По тротуару струились ручьи. Промозглая погода не располагала к долгим прогулкам: люди спешили скорее убраться с улицы, прятались в кафе и магазинчиках, пытались поймать такси, чтобы скорее оказаться дома. Клайд-стрит стремительно пустела.

Порыв ветра с реки, прихватив сгусток дождевых капель, бросил их в лицо молодого человека в шляпе. Тот чуть скривил губы, поправил головной убор и провел ладонью по плечу, словно пытаясь стряхнуть воду с пальто. Отсутствие зонта причиняло массу неудобств. Впрочем, он не смог бы спасти ноги мужчины – его дорогие кожаные ботинки безнадежно промокли.

Молодой человек на секунду остановился и достал из кармана телефон, проверяя адрес. Недовольно цокнул, а затем свернул во внутренний двор нужного дома.

Поднявшись по лестнице на нужный этаж, мужчина нахмурился, чувствуя заметный дискомфорт, и нажал на кнопку звонка.

В открывшейся двери показалась массивная фигура мужчины, одетого в спортивные штаны.

- Вам кого? – не особо дружелюбно спросил он.

- Добрый день. Мне нужен мистер Кристоф Олридж, - молодой человек снял шляпу и чуть поднял взгляд, чтобы рассмотреть лицо открывшего дверь. Тот сделал шаг назад и кивком пригласил войти.

- Кристоф не предупреждал меня, что сегодня будут клиенты, - мужчина указал на вешалку, куда можно было пристроить промокшее пальто.

- Леди Иствуд должна была сообщить обо мне.

- Ну, если герцогиня… проходите. Сейчас я позову Кристофа, - он сделал несколько шагов влево и с силой стукнул в дверь. – Крис!

- Отвали, Бен, - приглушенно послышалось из комнаты.

- Обычно его тяжело оторвать от работы, - словно извиняясь, произнес Бен, снова появляясь перед посетителем. – Подождите здесь.

Он еще раз постучал, потянул за дверную ручку.

- Кристоф, у тебя клиент.

В дверях показался взлохмаченный молодой человек. Его лицо выражало крайнюю степень недосыпа, светлые глаза безуспешно пытались сфокусироваться на посетителе, а запущенная щетина наводила на мысли о долгом беспрерывном загуле.

Прошло около минуты, прежде чем Кристоф поднял взгляд и проницательно посмотрел на гостя.

- Добрый день, виконт Эбриахан.

По лицу парня можно было уловить едва заметное пренебрежение к титулу клиента. Бен усмехнулся и, скрестив руки, замер, с интересом наблюдая за своим соседом по квартире и его посетителем.

- Кристиан, - отозвался гость, протягивая ладонь для рукопожатия.

Кристоф меланхолично пожал ему руку, чуть прищурился, словно пытаясь что-то рассмотреть. Под его взглядом Кристиану стало неуютно, но он решил не обращать внимания. Рекомендации от герцогини были слишком хорошими, чтобы придираться к маленьким странностям детектива.

- В кабинет, - наконец, вынес вердикт Кристоф. – Мистер?..

- МакИвер. Но лучше просто Кристиан.

Детектив кивнул и круто развернулся, каким-то чудом держа равновесие, толкнул дверь за своей спиной, чтобы она полностью распахнулась.

Шагнув следом за хозяином, Кристиан оказался в так называемом кабинете.

Первым, что бросалось в глаза, была огромная карта Глазго. Она висела на стене, занимая все свободное место. Некоторые места были помечены маркерами, где-то были приколоты записки, а некоторые районы были безжалостно перечеркнуты фломастерами разных цветов. Слева от карты возвышался сквозной книжный шкаф, за которым виднелось окно, а под ним – рабочее место. На левой стене висела доска с пометками и записками, от важных, как показалось Кристиану, адресов, до банального: «позвонить Эми в 7», «разобрать стол» или «отец, суббота, 9». Напротив окна, у стены, стоял еще один шкаф. В центре комнаты поместился большой стол, сейчас заваленный бумагами, одеждой, чашками и книгами. Справа, в темной стороне комнаты стояла простая односпальная кровать, впрочем, тоже ставшая пристанищем для книг. Постельное белье было скомкано, одеяло частично оказалось на полу.

Бегло осмотрев комнату, Кристиан чуть нахмурился.

- Видимо, только очень хороший детектив может ориентироваться в этом… кабинете.

- Если вы стоите здесь, значит, я достаточно хорош, - не остался в долгу Кристоф.

- И достаточно выспался, - послышался голос Бена.

Кристоф фыркнул и закатил глаза, показывая этим все отношение к заботе от своего соседа.

- Так что же у вас за дело, если помочь вам просила Эми? – поинтересовался он у Кристиана.

Видимо, рекомендации герцогини играли в его работе большую роль, решил МакИвер.

- Полагаю, для вас это будет не сложнее, чем найти в вашем кабинете блокнот, - с легким смешком сказал он.

