“Не все наши желания сбываются, но те, которым все же довелось сбыться, зачастую требуют платы.”

Эпизод 1: Очередной заказ

24 Августа 1328г. Ночь. Где-то в лесах…

Стояла темная ночь. Звучавшие над лесной чащей раскаты грома, содрогали землю под ногами одинокого путника. Небесный грохот был настолько громок, что даже забивал ему перепонки. Несмотря на жуткую непогоду и опасное время суток, бесстрашный мужчина продолжал пробираться сквозь еловые ветви, по озаряемому лишь сверкающими стрелами молний лесу, в поисках чего-то или кого-то.

В этот злополучный час, ни один здравомыслящий человек не посмел бы выйти на улицу, а уж тем более, отправиться в самую глубь леса на верную смерть, но только не этот. Путник не боялся смерти, ведь он пережил уже достаточно многое и уже потерял все, что ему было дорого. Он заплатил смерти сполна и был движим лишь одной идеей, искоренить зло, пришедшее на его родную землю. Этот человек яростно убивал ненавистных им чудовищ, а также людей, которые были недостойны жизни, за совершенные ими гнусные деяния.

-Ну где же ты? -тихо пробираясь сквозь кусты, в поисках своей жертвы, выронил он.

За спиной таинственного человека красовался необыкновенный, удивительной работы полуторный меч, с неизвестными символами на лезвии. Его лицо было хмурое, а во взгляде, если хорошо приглядеться, можно было обнаружить таившуюся боль и злобу, берущую свое начало с какого-то события из его жизни, произошедшего не так давно. Изо рта путника несло хмелем и хоть взор его был слегка отуманен, после большой дозы спиртного, мыслил он четко, зная, что к чему и где искать свою цель.

Облаченный в кожаный доспех, мужчина направлялся все глубже и глубже в лес. На ремне в ножнах, красовался одноручный клинок, не такой, как меч за спиной, а простой, сделанный из обычного металла и необходимый ему для того, чтобы молниеносно ответить недругу, посмевшему напасть.

-Хм, -прислушиваясь, выдавил он задумчивый звук, а затем, распознав какое-то тихое непонятное шуршанье, доносившееся из-за густых деревьев и кустов впереди, вполголоса произнес: -Кажется он близко.

Путник достал из-за спины свой полуторный меч и взяв его в обе руки, стремительно пошагал на звуки. Он приближался к лесному заграждению из кустов, а звуки, шедшие из-за него, стали в разы четче.

Мужчина остановился в двух метрах от неприглядной стены, встав в боевую стойку, в ожидании неизвестного. Некогда непонятные звуки стали яснее, несмотря на временами бьющий по ушам грохот, и теперь стало ясно, что это было не шуршанье, а что-то иное…

Нечто стремительно приближалось, топая по намокшей, покрытой листвой земле.

-Давай! Покажись падла! –гневно бросил путник, сжимая рукоять своего меча, предвкушая появление искомого существа.

Наконец листва зашевелилась и существо должно было уже выпрыгнуть, но вместо этого все затихло. Вокруг мужчины, из звуков остался лишь звон падающих капелек, шедшего уже несколько часов дождя. Все пошло не так как ожидал путник, но все же он продолжал стоять и ждать появления чудовища. «Не могла же тварь взять и исчезнуть?» -подумал он, решив, что чудовище просто играет с ним или чего-то ждет, но чего же?

-Эй, я здесь! Давай сволочь, сожри меня! –провоцируя закричал путник, а затем, тихим разозленным голосом завершил: -Как сожрал ту бедную девочку.

Его глаза непрерывно смотрели в кусты, ожидая появления ночного существа, но он никак не ожидал, что чудовище набросится не оттуда. Человек шестым чувством ощущал на себе чей-то посторонний взгляд, но никаких сверкающих во тьме глаз, не замечал…

Тварь же, в это время подбиралась сзади, передвигаясь тихо по деревьям и уже готовилась к смертоносному броску. Уродливая рожа, покрытая короткой шерстью, сочетала в себе смесь человека и хищного зверя. Носа у чудовища не было, а вот зубы, это были ужасные острые клыки, способные при желании перекусить самый прочный доспех. Рост этого существа, был метра полтора, ноги короче, чем у человека, а вот руки, словно созданные для разрыва жертвы на части, с длинными когтями, были матерыми, как у какого-нибудь качка…

В данную секунду, горящие глаза жадно смотрели на жертву, а уже через мгновение, чудовище летело прямо на обманутого охотника. Оно уже предвкушало как поедает свое любимое человеческое мясо, вытянув свои массивные лапы, готовые уже через секунду разорвать свежую человеческую плоть.

