Красный свет плавил глаза.

Под ногами то ли асфальт, то ли горный ландшафт.

Внутри холод и тяжесть…

Я был на коленях и не мог встать.

Дышать было сложно. Внутрь меня с каждым вдохом проходило что-то сухое и раскаленное. Воздух был похож на газообразную лаву.

Странно…

Буквально минуту назад я был на конкурсе, а сейчас… так, а где я?

Мне удалось встать и частично приоткрыть глаза.

Все еще непонятно.

Вокруг монолитная скалистая стена необъяснимой высоты. Я даже прищурился, но так и не сумел увидеть ее потолок.

Между куском земли, на котором я стоял, и стеной был ров шириной около пяти метров.

Даже интересно, что внутри рва?

Ко мне медленно стали возвращаться силы, и я сумел подойти к краю. Немного сдвинув голову в сторону, я увидел…

КИПЯЩУЮ ЛАВУ?!

ЧЕРТОВУ КИПЯЩУЮ ЛАВУ?!

Да что же это за место такое?

На другом конце стояло что-то здоровое.

Медведь?

Не похоже. Я не слышал о медведях красного цвета.

Лось?

Рога есть, конечно, но конечности больно уж мясистые для лося.

Тигр?

Рогатый тигр стал бы находкой для учёных, если бы существовал.

Я ударил себя по лицу, чтобы успокоиться. Дважды.

Зачем второй раз?

Да потому что рогатый медведо-тигро-лось расправил огромные черные крылья с костяными острыми наконечниками по всему периметру.

Надо взять себя в руки и начать здраво мыслить!

Вдох.

Выдох.

Так, минутка логики.

Закрытое помещение, огромный ров по всему периметру, нечто по ту сторону и пол с достаточной площадью для маневра.

Похоже на арену.

То есть я должен буду сразиться с этим дьяволом?

Точно!

Если это то, о чем я думаю…

Но этого не может быть!

Красный оттенок, кипящая лава, острые скалы, титанических размеров рогатый зверь.

Выходит, что все так.

Поле битвы.

Я против дьявола.

Цена - моя душа.

Это слишком фантастично и театрально, чтобы быть правдой.

- ААРРГХ! - изрекло чудище преисподне.

Поток глухого и мощного звука был настолько массивен, что сбил меня с ног.

Дьявол приподнялся, обнажая широкую грудь, черные когти на руках, кувалды копыт и искрящиеся зелёные глаза.

Затем он встал в боевую позу и полетел вперед.

Блин...

Это. Просто. Сон.

Люди же не могут умереть во сне?

Зверь подлетит ко мне, и я проснусь в поту.

Так и будет.

По-другому и быть не может!

Стоп! Что это там в районе копчика?

Боль?

Боль.

Физические ощущения в проекции мозга?

Это может означать одно…

ЭТО, БЛИН, НЕ СОН!

Мое тело тут же легло на землю. Забылось в этот момент все: сомнения, страх, неприятное чувство самообмана, которым я испытывал в отношении религии. У меня просто появилась в голове установка: выжить.

Мне несказанно повезло - чудище пролетело надо мной.

Но что дальше?

У меня нет даже оружия.

ВЖУХ! ПУФ!

Меч.

Перед моим лицом в землю впился меч.

Я судорожно встал и вынул его.

Ближний бой не самый лучший вариант, но других нет.

Обернув голову, я увидел огненно-кровавую фигуру, от которой веяло чем-то необъяснимо черным, вязким и липким.

Оно рыкнуло, как старый автомобиль, задрало голову вверх, вернуло ее обратно и изрыгнуло из своего угловатого рыла размашистое и густое полотно пламени.

Ну все, сейчас меня поджарят…

А?

Почему я еще живой?

- РРРАГХ! - возмущался дьявол.

Передо мной засиял огромный треугольный щит, героически торчавший из земли.

Как бы там не было, у меня теперь есть реальное преимущество.

- Поиграемся? - с усмешкой прошептал я.

Жар от кипящей лавы вдохновляюще обдирал кожу и слизистую носа.

Я не могу так рано умереть!

Зверь снова ринулся на меня, раскинув пальцы с когтями. Быстрее и злее.

Я закинул щит за спину и выставил меч вперед, который впился зверю в ладонь. Потекла густая, горячая и черная кровь .

Чудище взлетело, а я остался висеть, крепко удерживая рукоятку меча и утопая в шершавой руке монстра. Волосы, развеваясь, предательски лезли в глаза и рот.

