину, которую заказал Колдун, он решил усыпить хлороформом, привезти в свой подвал и медленно сдирать кожу, наслаждаясь мучениями жертвы. Дождавшись темноты, он собрался, сел в автомобиль и двинулся на задание. Вначале он заехал в город, купил несколько бутылок дорогого алкоголя, хорошей закуски и лишь потом, двинулся дальше. Спрятав автомобиль в неприметном месте, метрах в ста от её жилища, он надел рюкзак и не спеша двинулся к цели, скрываясь под покровом темноты. В доме жертвы отсутствовал сторожевой пёс, и это порадовало маньяка, он не любил убивать животных, с некоторых пор, они его не интересовали. Пройдясь вокруг дома, он заглянул в окна и убедился, что женщина живёт одна. Задача оказалась несложной, ему оставалось взломать окно, проникнуть в дом и усыпить хозяйку. Как всегда, его организмом овладел инстинкт охотника, а душа парила в облаках в предвкушении наслаждения. По телу разливалась томительная страсть, приводящая кровь к «кипению». Он снова чувствовал себя всемогущим. Скорняк не торопился. Достав инструмент, он аккуратно взломал окно и одним ловким движением запрыгнул в дом. Войдя в комнату, где находилась жертва, он увидел её большие испуганные глаза и мобильный телефон, лежащий на столе. Телефон нарушал его планы.

- Если она успела кому-то позвонить, нужно торопиться! – размышлял он, смачивая салфетку хлороформом.

В начале операции по захвату жертвы, он планировал её избить, изнасиловать, и лишь потом везти в свой дом.

- Придётся действовать быстро, – думал он, набросившись на жертву.

Несчастная Марина не успела даже пискнуть. Маньяк придавил её массой своего тела и закрыл салфеткой дыхательные пути. Удерживать жертву пришлось недолго, вскоре её тело обмякло, и она лишилась сознания. Достав из рюкзака большой плотный мешок, он взглянул на лежащее тело. Её платье задралось вверх, обнажив красивые стройные ноги и упругие выпуклые ягодицы. К горлу подкатил ком, а тело заныло от нестерпимого желания. Опустившись на колени, он провёл языком по её ноге, дойдя до трусиков. Сильными руками, маньяк порвал их и швырнул в сторону. Его глаза налились кровью, пульс участился, но он нашёл в себе силы отвернуться и перевести дух. Немного успокоившись, он спешно запихнул Марину в мешок, завязал его, и, закинув на плечо, двинулся к выходу. Скорняк горел желанием скорей добраться домой, вытряхнуть её из мешка и удовлетворить похоть. Бесшумно двигаясь по дому, он не ощущал вес её тела у себя за спиной. Уверенные и ловкие манёвры маньяка, напоминая со стороны движения тигра или пантеры. Добравшись до двери, он бесшумно отворил щеколду и шагнул в таинственную темноту ночи.

Услышав, что в дом Марины проник чужой, Михаил тут же позвонил Рыжему и объявил тревогу. Через несколько секунд, он находился у двери её дома. Попытавшись открыть, он понял, что дверь заперта на засов изнутри. Михаил прислушался, в доме стояла глубокая, пугающая тишина.

- Странно, – размышлял он. Неслышно ни криков, ни возни. А если её убили?

Его затрясло от злости, а ладони непроизвольно сжались в кулаки. Крадучись, он двинулся вдоль дома. Достигнув открытого окна, Михаил заглянул внутрь. В таинственном полумраке мелькнула фигура мощного мужчины с мешком за спиной. Он двигался к дверям, легко неся добычу. Спешно вернувшись назад, Михаил укрылся в кромешной темноте двора. Дверь отворилась, и из неё появился мужчина с мешком. Опустив свою ношу на землю, он воровато огляделся по сторонам. Не обнаружив ничего подозрительного, он нагнулся за мешком и на мгновение отвлёкся. Воспользовавшись моментом, Михаил стремительно приблизиться, и нанёс сокрушительный удар ногой в лицо противнику. Послышался хруст сломанного носа и Скорняк повалился на спину.

- Теперь добить ногами! – подумал Михаил, но противник его опередил.

Вытащив из кармана пистолет, он направил воронёный ствол в сторону Михаила и предупредил:

- Стоять или ты покойник!

- Оставь женщину, и я тебя отпущу, – пообещал Михаил.

Скорняк поднялся на ноги, ловким движением накрутил на ствол глушитель и прорычал:

- Прощай, покойничек. Жаль, что ты не увидишь того, что я сделаю с твоей подружкой!

Он прицелился, и внезапно обмяк, получив увесистый удар монтировкой по голове. Его ноги подкосились, и тело рухнуло на землю. Из-за его спины появился улыбающийся Вадим и произнёс:

- Повезло, успел вовремя! Он что, собирался тебя убить или просто пугал?

- Не знаю, – ответил Михаил. На шутника он не похож, честно говоря, я чуть в штаны не наложил от страха.

Из темноты возникли Рыжий и Косой с пистолетами в руках. Развязав мешок, Михаил извлёк на свет божий спящую Марину.

- Слава Богу, жива! – обрадовался он. Я так переживал, до сих пор руки трясутся. Пахнет хлороформом, маньяк её усыпил. Кстати, познакомьтесь, это Скорняк, прошу любить и жаловать! Собственной персоной, к нам гости пожаловал. Я хорошо его разглядел, когда он держал меня на прицеле.

- Ба, да на ловца и зверь бежит! – обрадовался Косой, разглядывая маньяка. А в жизни, он даже страшней, чем на фотороботе. Когда я его видел в последний раз, он выглядел намного свежей.

- Тебя бы головой к монтировке приложить, а потом посмотреть, как станешь выглядеть, – ответил Михаил. Здоровый, гад, я об его физиономию ногу отбил. Любопытно, откуда он здесь взялся?