- Если бы у него еще был блокнот, - снова подал голос Бен.

- За мусорным ведром под футболкой сборной Уэльса, - парировал Кристоф. – У меня есть блокнот.

Показавшийся, было, в дверях Бен театрально приложил ладонь к лицу и удалился, под нахальную ухмылку детектива.

- И вместо нотаций принеси мне кофе, - крикнул Кристоф вслед своему соседу.

- Как я с тобой живу? – послышалось из глубины квартиры.

- Кофе! – уже полуприказным тоном напутствовал детектив. – Кристиан!

От столь резкого обращения, МакИвер вздрогнул.

- Да?

- Мне нужно фото ваших часов.

- Как вы…

- Я хороший детектив, - самодовольно заметил Кристоф.

Ему надоело торчать у входа в кабинет, и он прошел к столу. Отодвинул пару книг, задумчиво рассмотрел чашку, отставил ее в сторону и сел прямо на столешницу. Жестом пригласил гостя занять единственный свободный стул, но Кристиан вежливо отказался.

Стараясь ничему не удивляться, МакИвер достал из кармана телефон, открывая заранее подготовленное фото.

Хотя бы об этом герцогиня его предупредила.

Схватив смартфон, детектив внимательно уставился на фото, стараясь запомнить его как можно подробнее. Фотография, скорее всего, была обрезана с другой, но качество не потерялось. Сделанные под старину карманные часы с символом Уробороса на крышке было видно довольно хорошо.

Несколько минут Кристоф молчал.

- Пожалуй, - наконец, пробормотал он. – Да, пожалуй, я знаю одно место…

- Вот так сразу? – поразился Кристиан.

- А зачем тянуть? – детектив откинулся назад и схватил толстовку с другого края стола. – Я знаю отличное местечко, где мы все выясним про ваши часы.

- Надеюсь на это, мистер Олридж.

Кристоф натянул толстовку, разгладил торчащие в разные стороны волосы и улыбнулся.

- Не сомневайтесь во мне. И можно просто Крис.

Он вышел из кабинета, кивком позвав за собой. Уже у выхода из квартиры их поймал Бен, протягивая детективу чашку с кофе. Молча взяв ее, Кристоф сделал несколько больших глотков.

- И помни, пожалуйста, что я не для того выжил в Ираке, чтобы твоя женщина убила меня за то, что ты себя запустил, - нравоучительно произнес Бен.

МакИвер постарался удержаться от улыбки, мысленно отмечая, что герцогиня на такое вполне способна.

Заметив вопросительный взгляд своего соседа, детектив улыбнулся и, вернув кружку, выразительно посмотрел на Кристиана.

- Индиго, - проговорил Кристоф. – Хороший цвет.

Бен, как показалось Кристиану, облегченно выдохнул и ушел.

У МакИвера возникло много вопросов, но задать их прямо сейчас не было возможности. Ему предстояло следовать за Олриджем, полностью полагаясь на его навыки.

За то время, что Кристиан провел в квартире детектива, дождь успел закончиться, и жизнь на улицах постепенно возвращалась к привычному ритму. Кристоф поежился и застегнул куртку, что-то пробурчав себе под нос, а затем уверенно направился по дороге. Они свернули на Диксон-стрит, прошли по Сейнт Инок сквер, Аргайл-стрит и вышли на Квин-стрит. По Олриджу было видно, что он с легкостью бы воспроизвел их маршрут даже с закрытыми глазами, и МакИвер снова предпочел промолчать. По крайней мере, пока.

Они остановились у не самой приметной двери, над которой красовалось название «Aluminium».

- Бар? – уточнил Кристиан.

- Именно! – довольно воскликнул Кристоф, открывая дверь и приглашая своего спутника войти. – Лучший бар в этом городе.

Было немноголюдно, даже для середины дня. Кристиан насчитал пятерых посетителей – парочку, попивавшую пиво за столиком у окна, и еще троих, занимавших разные места.

Детектив занял соседний с парочкой столик, и МакИверу оставалось только проследовать за ним, терзаясь любопытством.

- И чем же он отличается от остальных баров?

- Для меня и моих друзей здесь все бесплатно, - охотно пояснил Кристоф. – К тому же, здесь всегда самые свежие слухи и сплетни.

- Это должно меня убедить?

- А у тебя есть выбор? – усмехнулся Олридж.

- Похоже, что нет, - согласился Кристоф.

Девушка с соседнего столика заинтересованно обернулась на них, рассматривая несколько секунд, а затем вернулась к своему собеседнику. Краем уха Кристиан, к своему удивлению, различил что-то о запчастях для тракторов и новых грузовиках.

Кристоф молчал, погрузившись в свои мысли.

Спустя несколько минут к ним подошла улыбчивая официантка.

- Что-нибудь желаете?

- Привет, Джейн, - детектив поднял голову и приветливо улыбнулся. – ПиДжей сегодня здесь?
- Да, в кабинете.