В последний момент, путник чудом услышал жадное рычание, приближающегося сзади зверя, который был уже всего в метре от него. Неожиданно, время сильно замедлилось, как будто что-то внутри охотника щелкнуло, а сердцебиение участилось до безумства. Всего за какую-то долю секунд, он молниеносно совершил разящий удар, на сто восемьдесят градусов…

Через пару мгновений, молния осветила лесную чащу. В месте, где произошла стычка двух сущностей из разных миров, лежала темная обезглавленная туша, извергающая фонтаны крови. Рядом с дохлым чудищем валялись и его некогда устрашающие лапы, еще бьющиеся в конвульсиях и истекающие зеленоватой кровью. На останки жуткого монстра, стоял и смотрел сверху вниз, тот самый путник. Его взгляд стал спокойным, злоба и гнев ушли, а душа ненадолго обрела покой, от совершенного правосудия…

Через какое-то время, прибыв в поселение…

Охотник уселся на стул в просторном трактире, прямо напротив хозяина трактира. В заведении в столь поздний час уже никого не было, и они были единственными здесь людьми. Путник молча посмотрел на того и без единой эмоции кивнул. Протирающий посуду трактирщик оживился и мигом плеснул гостю выпивки, поняв, что дело сделано.

-Я так понимаю ты убил ту тварь? –поинтересовался мужичок у путника, опершись на стойку и глядя на него с огромным интересом. Его и без того смуглое лицо, еще больше побледнело от пропавшего на эту секунду, в ожидании ответа, дыхания.

-Да, дело сделано. Это проклятое создание больше никого не побеспокоит, -заключил охотник, уже успевший сделать несколько глотков прохладного напитка. Его серо-голубые глаза посмотрели на хозяина трактира. Сейчас они были наполнены не болью или злобой, а умиротворением и чувством выполненного долга.

-Спасибо, Маргарет будет рада это слышать. Пускай это не вернет ей дочку, но хотя бы, душа малышки теперь отомщена, -слегка улыбнувшись произнес трактирщик, а затем задумавшись, глядя в окно, поинтересовался: -Слушай, если тебе не сложно, а можешь мне рассказать о своей истории? Ну…как ты ступил на эту дорогу, ведь это дело опасное, неужели тебе терять нечего или все дело в деньгах?

-Ну сначала заплати за убитое чудище, а за рассказ можешь заплатить кровом и пойлом, если согласен расскажу, -пробурчал путник, допивая свою кружку.

-Держи, -брякнул о стол мешочком когтей тот, а после, налив новую порцию процедил: -Что ж, рассказывай свою историю Архангел, будет интересно послушать…

Эпизод 2: Охота на вепря

Находившаяся на самой окраине Земли Белого Дракона, деревенька под названием Чистая, являлась одним из немногих мест, которое не было тронуто войной и не подвержено нападкам чудовищ, даже спустя многие года после окончания того страшного события, унесшего десятки тысяч жизней.

Чистая была небольшой, всего-то две дюжины бревенчатых домов, не считая бань и прочих пристроек. Она славилась своими резными палисадами и избами украшенными всяческими узорами, которые были созданы мастерами, в славные годы, когда этой землей правил Скракен…

Живущие здесь люди были добрыми и отзывчивыми, даже несмотря на травлю со стороны Темных. К счастью, те редко сюда захаживали, ибо долгий путь до сюда, того не стоил. Крестьяне занимались охотой и вели домашнее хозяйство, пускай денег здесь особо не водилось, но это не мешало людям иногда просто меняться товаром. Конечно заезжали сюда и торговые повозки, для того чтобы продать свои товары и закупиться у местных жителей чем-либо. Особенно такие торговцы ценили деревянную утварь, которую делал местный мастер…

Именно в этой деревеньке и начинается наша история…

12 Июля. Утро. В лесу, неподалеку от Чистой…

Утренний лес озарялся лучами восходящего солнца. Природа уже во всю кипела жизнью. Вокруг щебетали птички и суетливо бегали маленькие пушные зверьки, которые были кем-то напуганы…

У одиноких кустов, средь деревьев, стоял копающийся в земле и что-то жадно поедающий, матерый вепрь. Его отвисшие бока циклично потряхивались, а из хари доносилось громкое хрюканье. Эта туша так сильно была занята своим пропитанием, что даже не заметила приближающуюся угрозу.

