6 мин

Три брата

Жил купец, у которого было три сына.

Однажды, когда он вместе с сыновьями путешествовал караваном, торгуя тканями и железом в глубине Африки, ему стало плохо.
Позвав сыновей, он сказал:
- Дети мои!

Много месяцев путешествовали мы с вами по этой чужой негостеприимной земле.

Мы не наторговали богатств, и теперь я молюсь только об одном - как бы вам вернуться домой целыми и невредимыми.

О себе я не думаю: мои дни сочтены.
Заливаясь слезами, братья слушали отца.
- Похоронив меня, - продолжал купец слабым голосом, - отправляйтесь назад к океану.

При этом вы должны выполнить мои три завета: пусть все тюки в вашем караване будут пустыми, никогда не носите красных одежд и не бойтесь говорить вслух то, что думаете.

По пути будьте внимательны и старайтесь изо всего делать правильные выводы...
Сказав так, купец умер.
Братья похоронили его, раздали все свои товары местным людям и с пустыми тюками двинулись в обратный путь.
Караван шел уже по дороге несколько дней, когда братья увидели в мягкой глине следы животного.
- Здесь проходил осел, - сказал старший брат.
- Он нес большой груз, - добавил средний.
- Он прошел всего несколько часов назад, - закончил младший.
Не успели они это сказать, как придорожные кусты раздвинулись и из них вышел одетый в пышные одежды правитель этого края.
- Кто вы такие и почему смеете судить о том, чего нельзя видеть? - грозно спросил он.
- Мы бедные купцы, возвращаемся к океану, чтобы попасть домой.

А что касается наших слов, то они относятся как раз к увиденному, - отвечали братья.
- Это отпечатки ног осла, - пояснил старший.
- Они очень глубоки, значит, осел был тяжело нагружен, - сказал средний.
- Следы не затоптаны другими животными, значит, они оставлены недавно, - закончил младший.
Они так умны, что сумеют и без всего разбогатеть!" - подумал правитель и приказал, отобрав всех животных и поклажу, выпроводить братьев за пределы его владений.
Оставив весь караван - носильщиков и ослов с пустыми тюками, - братья пошли дальше.

Спустя несколько дней они увидели под деревом у дороги новые следы.
- Тут отдыхала женщина, - сказал старший.
- Муж ее - небогатый человек, - добавил средний.
- На спине она несла ребенка, - закончил младший.
Не успели они так сказать, из-за деревьев и на этот раз вышел в сопровождении слуг правитель нового края.

Он тоже слышал слова братьев и тоже был поражен ими.
- Ничего нет удивительного, - объяснил ему старший. - Такая маленькая нога бывает только у женщины.

А следы ведут в тень.
- В траве лежит браслет, который она потеряла.

Браслет не дорогой, - добавил средний.
- И все-таки, потеряв браслет, она бы не ушла, если бы все ее мысли не были заняты ребенком.

Ему она дала поиграть браслетом, и это он потерял его, - закончил младший. - А носят детей, как ты знаешь, за спиной...
О-о, как они хитры и образованны.

Что, если они захотят убить меня и сесть на мой трон? - подумал правитель. - Нельзя отпускать их живыми... "
И он приказал отвести братьев к себе в дом, подарил всем троим красные одежды и попросил их надеть на ночь.
Братьям эта просьба показалась подозрительной, и, ложась спать, они постелили одежды на полу.

Только они это сделали, как из окон на одежды посыпался град стрел - это слуги выполнили приказ своего хозяина убить гостей.
Не теряя времени, братья незаметно выскользнули из дома и отправились глухими тропинками дальше на восток.
Шли они, шли и наконец достигли берега океана.

Здесь был город, правитель которого подчинялся султану Занзибара.

Он радушно принял братьев и, выслушав их рассказ, предложил остаться на несколько дней в своем дворце.
Однако надо сказать, что он не очень-то поверил тому, что рассказывали братья, и, чтобы удостовериться в их уме, решил вечером подслушать их беседы.
Он спрятался за колонной во дворце и стал слушать.
Братья разговаривали.
- Мне кажется, что мясо телят, которыми нас здесь угощают, не настоящее, - сказал старший.
- И заморское вино, которым поят, тоже ничего не стоит, - добавил средний.
- А правитель, хотя и выводит свою родословную от султанов Занзибара, не тот, кем хочет казаться! - закончил младший.
При этих его словах правитель в гневе вышел из-за колонны и воскликнул:
- О странники!

Так вот как вы платите мне за гостеприимство?

Как можете вы сомневаться в истинности того, что слышали или получили здесь?
Если окажется, что вы хоть в чем-то не правы, вам не сносить головы!
И, хлопнув три раза в ладоши, он приказал привести всех дворцовых слуг.
Услыхав, в чем дело, дворцовый повар упал на колени.
- Смилуйся, господин! - завопил он. - Ты приказывал эти дни готовить к обеду мясо телят, но у меня не было под рукой телятины, и я, несчастный, нанизывал на вертел бок старой коровы!
- О повелитель! - взмолился и дворцовый виночерпий. - Заморские вина я роздал своим родственникам, а к столу наливал в сосуды местное дешевое вино.
Не успел правитель решить, что ему делать с мошенниками, как в комнату вошла его мать - она тоже пряталась за колонной и тоже слышала все.

Она сказала:
- Сын мой, не гневайся на пришельцев.

Это правда: ты не сын моего покойного мужа, который был родственником султана.

Ты мой сын от первого брака.

Этот брак я долго скрывала.

Твой отец принадлежал к славному королевскому роду, владения которого расположены в Эфиопии.

Это можно заметить по легкой черноте твоего лица...

Но разве по прошествии стольких лет это имеет какое-либо значение?
Правитель не мог сердиться на братьев.

Он дал им парусную лодку доу, и она доставила всех троих на остров Занзибар.

Там они провели остаток лет, умножая не богатство, а мудрость.

0
0
85
Подарок
Другие работы автора
Комментарии
Вам нужно войти , чтобы оставить комментарий
Сегодня читают
Ryfma
Ryfma - это социальная сеть для публикации книг, стихов и прозы, для общения писателей и читателей. Публикуй стихи и прозу бесплатно.