- Пусть сделает мне как обычно, - попросил Олридж. – Кристиан?

МакИвер на секунду задумался, мягко стукнул пальцами по столу.

- Скотч. Односолодовый.

- Сейчас принесу.

Джейн удалилась, и Кристиан с любопытством рассмотрел сидящего напротив парня.

- Ты ей нравишься, Крис, - наконец, вынес он вердикт.

- Скажи мне что-нибудь новое, - фыркнул детектив.

- И что тебя останавливает?

- Есть… хм… причины, - уклончиво ответил Кристоф. – А ты наблюдательный.

- Люблю знать, что у людей на уме, - пояснил Кристиан.

Кристоф заговорщицки потянулся через стол, поманил Кристиана и полушепотом поинтересовался:

- Тогда скажи, что на уме у ребят с заднего столика? Парень пялится на нас с тех пор как мы вошли.

Бросив осторожный взгляд на соседей, МакИвер улыбнулся.

- Можешь не беспокоиться на их счет.

- Неужели?

- Девушка устала. Видимо, у нее на работе выдалась тяжелая неделя. Они пара. Давно вместе, но все еще не женаты. И парень пытается понять, не замышляем ли мы чего.

Кристоф, все это время с любопытством смотревший на своего собеседника, расхохотался.

- Это любопытно! Ни капельки не верно, но чертовски любопытно!

- И не весело. Ни капли. Уже после десятого раза, кстати. – Девушка обернулась к ним, всем своим видом выражая недовольство. – А теперь скажи мне, друг, как давно уехала Эми?

- Неделю назад, - нахмурившись, пробормотал детектив, кивком приглашая девушку пересесть. Та улыбнулась и, взяв свое пиво, переместилась на свободный стул. Следом за ней перебрался и парень.

- Дэн, ты должен мне сотню, - весело потребовала девушка, стоило ему сесть. – Я же говорила, не больше пары недель. А ты все «месяц, месяц».

- Кажется, я перестал понимать, что происходит, - чуть озадачено пробормотал Кристиан, переводя взгляд с Кристофа на девушку, чьего имени он пока не знал, и на Дэна.

- Тогда хорошо, что твой скотч уже на подходе, - хмыкнул Кристоф.

Он обернулся к барной стойке и махнул рукой высокому темнокожему мужчине с подносом, на котором стояли рокс с виски и бокал для ирландского кофе. Ответив кивком, мужчина закончил отчитывать бармена, подошел к ним и, поставив перед Кристианом стакан, переключил все свое внимание на детектива.

- И надолго Амелия уехала?

- На месяц, - вздохнув, ответил Кристоф, по всей видимости, ожидавший подобного вопроса. – Всего лишь на месяц, ПиДжей.

Недоверчиво хмыкнув, хозяин паба обошел столик и, переставив стул, присоединился к компании.

- По делу или просто зашел показать мой паб своему приятелю? – потирая аккуратную бородку поинтересовался мужчина.

- Конечно по делу. Ты же меня знаешь, - детектив показал на телефон Кристиана, лежавший на столе, и МакИвер догадался, что от него требуется. Открыв фотографию часов, он положил смартфон в центр стола, давая всем присутствующим возможность рассмотреть ее.

- Так все же, причина в герцогине? – обращаясь к Кристофу, поинтересовался Кристиан, пока остальные были заняты его телефоном.

- Нет!

- Да! – девушка снова засмеялась, сдавая своего приятеля с потрохами. – О чем бы вы ни говорили, причина всегда в герцогине.

Недовольно посмотрев на нее, детектив сделал несколько глотков из своего стакана.

- Можно подумать, Мэри не права, - поддержал подругу Дэн.

Теперь взгляд Олриджа был направлен в его сторону.

- Хочу напомнить, что именно вам двоим влетело после прошлого отсутствия леди Иствуд, - проворчал ПиДжей, надеясь прервать конфликт еще до его зарождения. – Так что присматривайте за ним лучше.

- Бен пусть присматривает, - ответила на это Мэри. – Мы на это вообще не подписывались.

Дэн закатил глаза, давая понять, что это вечный спор, и вернулся к изучению фотографии, присвоив телефон Кристиана.

- Не видел, - наконец, произнес он. Кристоф довольно подмигнул своему клиенту. – Но знаю, где могут быть.

- Где? – осторожно спросил Олридж, понимая, что просто так нужную информацию получить не выйдет.

Мэри быстро показала взглядом на задумавшегося хозяина паба. Кристоф намек понял и едва заметно кивнул, показывая, что согласен на условия.

- Есть один человек, - продолжил Дэн. – Точный адрес вряд ли вспомню.

- Попытайся, - вкрадчиво предложил детектив.

- Дай угадаю, Крис, - встрял ПиДжей. – Эти двое с тобой?

- Как хорошо, что ты догадался! – воодушевленно воскликнул Кристоф. – Соответственно, они идут по моему тарифу.

- Давай, разоряй меня, - пробурчал мужчина. – Эти двое выпьют половину моих запасов.