- Ладно, хватит разговоров, – оборвал всех Рыжий. Забираем их в мой дом. Миша, возьми Марину, а мы этого «кабана» понесём.

Взяв его втроём, они двинулись к дому Рыжего. Михаил аккуратно поднял невесту и последовал за ними. Нести её было легко и приятно, а душа радовалась тому, что любимая женщина осталась в живых.

Первой очнулась Марина. Рыжий принёс раствор аммиака, смочил им салфетку и сунул ей под нос. Она тут же очнулась, огляделась вокруг, и, поняв, что находится в кругу друзей, с облегчением вздохнула.

- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Михаил.

- Уже хорошо, – ответила Марина. Когда я увидела маньяка, у меня душа в пятки ушла, я так испугалась, что на время потеряла дар речи. Даже кричать не могла, а самое странное, что я не ощутила предчувствие беды. Знать бы заранее, что такое случится, запаслась бы памперсами!

Рыжий налил ей пол стакана водки и произнёс тоном, не терпящим возражений:

- Немедленно выпей и почувствуешь себя лучше! Бояться больше нечего, Скорняк обезврежен.

Она выпила водку, поблагодарила Рыжего, и поинтересовалась:

- Ребята, а кто его так «отделал»?

- Миша! – сообщил Рыжий. Затем Вадим добавил ... монтировкой. В таком виде, он мне симпатичен. Сейчас приведу его в чувство.

Наполнив стакан водой, он выплеснул её в лицо маньяку. Тот стал приходить в себя. Он долго мотал головой, затем открыл глаза и осмотрел присутствующих мутным взором. Блуждающий взгляд Скорняка задержался на Марине, и он произнёс:

- Обидно, что не успел ею попользоваться. Так хотелось позабавиться с этой сукой!

После этих слов, он получил мощный удар в физиономию, на этот раз от Рыжего. Выплюнув выбитый зуб, он прошепелявил:

- Парни, вы что озверели? Я же пошутил!

- Ещё одна шутка и я выбью тебе оставшиеся зубы, – ответил Рыжий. Ты меня понял?

- Расслабься, – произнёс маньяк. Больше ничего не скажу. Когда вы меня отпустите? Или хотите ментов вызвать?

- Сами разберёмся, – сообщил Рыжий.

- Верное решение! – обрадовался Скорняк. Назовите сумму, сколько я вам должен за это недоразумение. Рассчитаюсь по полной программе, не обижу.

- Да ты не радуйся, гнида, – произнёс Вадим. Думаешь, мы не знаем кто ты?

- Да ладно, парни, успокойтесь, – улыбаясь, ответил Скорняк. Ну, понравилась мне женщина, хотел украсть, у нас такой обычай. Я жениться на ней собирался!

Присутствующие дружно рассмеялись, а маньяк получил очередной удар по лицу, в этот раз от Михаила. Выплюнув кровь и осколки зубов, он попросил воды.

- Может быть, тебе ещё и водки налить? – ехидным тоном поинтересовался Косой. А потом отпустить на все четыре стороны и извиниться.

- А что налейте, – на полном серьёзе ответил он. Вам чт��, водки жалко? И руки развяжите, куда я от вас денусь?

Налив ему водки, Рыжий поднёс к губам и дал выпить. Затем, он напоил его водой и сказал:

- Ладно, шутки в сторону. Нам всё о тебе известно. Тебя называют Скорняк, ты убиваешь женщин и детей. С живых людей сдираешь кожу, и если не заговоришь, живым отсюда не выйдешь. Предлагаю сделку – ты передаёшь нам компромат на колдуна, мы дарим тебе жизнь и отдаём правоохранительным органам. Устраивает?

- Вы хотите упечь за решётку колдуна? – удивился маньяк.

- Это наша цель, – ответил Рыжий. Оградить людей от колдуна и его банды.

- И от тебя тоже! – добавил Михаил.

Скорняк задумался и через пару минут предложил:

- В таком случае, могу совершить с вами, по истине, достойную сделку. У меня имеются видеозаписи, на которых колдун насилует детей, он не раз это проделывал в моём доме. Так же, я записывал на камеру его заказы на устранение неугодных людей, которые он поручал мне лично. В службе безопасности колдуна работает «Иуда», мой человечек. Он, тоже, делает записи, а я их покупаю, так, на всякий случай, вдруг когда-нибудь пригодятся. Могу отдать их вам, и колдуна изолируют от общества пожизненно.

- А ты не думаешь о том, что торг здесь неуместен? – поинтересовался Вадим. Мы выбьем из тебя всё, что нам нужно!

- Не выбьете! – рассмеялся маньяк. Я малочувствителен к боли, я же ненормальный. Можете содрать с меня кожу, а я буду смеяться вам в лицо. Хотите попробовать?

- Что требуется от нас для того, чтобы получить записи? – задал вопрос Рыжий.

- Пустячок! – вновь рассмеялся Скорняк. Вы поклянётесь здоровьем и жизнью близких вам людей, что после получения записей, отпустите меня на все четыре стороны и не станете преследовать в течение суток. Я же могу пообещать вам, что оказавшись на свободе, я покину эту страну и больше никогда сюда не вернусь. Мне всё равно, в каком государстве резать людей.

- Не вернёшься, потому что боишься мести колдуна? – поинтересовался Рыжий.

- И по этому, тоже, – спокойно ответил маньяк. Я не самоубийца и не желаю скакать меж двух огней. Между вами и колдуном. К тому же в Европе педофилов и маньяков возвели в ранг неприкасаемых и относятся к ним с большим почтением. Так что, уеду от вас и прощай немытая Россия!

- Дай нам время, чтобы подумать, – попросил Рыжий. Мы посоветуемся и примем решение.

- Советуйтесь, сколько влезет, только водки налейте! – попросил Скорняк, скалясь безумной улыбкой.

Рыжий налил полный стакан и дал ему выпить. Затем они вышли в соседнюю комнату, оставив связанного маньяка в одиночестве.