Чтобы как-то сбить его с толку, я уперся ногами в ладонь и попытался прокрутить меч. Шло туго, но дьявол визгливо зарычал и резко спустился вниз. Только он коснулся земли, как я выдернул меч и перекатился по земле под его ногами, оказавшись за его спиной.

Спина выглядела не менее инфернально.

Широкие крепкие плечи и острые костные отростки саблями торчали вдоль линии позвоночника.

Пока зверь кричал от боли, сжимая руки, я переводил дух.

Странно, рука зачесалась…

Но не до нее сейчас.

Теперь надо взобраться по отросткам на спину и воткнуть меч в череп.

Как по ступенькам, я медленно, но уверенно, поднимался вверх.

Когда я оказался посередине, зверь очнулся и, потеряв меня, стал озираться по сторонам.

О! Вот и шея на горизонте.

Осталось немного...

Зверь был в замешательстве и бездействовал.

Прошу! Побудь еще немного в таком состоянии.

Я продолжил подниматься.

Я был все ближе и ближе.

Что? Почему по спине бегут мурашки?

Странно...

ПОФ! ПОФ!

Зверь почему-то затопал ногами.

Что-то подозревает.

Нужно что-то предпринять.

Я бросил на землю щит.

Зверь неуклюже повернулся и наклонился.

Сейчас!

Я, закинув меч, побежал.

Согнутая спина стала шикарным мостиком к голове.

Ноги уверенно мяли мышцы дьявола, словно валенки январский снег.

Да! Победа будет за мной!

Зверь повернул голову и разинул пасть. Сквозь чащу клыков и море густой зеленой слюны проглядывалась искра, готовящаяся стать струей огня.

Я так просто не сдамся! Не позволю!

- ААААА! - крикнул я, поднял над головой меч и прыгнул.

Меч рассеет пламя!

Что?

Все замерло.

ЧПОК!

***

- Живой!

- Дышит!

- Глаза открыл!

Шум и гам.

Голова гудит.

Где зверь?

Почему так холодно?

В глазах двоится.

Но это больше похоже на что-то мирское. Никакого красного цвета и шипящей лавы.

- Саша… - сипло и радостно сказала Лиза, моя коллега.

Я вернулся назад?

Так это был сон?

Но откуда тогда была боль?

Странно…

За час столько всего произошло. Я проиграл Лизе в конкурсе, поссорился с ней из-за своей зависти, чуть не ударил ее, потом попал на инфернальную арену и был в секунде от сожжения.

- Ты в порядке? - говорила она.

- Да, просто слабость какая-то. Последняя неделя была напряженная, поэтому слегка переутомился.

Картинка нормализовалась.

Лизино лицо нависало надо мной и светилось от счастья. Метрах в пяти от нее валялась грамота и разбившаяся золотая статуэтка.

Как на нее похоже. Всегда все бросит ради друзей.

А я накинулся на нее из-за своей низкой самооценки. Хоть она и снова обогнала меня, но в этом не ее вина. Жюри просто любит ее. Да и стоит отдать ей должное, она действительно много работает, поэтому награда заслужена.

- Ее-то за что?

- Что? - сказала Лиза и обернулась - А, это. Фиг с ним! Ничего страшного. Главное, что ты в порядке.

Ясно.

Все оказалось куда любопытнее.

Зверя я должен победить не там, а здесь.

- Прости меня, Лиз. Я что-то вспылил.

- Ничего. Я на тебя и не обижалась. Сама что-то вспылила сегодня. Ты это, не переживай из-за приза. Я могу его тебе отдать, а то у тебя действительно ничего нет, а мне и так каждый год что-то дают.

- Все нормально. Гениев всегда не сразу признают. - с ухмылкой на лице выпалил я.

Потом добавил после небольшой паузы:

- Может, в кафе? Отмоем твой выигрыш.

Лиза простодушно улыбнулась, усмехнулась и сказала:

- Давай.

Сегодняшний бой я выиграл, но война еще не окончена.

Честно говоря, не знаю, когда она закончится, но в том, что победа будет за мной, я уверен. И пока я в этом уверен, она и вправду за мной.

Поэтому берегись, зверь.


Группа: https://vk.com/kislayaproza

Мы используем cookies, чтобы вам было проще и удобнее пользоваться нашим сервисом. Узнать больше.