- Ты нас недооцениваешь, - усмехнулась Мэри. – Дэн?

Парень вернул телефон владельцу и продолжил:

- В северном районе. Скину адрес СМС-кой, чтобы ты не забыл и не потерял, как в тот раз.

- Всю жизнь это вспоминать будешь?

- Должны же мы иногда напоминать тебе о твоих маленьких провалах, чтобы ты не задирал нос? – с обезоруживающей улыбкой поинтересовалась Мэри.

На это Кристофу было нечего возразить, и он предпочел заняться своим напитком, растягивая каждый глоток и жмурясь от удовольствия. Кристиан вспомнил о своем скотче и чуть отпил из рокса.

- Так просто?

- А ты думал, он начнет проявлять чудеса дедукции и будет бегать по городу с лупой в поисках отпечатков? – насмешливо поинтересовался Дэн, давая официантке знак о том, что его бокал вновь пора наполнить. – Это не так работает, приятель.

- Вместо этого он идет сюда и донимает меня и бедолагу Дэнниса, - поддержала Мэри.

- И разоряет меня, - не преминул вставить ПиДжей.

- Вранье! Ты берешь с людей деньги, чтобы они «продвинулись в очереди». И дергаешь меня по любому пустяку, с которым справился бы тот же Дэн, - не открывая глаз, возмутился Кристоф.

- Люди не хотят Дэна, - важно заявил хозяин паба. – Люди хотят тебя – Кристофа Олриджа, человека, раскрывшего убийства Элис Янсен и Генри Карлайла. Да и твоя «дружба» с герцогиней делает тебе имя, хочешь ты того, или нет. Людям важно увидеть тебя. А сам ты займешься их делом или пошлешь Мэри, Дэна и Бена – никого не интересует. И за твое лицо люди готовы платить. Я всего лишь пользуюсь спросом, не более.

Кристиан обратил внимание на то, как Олридж едва заметно скривился от упоминания бывшего мужа леди Иствуд.

- Раскинешь карты? – резко сменил тему детектив.

- Для тебя – в любое время. Будет повод тебе появиться наверху.

ПиДжей белозубо улыбнулся и встал из-за стола, предлагая Кристофу следовать за собой. Олридж, в два глотка прикончивший остатки своего напитка, бодро подскочил и направился за хозяином паба.

Кристиан остался с Мэри и Дэном, загадочно улыбавшимися сквозь стаканы пива.

- Так значит, - пытаясь завязать беседу, начал МакИвер. – Вы работаете на Криса?

- Мы? – изумилась Мэри. – Работаем? На Криса?

Дэн поддержал ее смешком.

- Не совсем так. Я работаю на Мэри.

- А я, - продолжила девушка. – Работаю на себя. У меня ферма в пригороде.

- А с Крисом мы познакомились, когда он здесь официантом работал, - закончил парень. – То, что ты сейчас видел – так, показательные выступления. Он и сам знал адреса, но решил уточнить у меня. Потому что уверен, что я знаю точно.

- И возникает другой вопрос, - голос Мэри стал зловеще-таинственным. – Кто ты такой, приятель?

- Я – клиент.

- ПиДжей о тебе не знал, - не унимался Дэн.

- Меня направила герцогиня.

- О, - многозначительно протянула Мэри. – О!

- О! – не менее многозначительно воскликнул ее друг. – Это многое объясняет.

Они переглянулись и вернулись к своим бокалам.

Уточнять, что именно это объясняет, Кристиан не стал. Видимо, были вещи, которые понимали только эти двое. Ну и еще Кристоф, конечно.

Пользуясь возможностью, МакИвер украдкой рассматривал своих новых знакомых, вернувшихся к своей беседе о преимуществах новой сельскохозяйственной техники. Мэри была ему симпатична – она не старалась выглядеть подчеркнуто-шаблонно, вписываясь в «стандарты красоты», хотя с легкостью могла бы. Кроме того, она была блондинкой, что тоже не могло не привлекать Кристиана. Густые длинные волосы то и дело перебрасывались девушкой с одного плеча на другое, в попытке выяснить положение, в котором они будут мешаться чуть меньше.

Дэна можно было бы принять за цыгана, но при более внимательном взгляде становилось понятно, что это впечатление обманчиво. На смуглом лице ярким белым пятном выделялся тонкий шрам над левой бровью, а с губ не сходила ехидная ухмылка.

- Ты бы повторил свой скотч, - голос парня вырвал Кристиана из размышлений. – Они надолго.

- Надолго?

- ПиДжей раскладывает карты, - пояснила Мэри. – А в этом деле он не любит спешки.

- Он гадает?

- Его прадед был колдуном, - Дэн поднял руку, привлекая внимание Джейн, и указал на МакИвера. – И иногда ПиДжей сам балуется этим. В основном гадает на Таро.

- Если Крис попросил об этом сейчас, значит, у вас полно времени, - Мэри широко улыбнулась.