- Мы ничего из него не выбьем, он же сумасшедший! – произнёс Рыжий. Надо принять его условия.

- Жаль его упускать, но колдун ещё большая сволочь, он важней! – согласился Михаил.

- Я с вами согласен! – решил Косой.

- Согласен! – подтвердил Вадим.

Все перевели взгляд на Марину и стали ждать, что скажет она.

- Я как все! – согласилась женщина. Я знаю, что Скорняк скоро умрёт, чувствую.

- Единогласно, – подвёл итог Рыжий. Значит, берём в охапку Скорняка и едем за записями. Не завидую я колдуну!

Спустя час, их автомобиль въехал во двор коттеджа маньяка. Все с восхищением разглядывали дом, напоминающий средневековый замок.

- А ты не кисло устроился, – произнёс Вадим. У нас что, работает государственная программа поддержки маньяков?

- Я, между прочим, бывший коммерсант, – возразил Скорняк.

- И бывший бандит! – добавил Рыжий. Давай-ка бизнесмен, отворяй избушку на курьих ножках и принимай гостей.

Начало первого века от Рождества Христова.

Жаркое полуденное солнце постепенно шло на спад и Иуда, взяв немного денег, двинулся на базар за самыми необходимыми покупками. Он шёл в тени высоких деревьев, вспоминая слова Учителя, сказанные на проповеди. Ничто не предвещало неминуемой беды и не портило хорошего настроения. Впереди показались фигуры трёх солдат, будто поджидающих его. Поравнявшись с ними, он услышал окрик, ужаливший больно, словно ядовитое насекомое:

- Иуда Искариот?

- Да, это я, – ответил Иуда, остановившись.

Встреча с солдатами, не сулила ничего хорошего, но наивный Иуда надеялся на то, что произошло недоразумение, которое в скором времени уладится и его отпустят.

- Тебе необходимо пройти с нами! – приказал один из солдат. Ничего не спрашивай, молчи и следуй вперёд.

Иуда повиновался. Он шёл, обречённо опустив вниз голову, не понимая, куда его ведут. В голове звучала единственная мысль – сбываются пророчества Учителя, самое ужасное только начинается. Он вышел из оцепенения, когда один из солдат больно ударил кулаком в спину и прокричал ему в ухо:

- Ты что не слышишь, о чём тебя спрашивают?

От сильного удара, он упал на колени, а подняв голову, увидел перед собой римского военачальника, облачённого в золочёные доспехи, сверкающие на солнце. Римлянин восседал на высоком троне и внимательно рассматривал Иуду, глядя сверху вниз. Его взгляд был колючим и жёстким, он смотрел как змея, немигающим, завораживающим взором.

- Так ты и есть Иуда Искариот, один из самопровозглашённых апостолов мошенника и проходимца, которого вы называете Учитель? – повторил он свой вопрос.

- Позвольте мне подняться с колен? – попросил Иуда.

Римлянин жестом разрешил ему встать.

- Иуда, это я, – ответил он, потирая разбитые в кровь колени. Но позвольте с Вами не согласиться. Мой Учитель никогда не являлся лгуном и проходимцем! Он добрый и мудрый человек, который лечит и спасает больных, помогает обездоленным и нищим, даёт надежду отчаявшимся …

- Хватит! – прервал его военачальник, поднявшись в полный рост. Не нужно мне читать проповеди, прославляя обманщика. Ты, видимо, не понял, зачем тебя ко мне привели? Придётся лично тебе объяснить. Следуй за мной!

В сопровождении солдат, он привёл Иуду в просторный, тёмный зал, заполненный страшными приспособлениями, от вида которых Иуде сделалось плохо.

- Я полагаю, ты догадался, что это за устройства? – улыбаясь, произнёс римлянин. Это орудия пыток. Если не желаешь угодить в одну из адских машин, напиши то, что я тебе прикажу!

- Вы собираетесь использовать меня против Учителя? – спросил Иуда, дрожащим от страха голосом. Я должен написать ложный донос?

- Ты, верно, так ничего и не понял? – закричал ему в лицо военачальник, брызжа слюной. На стол его и разожгите огонь, – приказал он солдатам. Зажарьте мне эту свинью!

Солдаты в миг, скрутили Иуду, и он оказался лежащим на металлической решётке, под которой медленно разгоралось потрескивающее пламя. Оно пылало внизу, но невыносимый жар жалил, словно сотни пчёл. Ему стало больно, затем нестерпимо больно. Иуда мучился, скрипя зубами и читая молитвы. Огонь стал медленно угасать, но боль оставалась прежней.

- Ты молодец! – похвалил его военачальник. Умеешь мужественно переносить боль, но это только начало. На одной из этих машин, мы всё равно сломаем, твой характер, так стоит ли упорствовать? Ещё ни один человек не перенёс эти пытки.

Иуда плохо осознавал реальность и не знал, сколько времени длилась пытка, он лежал, стиснув зубы и молился. Нестерпимая боль сводила с ума, Иуда понимал, что выдержать мучения нереально, следовательно, ему суждено стать предателем.

- Переверните его на живот и подкоптите хорошенько, – приказал военачальник. Затем сорвите ногти и воткните иглы в глаза.

- Нее…т! – закричал Иуда. Не надо, я не могу больше терпеть! Пожалуйста, убейте меня, я не хочу жить!

- Как скажешь, – согласился человек в сверкающих доспехах. Хочешь, чтобы тебя убили? Мы выполним твою просьбу, и мучения моментально закончатся, но сначала напишешь донос на Учителя. Ты меня понял?

- Я тебя понял. Не мучайте меня больше, я напишу всё, что прикажете, – ответил Иуда, плача и корчась от боли.

