Звериный царь


У соседа за печкой жил мужичок с локоток.

Помогал соседу кое-чем, понемножку.

Плохое житье на чужих хлебах.

Взяла мужика тоска, пошел в клеть; сидит, плачет.

Вдруг видит - из норы в углу высунулась мордочка и повела поросячьим носом.

Анчутка беспятый",- подумал мужичок и обмер.

Вылез анчутка, ухо наставил и говорит:

- Здравствуй, кум!

Какой я ему кум",- подумал мужичок и на случай поклонился.

- Окажи, кум, услугу,- говорит анчутка,- достань золы из-под печки; мне через порог перейти нельзя, а золы надо - тещу лечить,- плоха, объелась мышами.

Мужичок сбегал, принес золы, анчутка его благодарит:

- За службу всыплю я тебе казны, сколько в шапку влезет.

- На что мне казна,- отвечает мужичок,- вот бы силой поправиться!

- Это дело пустое, попроси звериного царя...

И научил анчутка, как к звериному царю попасть и что говорить нужно.

Мужичок подумал - все равно так-то пропадать, и полез в крысиную нору, как его учили.

Там темно, сыро, мышами пахнет.

Полз, полз - конца не видно, и вдруг полетел вниз, в тартарары.

Встал, почесался и видит: вода бежит и привязана у берега лодочка - с малое корытце.

Сел мужичок в лодочку, отпихнулся и завертелся, помчался - держи шапку.

Над головой совы и мыши летают, из воды высовываются такие хари - во сне не увидишь.

Наконец загорелся свет, мужичок пригреб к берегу, выпрыгнул на траву и пошел на ясное место.

Видит - высоченное дерево шумит, и под ним, на семи шкурах, сидит звериный царь.

Вместо рук у царя - лопухи, ноги вросли в землю, на красной морде - тысяча глаз.

А кругом - звери, птицы и все, что есть на земле живого- сидят и на царя посматривают.

Увидал мужичка звериный царь и закричал:

- Ты кто такой?

Тебе что надо?

Подошел мужичок, кланяется:

- Силешки бы мне, батюшка, звериный царь...

- Силу или половину?

- Осьмухи хватит.

- Полезай ко мне в брюхо!

И разинул царь рот, без малого - с лукошко.

Влез мужичок в звериный живот, притулился, пуповину нашел, посасывает.

Три дня сосал.

- Теперь вылезай,- зовет царь,- чай, уж насосался.

Вылез мужичок, да уж не с локоток, а косая сажень в плечах, собольи брови, черная борода.

- Доволен? - спрашивает царь.- Выйдешь на волю, поклонись чистому полю, солнцу красному, всякому жуку и скотине.

И дунул.

И подхватили мужика четыре ветра, вынесли к мосту, что у родного села.

Солнце за горку садится, стадо гонят, идут девки...

Подбоченился мужик и крикнул:

- Эй,

Дунька,

Акулина,

Марья,

Василиса, аль не признали?

Девки переглядываются.

А мужик тряхнул кудрями.

- Теперь,- говорит,- пир горой, посылай за свахой.

Я теперь самого звериного царя меньшой сын.

Девки так и сели.

А мужик выбрал из них самую румяную да на ней и женился.

Комментарии
Вам нужно войти , чтобы оставить комментарий