- Либо он пытается нагадать, найдет он твои часы или нет, - усмехнулся Дэн. – В любом случае, торопиться тебе пока что некуда.

Спорить Кристиан не стал. Тем более, что его стакан снова оказался наполнен.

***

Лестница на второй этаж паба, освещенная старинными светильниками, больше напоминала проход в древний особняк какого-нибудь лорда, чем путь в святая святых этого паба. Я шел за ПиДжеем молча, отлично зная, как он любит весь этот мистицизм, связанный с его картами.

- Ты же не веришь в это.

- Не верю, - подтвердил я. – Но сейчас дело не во мне. Или это помешает, Питер?

- Пошли уже, - проворчал мой бывший работодатель, приглашая меня войти в свою обитель.

Для меня всегда было загадкой, как в его кабинете столь гармонично сочетались массивные деревянные шкафы, большой вычурный стол, техника последних моделей и разные арома-свечи, палочки с благовониями и хрустальные шары. Не то чтобы ПиДжей всерьез занимался мистикой, магией и ясновидением, но память о прадедушке все равно занимала много места.

Пока я стоял у входа, подыгрывая этому маленькому ритуалу и терпеливо ожидая приглашения сесть, мой друг зажег пару свечей и поставил на край стола курильницу. Подумав, он установил в нее палочку и поджег.

По кабинету ненавязчиво потек запах мяты, и я улыбнулся. Питер отлично меня знал.

- Садись, - наконец, предложил Питер, занимая свое место и доставая из ящика стола старую потрепанную колоду.

- На ситуацию, - опередив его вопрос, сказал я. ПиДжей недовольно нахмурился тому, что я влез в происходящее, но замечаний делать не стал.

Мягкий полумрак в сочетании с ароматом мяты и удобством кресла помогали отлично расслабиться. Веки потяжелели.

- Тяни три карты.

Голос Питера доносился сквозь туман. Собственно говоря, этого моего состояния он и добивался – так происходящее становилось более таинственным и интересным. Я выбрал три карты из Старшей колоды, и ПиДжей по очереди выложил их на столе.

Прошлое. Настоящее. Будущее.

Затем он начал добавлять к ним по три карты каждой масти, постоянно перетасовывая колоды и что-то нашептывая. И если его «заклинания» и манипуляции руками на меня давно не действовали, то магия кресла работала исправно, пытаясь выдернуть меня из реальности. Я все еще боролся, но подозревал, что моей выдержки хватит ненадолго.

Все Арканы легли на свои места.

- Готов?

Я кивнул и придвинулся ближе, с любопытством наблюдая за тем, как переворачиваются карты.

Звезда, Император и Смерть встали во главе рядов. Цокнув, Питер продолжил. Одна за другой за Звездой выстроились: восьмерка Мечей, пятерка Посохов, семерка Кубков, и Рыцарь Пентаклей. За Императором шли: пятерка Мечей, тройка Посохов, Королева Кубков и Король Пентаклей. За Смертью – десять Мечей, Паж Посохов, Король Кубков и десять Пентаклей.

Оглядев расклад, ПиДжей усмехнулся и посмотрел на меня, ожидая, когда я попрошу толкование.

- Ты всегда подтасовываешь Королеву Кубков, - проворчал я, не слишком недовольно.

- Нет, - отозвался мой друг. – Просто она – твоя судьба. И никуда ты от нее не денешься.

- Рассказывай, - вздохнув, попросил я.

- С твоим прошлым все понятно – ты был в депрессии, но потом некоторые события, хорошо нам всем известные, решили твои проблемы.

- Твои намеки очаровательны, Питер.

- Я всего лишь расшифровываю карты, мой друг, - с улыбкой отозвался ПиДжей. – И не виноват, что в твоем случае они говорят прямым текстом. Сейчас у тебя все стабильно. В застое, можно сказать. Но с появлением Императора ты встряхнешься.

- Император? – оживился я.

- Будь с ним осторожнее, потому что ради своих целей он перешагнет даже через тебя, - предупредил Питер. – И появится он в ближайшем будущем.

- А более далекое будущее?

- Перемены, - подумав, ответил мой друг. – Грядут серьезные перемены. И твои друзья поддержат тебя в них.

- К лучшему или к худшему?

- Я не знаю, - Питер напрягся и провел рукой по столу, смешивая карты и оставляя одну. – Ты не готов к ним, вот что я знаю. Видишь Пажа?

Я посмотрел на Пажа Посохов, на которого указывал ПиДжей, не слишком понимая, к чему он клонит.

- Вижу.

- Вот он спрашивает, долго ли ты еще будешь носить кольцо в кармане?

- Бен растрепал?

Я не особо удивился тому, что мои тайны давно уже не тайны. В конце концов, я сам перезнакомил этих людей между собой, и теперь расплачивался за это. Что знал один – знали все.

- Такими темпами, она сама залезет в твой карман и заберет его, Крис, - Питер продолжил нравоучение.