- Отвяжите его, принесите перо и пергамент и смажьте спину жиром, – приказал он солдатам. Я не хочу, чтобы он загнулся раньше времени. Пока не напишет показания, нам нужно его беречь…

Иуда плохо помнил, как он писал донос, под диктовку римлянина, как наотрез отказался от предложенных денег, как оказался на свободе, с нестерпимой болью в спине и на душе. Всю ночь он бродил по пустым улицам и плакал, вспоминая добрые глаза Учителя, его приятный, тихий голос и беседы о Боге, под сияющими в небе звёздами. Под утро он заснул под деревом в саду, а проснулся в бреду с высокой температурой. Уйдя из города, он прятался в горах, не смея показаться на глаза друзьям. Иуда надеялся, что умрёт, но в этот раз, госпожа смерть не соблаговолила принять его в свои объятия. Затем он видел Учителя, распятого на кресте. Иуда наблюдал издалека, опасаясь, что его заметят. Он долго плакал и бился в истерике, но даже Господь Бог, которому он молился и просил о смерти, не слышал заблудшего раба, или игнорировал его просьбу.

Подмосковье. Наши дни.

- Прошу всех в дом, господа! – вежливо пригласил Скорняк, скалясь улыбкой вампира. Извините, что не могу распахнуть перед вами двери, руки связаны. Ключи в правом кармане куртки, вы уж потрудитесь их извлечь и открыть замок самостоятельно.

Воспользовавшись ключами, Рыжий открыл дверь. Он первым вошёл внутрь, держа, пистолет наготове. Все неспешно проследовали за ним. Пройдя через прихожую в большой светлый зал с камином, они остановились в ожидании хозяина дома.

- Ну, что вы здесь застыли, как изваяния? – проворчал Скорняк. Проходите дальше, всё ценное хранится в подвале. Идите прямо, до конца зала, затем вниз по лестнице.

Первым в подвал спустился Рыжий и тут же выскочил обратно, будто столкнулся там с дьяволом.

- Ребята, с таким даже я не сталкивался, – признался он, с ненавистью глядя на маньяка. У него там музей чучел. Если у кого то слабые нервы, лучше этого не видеть!

- А ты полагал, что я из человеческой кожи ремни шью? – съязвил маньяк, обращаясь к Рыжему. Слишком дорогой материал, а я человек творческий, художник, может быть скульптор, но вам не понять гения.

- Куда уж нам! – ответил Вадим, входя в подвал. Такую гниду, как ты, полагаю, никому не понять. Ты выше человеческого понимания!

Вслед за Вадимом, все двинулись в подвал, включая Скорняка, который, с гордостью, оглядел свои произведения и произнёс:

- Все люди, к сожалению, смертны и каждого из нас, в будущем поджидает седая старость. В этом зале, увековечены молодые, цветущие особи, которых уже нет в живых, но они пожертвовали свои тела музе искусства. Полюбуйтесь, насколько они совершенны! Разве из воска, гипса, бронзы или другого материала, можно создать подобные произведения?

Подвал дома, действительно, напоминал музей восковых фигур. Его экспонатами являлись чучела людей, сделанные из их собственной кожи. Подавляющее большинство экспонатов составляли молодые, очень красивые девушки в обнажённом виде или нижнем белье. Их головы венчали изящные причёски, а лица украшал шикарный макияж. Встречались и дети разного возраста и пола. Чучела, занимающие весь подвал, поразительно напоминали живых людей. Десятки или сотни тел, навеки замерли в зловещем подвале, ставшем их могилой. Первой не выдержала Марина, из глаз потекли слёзы, и Михаил вывел её наверх.

- Не понравилось, – недовольно проворчал маньяк. Потому, что сама чуть не стала экспонатом моего музея!

- Слушай, художник, – прорычал Рыжий, приставив пистолет к его голове. Ты не представляешь себе, как я хочу выпустить в тебя пулю. Мне, даже писать так никогда не хотелось. Выкладывай компромат на колдуна и вали, пока жив!

Скорняк указал взглядом на чучело стройной рыжеволосой девушки и произнёс, широко улыбаясь:

- Иди, получи карту памяти с видеозаписью у той рыженькой. Она совсем голенькая и не трудно догадаться, в каком месте она её скрывает. Иди, не стесняйся, она будет рада знакомству.

- Сам достанешь! - приказал Рыжий, расстегнув ему наручники. И смотри, без глупостей, мозги по стене размажу!

Маньяк потёр запястья рук, подошёл к чучелу рыжеволосой красавицы, и, запустив руку между ног, аккуратно извлёк карту памяти.

- Здесь всё, как обещал, – сообщил он. Я своему слову верен. Теперь мне осталось взять деньги и попрощаться с вами навсегда. Вы ведь не передумали меня отпустить?

- Сначала проверим запись, потом отпустим, – пояснил Рыжий.

- Тогда прошу наверх, – с тоской в голосе произнёс маньяк, прощаясь взглядом со своими жертвами. Я буду скучать на чужбине по неповторимым произведениям искусства. Для вас, они бездушные чучела, а для меня, любимая семья. Когда мне бывает скучно, я спускаюсь в подвал, разговариваю с ними, делаю дамам макияж и причёски. Они меня любят и ждут моего появления. И я их люблю, а кроме них, мне не о ком тосковать. Лишившись семьи, я останусь один на белом свете.

- Он и впрямь сумасшедший! – произнёс Рыжий. Идёмте наверх, а то я не выдержу и застрелю шизофреника.

Наверху их ожидали Михаил и успокоившаяся Марина. Включив ноутбук, Скорняк продемонстрировал одну из записей и довольный собой, сказал:

- У меня, как у волшебника Сулеймана – всё по-честному, без обмана! Теперь мне можно взять деньги и уйти?

- Разумеется! – ответил за всех Рыжий. Мы, тоже, своё слово держим. Покинешь дом под присмотром. Не хочу, чтобы ты взял оружие и пристрелил кого-то из нас.

- Прошу вернуть мне ключи от сейфа, – потребовал маньяк. Они на той же связке, что и ключи от дома.

