О мальчике с веснушками


Бывают на свете

Несчастные дети.

Ребенок — ведь он человек.

Веснушек у Боба

Ужасно как много,

И ясно, что это навек.
Ресницы и брови

Краснее моркови,

Глаза, как желток. А лицо —

Сплошная веснушка,

Как будто кукушка

Большое снесла яйцо.
Кто зло, кто без злобы

Смеется над Бобом.

Соседская лошадь — и та,

Впрягаясь в тележку,

Скрывает усмешку

Особым движеньем хвоста.
И Боб, это зная,

Робеет, хотя и

Ни в чем остальных не глупей.

Он первый из школы

Усвоил глаголы

И нрав десятичных дробей.
Ведь как бы иначе

Решал он задачи

Для девочки с ближней скамьи

Для маленькой Дороти

С бантом на вороте,

Из строгой-престрогой семьи.
И Дороти, ради

Ответа в тетради,

Сулит ему дружбу по гроб.

Но после урока

Домой одиноко

Уходит веснушчатый Боб.
И думает: кто же

К нему расположен,

Понятно, из тех, кто не слеп.

Как выбиться в люди,

И как же он будет

Себе зарабатывать хлеб.
И, лежа в постели,

Грустит,— неужели

Он так-таки в цирк не пойдет,

Где звери и маги,

Которые шпаги

Глотают, как мы — бутерброд...
Но как-то на крыше

Прочел он афиши,

Что фирме Дринкоутер и Грей

Нужны для рекламы

Мужчины и дамы

С веснушками, и поскорей.
Пришел он последний.

Все стулья в передней —

Все занято было сплошь, но

Напрасная проба,—

С веснушками Боба

Тягаться им было смешно.
Дринкоутер и Грей

Поглядел из дверей

На Боба и был восхищен.

Другие веснушки

Шепнули друг дружке,

Что, видно, прием прекращен.
Условия были:

Помесячно или

Полдоллара в день и еда

Из лучшей колбасной.

Спросили: «Согласны?»

И Боб им ответил, что да.
И профили Боба

По ниточке строго

В длину разделили, как флаг.

Один для контраста

Намазали пастой,

Другой же оставили так.
И стало понятно,

Что рыжие пятна

Теперь уже снега белей.

«Леченье приятно,

Образчик бесплатно

На складе Дринкоутер и Грей.
Поверьте успеху!»

И вот на потеху

Всем людям и всем лошадям,

Решимости полон,

Двухцветный пошел он

По улицам и площадям.
Пускай посторонние

Люди и кони

Смеются. Ему нипочем.

Полдоллара — это

Такая монета,

Что в цирк он пройдет богачом.
Но даже в столице —

Стотысячелицей —

Хотя и не часто, но ведь

Бывают же встречи

Такие, что лечь и —

Немедленно же умереть.
И Боб, как картофель

Отрезавший профиль

И на день продавший купцу,

С тактичной, хорошей

Соседскою лошадью

Встретился мордой к лицу.
И в сторону Бобью

Взглянув исподлобья,

Та лошадь заржала смеясь:

«Да это не Боб ли?»

И даже оглобли

Присели от хохота в грязь.
И Боб, уничтоженный,

Обмер до дрожи,

И профиль — не тот, а другой,

Стал розовым очень

От этой пощечины,

Данною честной ногой.
И красный, толкая

Дома и трамваи,

Срывая с одежды плакат

С различными пломбами,

Пестрою бомбой

Влетел он в аптекарский склад.
«Дринкоутер и Грей!

Пред лицом лошадей

Позорно порочить людей!

Мне денег не надо,

Нужна мне помада!

Прощайте, Дринкоутер и Грей.
Я вынесу стойко

Хоть голод, какой кол-

басою меня ни корми!»

И с гордой осанкой,

Без денег, но с банкой

Боб вышел и хлопнул дверьми.
Судьба — лотерея:

Дринкоутер и Грея

Скосили плохие дела,

А Бобу не цирк, а

Веснушечья стирка

Гораздо важнее была.
И с этого часа

Он староста класса,

Он ставит спектакли зимой.

И девочку Дороти,

Лучшую в городе,

Он провожает домой.

Комментарии
Вам нужно войти , чтобы оставить комментарий