- Не было подходящего момента.

- Я и говорю: сама заберет.

- Ты сказал, что меня ждут перемены, - с улыбкой проговорил я. – Может, к этому все и идет?

- Все возможно, - не стал спорить мой друг. – А теперь – либо разбери документы, либо проваливай, пока твои пустоголовые друзья не выпили все спиртное в моем пабе.

Я засмеялся, признавая, что основания опасаться у ПиДжея были.

- Не ври, что они тебе не нравятся.

- Они мне нравятся, пока за все платит Мэри. Как только они садятся за твой столик, они резко перестают мне нравиться. Зато пить начинают в три раза больше.

Несмотря на то, что Питер возмущался весьма правдоподобно, я знал, что он лукавит. Если бы Мэри и Дэн действительно приносили ему убыток, он бы никогда не позволил им выпивать здесь даром. Но, в сравнении с той выручкой, которую Мэри и ее дед периодически приносили Aluminium, небольшие бесплатные посиделки смотрелись совсем незначительными.

- С документами позже, - я снова откинулся на спинку кресла и закрыл глаза, показывая свое состояние. – Я не готов разбираться во всем этом.

- Две подписи, и можешь продолжать работать детективом и делать вид, что это все тебе не принадлежит, - ПиДжей вытащил из ящика стола папку и протянул ее мне. Не читая, я расписался в бумагах.

- Готово.

- Я мог бы вернуть себе паб тысячу раз, просто подсунув тебе что-нибудь на подпись.

- Но ты честный человек и никогда такого не сделаешь, - закончил за него я. – Лучше скажи, когда мое «даю деньги» превратилось в «почти веду дела»?

- Хочу сменить поставщика, - пояснил Питер. – И новому нужна подпись именно владельца. Упрямый, прямо как ты.

- Смени пластинку, - вздохнул я.

- Твою даму устроит мой расклад? – исполняя мою просьбу поинтересовался ПиДжей.

Я моргнул, пытаясь отогнать подступавшую сонливость.

- Не уверен. Когда она вернется – придет сама. Так будет правильнее.

- Возможно, - не стал спорить Питер. – Спускайся. Я сделаю тебе настоящий крепкий кофе, и ты сможешь ехать. Кстати, куда?

- Бардоуи-стрит, - ответил я, посмотрев на экран своего телефона. – Дэн опять влез куда не надо?

- Я спокоен за них, когда они вдвоем, - хмыкнул ПиДжей. – Порознь эти двое начинают вляпываться. Ну, ты помнишь.

Разумеется, я отлично помнил. Когда Мэри в последний раз напивалась без Дэна, она умудрилась оказаться в Лондоне на Юстонском вокзале, после того, как случайно выдала в компании фразу: «А давайте махнем в Лондон». В то время, что она была в пути, мы с Беном, ПиДжеем, Дэном и Эми разыскивали ее по всему Глазго, а она просто появилась на следующий день, весело рассказывая о своих приключениях. Дэн едва не придушил ее на месте, и больше они не развлекались порознь.

С Дэннисом было сложнее. Я еще застал те времена, когда он попал в зависимость от не слишком адекватной компании. Мэри удалось его вытащить, но стоило тем парням появиться на горизонте, и Дэна уносило вместе с ними. Это было полезно для меня и моей работы, потому что Дэннис знал все злачные места и мог свести с нужными мне людьми. Но для самого Дэна это было бы убийственно, если бы не Мэри.

Их дружбой я никогда не перестану восхищаться.

Размышляя, я вернулся в зал и направился за свой столик. Когда я подошел, Дэн как раз заканчивал историю о том, как свалился с дерева, когда, вместо дружеских посиделок мы с ним вместе следили за неверным мужем миссис Тэйлор.

Я сел за столик и улыбнулся. Мне нравилось сочетание цветов: индиго Кристиана, розовый кварц Мэри и пшеничный Дэна. Хорошее сочетание.

- Только не уходи в себя, - усмехнулась Мэри. – Иначе я решу, что тебя здесь нет, и продолжу перемывать тебе кости.

- Не то чтобы это нам когда-нибудь мешало, - поддержал ее Дэннис.

- Вам, остолопам, лишь бы обсудить кого-нибудь, - ПиДжей, принес мой кофе. – Такси вызвать?

- Да, если не трудно, - попросил я, вписывая в уже сложившуюся цветовую гамму оливково-желтый Питера.

Получалось неплохо. Мой мозг работал как надо, а значит, можно было не переживать за исход сегодняшнего дела.

Кофе обжег язык, но времени наслаждаться вкусом уже не было: я и так долго провозился, выполняя просьбу Эми. Впрочем, Кристиан не поторапливал меня, да и вообще вел себя спокойно и заинтересовано, что мне весьма нравилось, к моему большому удивлению. Обычно те редкие клиенты, за которых просила герцогиня, оказывались нервными, раздраженными и крайне озабоченными собственной персоной. От МакИвера таких эмоций я не чувствовал. Интерес, любопытство и легкое недоверие ко всему происходящему.