- Они лежат на столе, – подсказал Михаил.

Деловито открыв сейф, маньяк небрежно наполнил сумку деньгами. Затем взял документы, сунул их во внутренний карман куртки и произнёс:

- Теперь валим отсюда. Видеть больше не желаю этот дом. Лучше бы здесь всё сгорело! Надеюсь мне можно взять с собой клинок? Это не пистолет, я никого им не пристрелю. К тому же, он мне очень дорог.

С молчаливого согласия присутствующих, он снял со стены старинный кованый кинжал, и с гордостью произнёс:

- Редчайший артефакт, господа! Именно этим клинком закололи библейского Иуду, самого знаменитого предателя в истории человечества. Того самого типа, который предал Иисуса Христа. Мне удалось раздобыть эту вещь ещё в девяностые годы, позаимствовал у известного коллекционера.

- А коллекционер покоится на дне какой-нибудь речушки? – поинтересовался Рыжий.

- Да нет, – разочарованно ответил Скорняк. На дворе стояли девяностые годы. Времена лихие и трудные. Дел всяких непочатый край, поэтому связал его и утопил в ванне. Даже паяльник из задницы забыл вытащить. Такое было времечко, работы, хоть отбавляй!

- Позвольте, – вмешался в разговор Вадим, - в писании сказано, что Иуда наложил на себя руки. Причём здесь какой-то клинок?

- Ни в коем случае, не нужно доверять этой книге! – возразил маньяк. Каждый образованный человек знает, что её неоднократно переписывали с определённой выгодой, и правды в писании не осталось. Если Вы внимательно изучали историю, то Вам должно быть известно, что существует множество версий смерти Иуды Искариота. Лично я склонен считать, что его закололи этим кинжалом. Есть версия о том, что оружие принадлежало его другу Матфею, и он лично расправился с предателем. Существуют и другие мнения. Часть историков полагает, что кинжал является оружием римского солдата, посланного убить предателя прокуратором Иудеи. Так же, бытует мнение, что его заколол воинствующий раввин, люто ненавидящий Иисуса и всех его учеников. В общем, мне всё равно кто его убил, главное, что это именно тот клинок. Когда я держу его в руке, то чувствую силу и энергетику самого дьявола!

- Этим кинжалом ты и разделывал свои жертвы? – поинтересовался Михаил.

- Конечно, нет! – смеясь, ответил Скорняк. Снимать кожу с человека – это искусство, требующее филигранной точности. А для этого, необходим абсолютно иной инструмент. Вы его найдёте, когда станете проводить в доме обыск. А сейчас, позвольте мне откланяться и покинуть вас. Один вопрос, напоследок. Позвольте полюбопытствовать, а как вы меня вычислили? Кто навёл, колдун? Подбросил мне ведьму в качестве наживки?

- Зачем тебе об этом знать? – поинтересовался Рыжий. Впрочем, если тебе от этого станет легче, считай, что колдун к этому причастен.

- Так я и думал, – прошипел Скорняк. Не зря я на него компромат собирал. Он мне сразу не понравился, с первого дня знакомства. Впрочем, теперь ему конец!

Скорняк двинулся к выходу, положив в сумку кинжал. Все расступились, освободив дорогу маньяку. На пороге он остановился и произнёс:

- У вас ещё появится повод гордиться тем, что имели честь со мной общаться. Обо мне книги писать станут и фильмы ужасов снимать. Я незаурядная личность, а вы жалкие куски мяса!

Сказав это, он вышел и растворился в ночной мгле.

- Какой страшный человек! – тихо произнесла Марина. Разве такому поможет химическая кастрация?

- Безусловно, поможет! – сообщил Михаил. В том случае, если ему кастрировать мозг.

- Будь моя воля, я бы его пристрелил! – добавил Рыжий. Жаль, что такая сволочь не получила по заслугам.

- Ещё получит! На том свете, за всё ответ держать придётся, – произнёс Вадим, закуривая сигарету.

- Кстати, Вадик, – вдруг вспомнил Михаил. Пока вы в подвале прохлаждались, я допустил вольность осмотреть сейф Скорняка. Там у него куча денег хранилась в европейской и американской валюте, порядка двух миллионов. Зная, что ты человек скромный и не осмелишься просить у него взаймы, я одолжил немного. У тебя квартира двухкомнатная?

- Квартира двухкомнатная, – подтвердил Вадим. Только теперь ей владеет колдун, а я бездомный.

- Получи трёхкомнатную! – радостно сообщил Михаил, протягивая ему деньги. Бери, не стесняйся. Я рад, что эти деньги кому-то принесут пользу, а учитывая факт, что Скорняк и колдун являлись партнёрами, можно считать, что это деньги колдуна. Да, чуть не забыл сказать самое главное. Тебя жена разыскивает по всему городу. Говорит, что любит, скучает и ждёт. Без тебя жить не может, позвони ей!

- Спасибо, друг! – обрадовался Вадим, рассовывая деньги по карманам. Спасибо, ребята, я вам так обязан!

- Да всё нормально, не парься! – похлопал его по плечу Михаил. А ты, Косой, мечтал о домике в деревне?

- Мечтал, спал и видел, да видимо придётся бомжом помереть, – с грустью произнёс тот.

- Не придётся! – уверенно произнёс Михаил, протягивая ему пачки банкнот. Здесь хватит на усадьбу в деревне, фермерское хозяйство и прочую сельскую утварь. Будешь новым русским феодалом.

- Как я тебе, брат, благодарен! – Косой бросился ему на шею. Спасибо, ты подарил мне завтрашний день. Спасибо вам, братцы, я с вами словно в сказку о добрых волшебниках попал! И прекрасных, добрых ведьмах! – добавил он, кося глазом на Марину.

- Я тоже рад, что всё так удачно сложилось, – произнёс Рыжий. Молодец, Миша, помог ребятам! Теперь осталось разделаться с колдуном и его бандой, но это уже моя забота. Я полагаю, нам пора возвращаться домой и отметить нашу маленькую победу.

Быстрым шагом, Скорняк добрался до трассы, и двинулся по обочине в направлении города.

- Поймаю тачку и махну на железнодорожный вокзал, – размышлял он. Таксиста на отбивные покромсаю, руки по работе соскучились. Завтра положу деньги на счет, затем доберусь до Крыма, а далее пароходом в Турцию, затем Европу. Всё не так уж и плохо. Подставили меня колдун и проклятая ведьма. Но и ему теперь не поздоровится. Эти парни свой шанс не упустят. Что-то холодно ночью, иду, иду и ни одной машины.

Сзади послышался надрывный рёв мотора и показался свет фар двигающегося автомобиля.

- Нужно ловить тачку, – решил Скорняк, выходя на трассу. Не хочется до самого города, на своих двоих добираться. Ничего, залягу на «дно», пережду годик - другой, вернусь и первым делом, выпущу кишки ведьме. Затем, займусь её дружками, их жёнами и детьми!

Три деревенских парня, отмечали день рождения своего босса. Для них он являлся непререкаемым авторитетом, а звали его Компас. Двое других, Сыч и Шуруп, с детства считались его верными друзьями, помощниками и оруженосцами. Компас был на год старше своих друзей, значительно крупней и крепче их. Сегодня ему стукнуло двадцать два года, и он решил, с шиком, отметить праздник, «накрыв поляну» пивом. Их компанию уважали и боялись все жители деревни. Парни из неблагополучных семей, с детства воровали, грабили дачников, хамили и дерзили старшим, в общем, вели себя как настоящая банда. Главарём являлся Компас, которого уважали все отморозки из соседних деревень. На свой день рождения он выставил два ящика пива и полную сумку чипсов с сухариками. Скоротав вечерок, они хорошо отдохнули, но когда закончилось пиво, настроение резко ухудшилось.

- Ладно, пацаны, не тушуйтесь, – объявил Компас, усаживаясь за руль старенькой «девятки». Сейчас сгоняем в соседнюю деревню к бабке Антипихе, у неё вкусный самогон. Возьмём пару литров, и продолжим веселье до утра. Давайте, садитесь в машину, команда по коням!

Комфортно расположившись в автомобиле, Компас придавил педаль газа, лихо, выехав на дорогу. Разогнав машину по трассе до ста сорока километров в час, они закурили и принялись петь песни под орущую сумасшедшей дурью магнитолу.

- Слушай, Компас, - произнёс Шуруп, не гони так быстро, стёкла потеют, ни черта не видно!

- Да, братан, давай помедленней, – поддержал Сыч. Разобьёмся к чёртовой матери!

- Не тушуйтесь, пацаны! – только и успел ответить Компас, как впереди, в свете фар, мелькнула фигура человека, стоящего на дороге. Через долю секунды, тело незнакомца ударилось о бампер, врезалось в лобовое стекло и перелетело через крышу автомобиля.

Компас резко затормозил, и машина остановилась, пройдя юзом по шоссе.

- Ничего себе, за хлебушком сходили! – послышался испуганный голос Сыча с заднего сидения.

- Пацаны, все живы? – поинтересовался Компас.

Осмотрев протрезвевших друзей, Компас понял, что все целы и невредимы. Обдумав ситуацию, он приказал:

- Грузим тело в багажник, быстро, пока никто не видит! Потом решим, что с ним делать.

Включив заднюю передачу, он подъехал вплотную к телу мужчины, лежащего на дороге. Пацаны вышли из автомобиля и принялись осматривать человека. В глаза бросились сломанные ноги и разбитая голова. Пощупав пульс, Шуруп произнёс:

- Жив ещё! Нужно довезти до больницы, а там оставим у дороги, если повезёт, спасут.

- В багажник его и сваливаем отсюда, – приказал Компас. Сумку в машину, посмотрим, вдруг там водка найдётся.

Положив мужчину в багажник, они не спеша двинулись в сторону города. Сидящий на заднем сидении Сыч открыл сумку и завопил не своим голосом:

- Тормози, Компас, тормози! Смотрите, пацаны, полная сумка денег! Доллары и евро, да там миллион, не меньше!

Взяв пачку денег, Компас внимательно рассмотрел купюры и тоном специалиста произнёс:

- Деньги настоящие. Матерью клянусь, мы богачи! Сыч, посчитай сколько там?

Запустив двигатель, Компас двинулся вперёд по шоссе. Проехав около километра, он свернул на грунтовую дорогу, затем, добравшись до плотины, остановил автомобиль. Заглушив двигатель, он тихо произнёс:

- Тут недавно менты покойников из воды вытаскивали. Теперь здесь долго ничего искать не станут. А если найдут, подумают, что это очередная жертва маньяка. Мужику камень на шею и в воду, рыбкам тоже кушать хочется. Сам виноват, с такими деньгами под машину бросается. Чему его только в школе учили? Аккуратней надо через дорогу переходить!

Вытащив тело из багажника, они небрежно скинули его на землю. Сыч принёс большой тяжёлый камень, а Шуруп достал из багажника верёвку и моток скотча. Закрепив камень к груди, верёвкой, они тщательно обмотали тело скотчем. Компас взял мужчину под руки, а его друзья за ноги.

- Бросаем на счёт три! – предупредил Компас.

Раскачав тело, они швырнули его далеко в реку и проследили за тем, чтобы оно погрузилось под воду. Порывшись в сумке с деньгами, Сыч извлёк из неё старинный кованый кинжал.

- Гляди, Компас, древняя штука, – сказал он, обращаясь к главарю банды. Классная финка колбаску порубать!

- В воду его, – приказал главарь. Не хватало нам, на какой-то мелочи «спалиться». Мы теперь состоятельные господа и можем купить что угодно. В воду, немедленно!