Мне это подходило.

Допив кофе, я попрощался с Мэри и Дэном, махнул рукой ПиДжею, вставшему за стойку, и направился к выходу. Кристиан шел за мной, любезно распрощавшись с моими друзьями. На улице нас ожидало такси.

Назвав адрес, я попытался на 15 минут отключиться от всего, в том числе назойливого запаха ванили в салоне, и настроиться на не слишком приятный разговор со скупщиком. Как правило, такие разговоры проходят весьма нервно.

- Что значит «хороший цвет»?

Я обернулся на Кристиана, который наконец-то решился задать этот вопрос.

- Эми не говорила?

- Упоминала настолько вскользь, что я ничего не понял, - уклончиво ответил МакИвер. – Хочу узнать от тебя.

Герцогиня была полностью в своем репертуаре. Заинтриговать, пару раз намекнуть на некую полумистическую способность, а затем отправить ничего не понимающего человека ко мне, удивляться всему подряд. В ее стиле.

- Я эмпат, - пояснил я. – Чувствую эмоции окружающих меня людей, иногда угадываю мысли. И, если правильно сфокусируюсь, вижу их разными цветами.

- Эмоции?

- Людей. Твой цвет – индиго. Сейчас, во всяком случае.

- А у Амелии? – полюбопытствовал Кристиан.

- Эми – красный, во всех его оттенках. Генри был фиолетовым, никогда не выбиваясь из этого цвета.

- Твой сосед, Бен?

- Изумрудно-зеленый, - я потер глаза и посмотрел на своего спутника. – Это сложно объяснить. Я вижу мир так, и иногда это помогает. Вот и все.

- Но не в моем случае?

- В твоем случае гораздо полезнее то, что Дэн иногда тусуется в сомнительных районах с разношерстной публикой, - с усмешкой ответил я. – Иначе я и не взялся бы за твое дело, профессор.

Он улыбнулся.

- Об этом ты тоже узнал, потому что хороший детектив?

- Нет, - на этот раз я ответил честно. – Эми рассказала, что ты переходишь из Бостона в Глазго.

МакИвер хмыкнул и решил, что пока разговоров достаточно.

Я знал о нем. От Эми, в основном, но иногда его имя мелькало и в некоторых кругах моего общения. И еще я прекрасно понимал, насколько важно для герцогини наконец-то познакомить меня со своим другом детства, пусть и при таких неподходящих обстоятельствах. Пожалуй, это стало одной из главных причин, по которой я вообще решил выйти из дома.

Наверно, ПиДжей прав, и мне стоило немного встряхнуться, выбравшись из своего кокона.

Расплатившись, мы вышли из кэба. Место, в которое мы приехали, было мне хорошо знакомо. Несколько раз я бывал здесь с Дэннисом и Беном - когда того требовала ситуация, мой сосед становился отличным вышибалой. В последний раз мы разыскивали чьи-то драгоценности, в итоге нашедшиеся под шкафом в спальне клиента.

Люди слишком часто паникуют из-за собственной невнимательности.

Район Поссилпарк давно пользовался дурной репутацией. Здесь был рай для карманников, наркоторговцев и прочих проходимцев со всего Глазго. В полиции уже даже не пытались сделать вид, что справляются с местным контингентом.

И куда же еще, как не сюда мы должны были попасть в поисках украденных часов?

Потянув дверную ручку и услышав уже знакомый звон колокольчиков, я довольно улыбнулся: хозяин на месте, заведение работает в обычном режиме, и возмущения будет чуть меньше, когда я стандартно пригрожу полицией.

Впрочем, радости у меня поубавилось как только мы вошли. За прилавком оказалось пусто.

- Эй, Фил, - окликнул я. – Есть дело.

Ответом мне было молчание.

- Может, увидел тебя из окна и сбежал? – насмешливо предположил Кристиан.

Я бегло осмотрелся. На первый взгляд, в помещении не было ничего необычного – стеллажи у стен, заваленные барахлом разной степени ветхости, в углу – копия статуи Дианы Версальской. Чуть дальше – касса. У кассы – чашка Фила с отколотой ручкой, вентилятор работал в полную мощность, тихое бормотание радио, да и сама по себе открытая дверь – вряд ли Фил бросил бы все так, как есть и сломя голову побежал прятаться. Обычно он запирался даже чтобы отойти от прилавка на две минуты – мы с моей компанией как-то следили за ним весь его рабочий день, чтобы при случае было чем прижать.

Что-то было не так.

Я подошел ближе к кассе, попутно рассматривая выложенный рядом товар в поисках знакомого символа. Осторожно заглянул за стойку.

- Дерьмо.

- Что случилось? – Кристиан оказался рядом и посмотрел туда же, куда и я. – О боже!

На мгновение меня вернуло в прошлое, на пять лет назад. В ушах стоял отчаянный голос Эми, а перед глазами всплыло окровавленное тело Генри Карлайла.