Изящный клинок разделил участь хозяина, и волны сомкнулись над ним, поглотив навеки древний артефакт.

Скорняк пришёл в сознание, находясь под водой. Быстро сообразив, в чём дело, он попытался спастись, но тело накрепко сковали верёвка и скотч. Он напряг мышцы, пытаясь освободиться и понял, что шансов выжить, у него нет. Ему не хотелось умирать глупо и бездарно, отчего обида брала вверх над мучениями, которые он почти не испытывал. Когда сознание маньяка медленно угасло, ему стало легко, и он увидел двухголового пса Цербера, ожидающего новую жертву возле мрачных врат ада. Голодный пёс жадно втягивал ноздри, почуяв близкую добычу. В его глазах полыхало беспощадное адское пламя, а из обеих пастей капали слюни. Увидев душу усопшего, пес сжался, словно пружина, приготовившись к решающему броску…

С тех пор, как Скорняк пустился в бега, прошло два дня. Колдун чувствовал, что над головой сгущаются «свинцовые» тучи. Ему доложили о том, что в интернете появились ролики с его участием в изнасиловании малолетних детей. Сам он не видел компрометирующих записей и не желал их просматривать, так как понимал, что за него взялись серьёзные люди и в этот раз, ему не выйти сухим из воды. Он попытался вычислить врагов по своим каналам, и до него дошла шокирующая весть о том, что в Москве имеются более серьёзные улики и со дня на день, состоится его задержание.

- Какая редкая гнида, этот Скорняк! – размышлял колдун. Сдал меня с потрохами, а сам исчез. На что он надеется? Мои люди из-под земли его достанут. И зачем он это сделал? Какую выгоду извлек? Предатель, Иуда!

Колдуну стало плохо. Он выпил несколько таблеток валидола и нитроглицерина, но сердце продолжало болеть. Повалившись в постель, он расслабился, но легче не становилось. Наконец, дрожащей рукой, колдун взял мобильник и вызвал скорую помощь.

Начало первого века от Рождества Христова.

Тело Учителя, распятого на кресте, произвело на Иуду неизгладимое впечатление. Чувство вины, словно раковая опухоль уничтожало изнутри, поражая клетки больного организма. Жизнь стала пустой и ненавистной, потеряв прежние смыслы и достоинства. Он разом лишился самого дорогого, что сумел приобрести за годы скитаний, потеряв не только Учителя и друзей, но и собственное доброе имя. Ему оставалось лишь просить смерти у Господа, что он и делал, забыв о сне и пище. Его организм истощился, он плохо понимал, что делает и где находится, прибывая в полузабытье и прострации. Ноги сами вывели его на край пропасти, а усталый мозг, малодушно помышлял о самоубийстве. В голове не переставало звучать обвинение – «Предатель, предатель, предатель». За спиной Иуды зашуршали шаги, и он услышал грубый мужской голос:

- Так вот ты где. А мы уже с ног сбились в поисках Иуды Искариота!

Он повернулся, осмотрев безразличным взглядом троих солдат.

- Что вам ещё от меня нужно? – поинтересовался он безразличным тоном. Вы получили всё, что хотели, оставьте меня в покое, мне противно видеть ваши самодовольные физиономии!

- Мы пришли расплатиться, – ответил старший по званию. Получи тридцать монет за работу. Ты отказался взять серебро в прошлый раз, получай теперь. Деньги станут достойным утешением, ты их заслужил!

- Мне не надо никаких денег, – наотрез отказался Иуда. Разве вы не видите, что мне плохо? Пожалуйста, отстаньте от меня!

- Мы выполняем приказ, – сообщил солдат, подвязывая мешочек с деньгами к поясу Иуды. А теперь прощай, ничего личного.

Солдат, с силой, толкнул его в грудь, и несчастный Иуда полетел в пропасть. Его измученное сердце, перестало биться во время падения и, ударившись об острые камни, он не почувствовал боли.

Опустившись на корточки, солдаты с интересом взглянули вниз.

- Может быть, пойти проверить? – поинтересовался один из них.

В его руке, смертоносной сталью, блеснул клинок.

- Вдруг он ещё жив? Я ему, как курице, голову отсеку.

- Не нужно! – запретил старший. Он сломал шею и распорол живот. Даже если он жив, то умрёт в ближайшее время. Уходим отсюда. Нужно доложить начальству о том, что мы его нашли, передали деньги, а он от радости поскользнулся и упал в пропасть.

- Хорошая легенда, – похвалил один из солдат. Жаль, что деньги нельзя забрать. Могли бы хорошо погулять и помянуть усопшего.

Все рассмеялись.

- Всё в порядке, – успокоил старший по званию. За прилежное выполнение приказа, нас достойно отблагодарят, я обещаю!

В последний раз они взглянули на неподвижное, окровавленное тело, лежащее на острых камнях, и с чувством выполненного долга, двинулись восвояси.

Подмосковье. Наши дни.

Вернувшись, домой с деньгами и запасом спиртного, копания Компаса продолжила веселье. Пополнив организм алкоголем, им стало скучно, и Шуруп предложил:

- Слушай, Компас, а давай девчонок позовём, проституток местных, Катьку, Юльку и Алёнку. Зачем им на трассе стоять, с дальнобойщиков копейки сшибать? Мы теперь богатые господа, заплатим по двести евро каждой, они на седьмом небе от счастья будут!

- Хватит с них и по сто долларов, – проворчал Сыч. За двести евро, можно принцессу на всю ночь пригласить. Решай, Компас, ты отдохнёшь, а мы сгоняем за девочками!

Компас налил себе пол стакана самогона, выпил, с минуту подумал и решил:

- Так и быть, пацаны, разрешаю! Отдыхаем и расслабляемся по полной программе. Ступайте за девчонками, а я, пока что, сумку с деньгами на чердаке спрячу.

- Лучше в подполе закопай! – посоветовал Сыч. На чердаке ненадёжно, а в земле никто рыться не станет. Лопата возле сарая стоит.

- Как скажешь, братишка! – согласился Компас. Дуйте за девушками, а я делом займусь.

Выждав минут десять, Компас расположился за рулём и завёл автомобиль. Открыв сумку, он отсчитал триста долларов, положил их на стол, немного подумал, добавил ещё сто, и вслух произнёс:

- Отдыхайте, пацаны! Знали бы вы, как мне надоели ваши протокольные деревенские физиономии. На троих денег мало, а одному, в самый раз. До встречи в Париже, увальни!

Выехав на трассу, он придавил педаль газа и двинулся в сторону города. На пустынной трассе, ничто не предвещало неприятностей, пока в свете фар, не показался одинокий автомобиль ДПС, расположившийся на обочине. Компас выругался, остановив машину. Выключив фары, он стал наблюдать, как экипаж ДПС, развернувшись на дороге, двинулся в его сторону.

- Проклятье, заметили! – сообразил Компас.

Подъехав вплотную к машине Компаса, автомобиль ДПС остановился, а из пассажирской двери вразвалку вышел толстый инспектор с лицом, цвета кирпича. Вдавив до пола педаль газа, Компас дал задний ход, развернулся, и двинулся в обратную сторону. Он хорошо знал местность и рассчитывал оторваться от погони, свернув на второстепенную дорогу, сплошь усеянную ямами и ухабами. Автомобиль ДПС, включив проблесковые маячки, двигался следом, не отставая. Минут через пять сумасшедшей гонки, они достигли грунтовой дороги и Компас, чуть сбросив скорость, вписался в поворот. Манёвр оказался неудачным, на скользкой дороге машину понесло юзом и бросило в кювет. Удар оказался настолько сильным, что пробив треснутое лобовое стекло, хозяин автомобиля вылетел в чистое поле и покатился, словно футбольный мяч. Его автомобиль, превратившись в груду металлолома, вспыхнул, как картонный домик. Компас попытался бежать, но поднявшись на ноги, почувствовал нестерпимую боль в колене и повалился на землю. Он безучастно наблюдал, как сгорает целое состояние. Подоспевшие полицейские, навалились со всех сторон, и защёлкнули наручники на его запястьях.

- Там же деньги! – с горечью взвыл несостоявшейся олигарх.

- Откуда у тебя деньги, доходяга? – рассмеялся один из полицейских. Не вешай нам лапшу, увалень деревенский. Вставай, и шевели поршнями, а с водительским удостоверением, на ближайшие годы, придётся расстаться!

- Да, о сумке с деньгами лучше не упоминать, – решил Компас, поднимаясь с земли, - а то ещё убийство пришьют!

Колдун скончался от острой сердечной недостаточности, так и не дождавшись прибытия скорой помощи. Пережить потрясение, ему не помог даже дьявол, которому он исправно служил, на протяжении многих лет. Накопленное богатство не досталось наследникам, так как уже на следующий день, в доме колдуна работала опергруппа из Москвы. Следователи произвели опись имущества, а суд постановил, что нажитое преступным путём, подлежит конфискации в пользу государства. Банда колдуна, предстала пред фемидой в полном составе. В рабочем компьютере, дотошный колдун хранил список членов группировки и компромат на каждого из них. В течение нескольких дней, подмосковный город полностью очистился от скверны, обосновавшейся давно и надолго.

Вадим помирился с женой, купил трёхкомнатную квартиру и зажил счастливой жизнью. Бывшие супруги, не стали устраивать повторную свадьбу. Зарегистрировав брак, они купили два ящика шампанского и пригласили близких друзей отметить это событие. Вадим извлёк пользу из жестокого урока, он больше никогда не впадал в депрессию и не устраивал скандалов. Остаток денег от покупки квартиры, он разделил между бомжами, проживающими в коллекторе. Господь Бог внял его молитвам, простил грехи и помог.

После суда над бандой колдуна, Косой уехал в деревню, построил дом и занялся восстановлением, некогда богатого совхоза. Выкупив заброшенные пахотные земли и полуразрушенные фермы, он дал людям работу и стал уважаемым господином.

Рыжий, после завершения операции по ликвидации банды колдуна, получил звание полковник и занял должность начальника убойного отдела. Первым делом, он занялся чисткой рядов сотрудников полиции, и в скором времени там не осталось ни одного оборотня в погонах.

Михаил и Марина обвенчались в церкви, скрепив союз благословением самого Создателя. Крепко взявшись за руки, они двинулись в новую жизнь, наполненную счастьем, любовью и взаимопониманием. Михаил посетил тату-салон и на его плече, рядом с одиноким волком, появилась симпатичная подруга волчица.

Убийца и насильник Скорняк, выпал из поля зрения правоохранительных органов. Начальник убойного отдела полковник Антипов наивно полагал, что маньяк выполнил обещание, навсегда покинув пределы Российской Федерации.

В подмосковном городе заканчивалась невесёлая, хмурая осень. Деревья, сбросив листву, стояли голые и беззащитные. В парках и аллеях, алые грозди рябины добавляли некоторый колорит в выцветшую палитру замерзающей природы. Каждый день моросил ледяной дождь, а пронизывающий ветер пробирал до костей, разгоняя прохожих по домам. Скандинавский циклон набирал силу, а его арктическое дыхание становилось суровей с каждым днём. В середине ноября выпал снег, укрыв пушистым одеялом пожелтевшую траву и промёрзшие тротуары. На улицах стало меньше людей, редкие прохожие кутались в пальто и шубы, и только беззаботные детишки, бегали по девственному снегу, оставляя робкие, неглубокие следы.

    Вы можете поставить посту от 1 до 50 лайков!
    Комментарии
    Вам нужно войти , чтобы оставить комментарий

    Мы используем cookies, чтобы вам было проще и удобнее пользоваться нашим сервисом. Узнать больше.