Я моргнул, отгоняя видение, и перевел взгляд на бледнеющего МакИвера.

- Вызывай полицию, - попросил я, переводя взгляд на слабо мигающую в углу точку. – Ничего не трогай.

Фил нашелся, но совсем не так, как мне этого хотелось, а под прилавком в луже крови.

Полицию мы дожидались на улице, в молчании. Кристиан не знал, как реагировать на происходящее и больше боролся с подступавшей тошнотой, я мысленно молился о том, чтобы не возникло проблем. Как и всегда, мои молитвы были успешно проигнорированы Вселенной.

- Олридж.

Я обернулся на седовласого полицейского и неслышно ругнулся сквозь зубы.

Некоторые мужчины этой страны вызывают уважение и трепет перед своей персоной одним своим появлением. Они могут выглядеть по-разному, но их объединяет одна деталь: когда они смотрят на вас, кажется, что они способны убить вас на месте одной левой бровью.

Я знал несколько таких людей, и один из них сейчас стоял передо мной в темно-синем пальто нараспашку, идеально выглаженной белой рубашке и брюках в тон пальто. По его лицу отчетливо читался вопрос: «Во что ты опять вляпался, Кристоф Олридж?». Впрочем, я сам задавался тем же вопросом.

- Инспектор Робертсон, - вежливо поприветствовал я.

- Где остальные?

- Кто? – невинно поинтересовался я, догадываясь, что он говорит про Бена и Дэнниса.

- Твои друзья, Олридж, - терпеливо пояснил инспектор. – Уже смылись?

- Я сегодня без них. У моего приятеля, Кристиана, украли часы, - я указал на благоразумно помалкивавшего в сторонке МакИвера. - И мы хотели узнать, не оказались ли они здесь.

- Узнали?

- Нет, конечно. Мы зашли, никто не отзывался, я подошел ближе и увидел труп, - рассказал я. – Мы сразу же вызвали полицию и вышли.

- И даже не стали искать? – притворно удивился полицейский.

- Инспектор, я привык к тому, что не нравлюсь вам, но вы же не считаете меня идиотом?

Ситуация немного нервировала и меня, и Робертсона. Мы оба привыкли к тому, что он застает меня в неудачное время в неудачном месте, в неправильной компании, но этот случай бил все мои рекорды по влипанию.

- Не считаю, - поправив очки, инспектор устало вздохнул. – Что-нибудь хочешь сказать?

- Там камера есть, - пожав плечами, ответил я. – Но ваши ее уже обнаружили. Больше ничего.

- Хорошо, - не особо довольно проговорил Робертсон. – Забирай своего приятеля, и проваливайте. Тебе нечего здесь ошиваться.

- Это уж точно.

Получив официальное разрешение, я окликнул Кристиана и вместе мы поспешили убраться.

Только оказавшись на соседней улице я остановился и позволил себе тяжело выдохнуть, оценивая масштабы случившегося.

- Все в порядке? – поинтересовался МакИвер.

- Это я у тебя должен спрашивать, - усмехнулся я. – Хорошо держишься.

- Ты тоже. Словно каждый четверг этим занимаешься.

- Нахожу трупы под прилавками? Обычно я делаю это по вторникам.

Мы нервно засмеялись над нелепостью ситуации.

- И что дальше? – поинтересовался Кристиан. – Мы под подозрением?

- Дальше – работа полиции, - ответил я. – Проверят камеры, последних посетителей, возможно даже найдут кого-нибудь. А твое дело закрыто.

Одним из самых моих любимых качеств Дэна было то, что он никогда не ошибался. Я достал из кармана увесистые часы на цепочке и протянул МакИверу.

- Как? – поразился он, забирая их у меня.

- Я решил, что полиции они вряд ли помогут, и забрал их, - пожав плечами, отозвался я.

- А камера?

- Будем считать большой удачей то, что они лежали в «слепой зоне».

Хмыкнув, Кристиан убрал часы в карман.

- Ты рисковый парень, Кристоф Олридж.

- Только если это оправдано.

- Сколько я тебе должен? – поинтересовался он.

- Нисколько. Это была просьба Эми.

- Даже так? – удивился МакИвер. – И как тогда я могу тебя отблагодарить?

Я задумчиво поднял на него взгляд, наблюдая за тем, как индиго превращается в ультрамариновый.

- У тебя были планы?

- Я рассчитывал, что мы провозимся гораздо дольше, так что нет, - ответил Кристиан.

- Тогда предлагаю вернуться в Aluminium. Хочу задать тебе несколько серьезных вопросов.

- Идет.

Хоть наше знакомство состоялось не совсем так, как того хотелось бы Эми, я решил не упускать шанса узнать ее друга получше.

Кристиан поднял руку, останавливая кэб.

Мы используем cookies, чтобы вам было проще и удобнее пользоваться нашим сервисом. Узнать больше.