-Ага, вот ты и попался, -тихо произнес молодой человек, натягивая тетиву. Его лицо слабо озаряли утренние лучики солнца, которые едва проходили сквозь густую листву. Слабый сквознячок, проходивший сквозь стволы деревьев, то и дело подувал прохладой на юношу.

Парень держал на прицеле своего старенького лука, того самого матерого дикого кабана, с черной как ночь шерстью, которого он выслеживал несколько часов. Наконец вепрь был у него прямо в руках и от заветной добычи его отделала какая-то пара секунд. Охотник отпустил сильно натянутую тетиву, и стрела уже мчалась в направлении своей жертвы. Роковой снаряд со свистом устремился в свою жертву и угодил ей прямо в сердце. Кабан даже не успел ничего понять, как уже потерял сознание и замертво повалился на свой мясистый бок.

-Готова хрюшка, –радостно, в полный голос подытожил парень, в туже секунду, устремившийся к своей добыче. У него был очень довольный вид от столь удачного похода в лес. –Какой же ты здоровый! –воскликнул охотник, приятно удивленный размером этого зверя, а полегав, процедил: -Ничего себе, ну и туша. Ну ничего, сейчас все будет, -снимая из-за спины матерчатый мешок.

Хорошенько в нем порыскав, он достал из вещмешка потертую, но не потерявшую прочности, джутовую веревку и связал кабану задние копытца, предварительно проделав ножом дыры над ними. После проделанных манипуляций, молодой человек, вместе с добычей, двинулся в направлении своего дома…

Спустя час, вернувшись в деревню…

Парень вышел из леса и дотащил свиную тушу до дома. Бревенчатая изба принадлежала его тете Оливии, с ней то он и жил. Ее дом был не сильно примечательным, таким же как все, а может и чуть беднее, нежели остальные дома в деревне. Парень расположил мертвого вепря у себя во дворе, где и приступил к разделке…

Зеленеющая трава постепенно покрывалась густой свиной кровью, а за забором сбегались местные дворовые собаки. Они оживленно суетились за дощатым ограждением и во всю изводились, чувствуя аромат свежего свиного мяса. Их голодные морды то и дело заглядывали в дыры, промеж прогнивших досок и жалобно скулили, выпрашивая хотя бы маленький кусочек свежего лакомства.

Разделав очередную часть туши, парень глянул на дворняг, а затем, топором отрубил копытца с хвостом и метнул их за забор. Тут же послышалось радостное чавканье, а спустя всего минуту, собаки слопав все под чистую, уже ждали очередной добавки, вновь жалобно скуля и махая своими облезлыми хвостами…

Закончив с разделкой, парень засолил часть мяса и унес в погреб, вход в который был расположен с улицы. Остальное же мясо, он забросил в телегу, предварительно вырезав из него сочный эскалоп, который взял с собой и направился в дом, чтобы отдать тете.

-Тетя! Иди сюда! –крикнул парень, позвав суетившуюся где-то на кухне Оливию.

-Иду Джон, уже иду, -раздался ласковый пожилой голос с кухни.

Тетя подошла через пару секунд. Оливии было шестьдесят четыре года, но для своего возраста она неплохо сохранилась. Ее волосы выцвели от приходящей старости, но глаза еще не потеряли своего ярко-голубого цвета. Одета она была в старенький сарафан с опояском, а на ногах красовались поношенные ботинки. Оливия вышла в коридор и увидев Джона, ласково улыбнулась.

-Вернулся наконец, я уж заждалась, –добрым голосом промолвила тетя.

-Вот держи, –протягивая свежее мясо, сказал Джон.

-Ты все же выследил эту бедную хрюшку?

-Ничего себе бедная хрюшка, да этот кабан весил не меньше трех сотен килограмм, -усмехнулся парень.

-Боже Джон, оно же испортится. Ну вот куда нам столько мяса? –напряженно спросила тетя, переживая за ценный продукт.

-Я засалил килограмм пятьдесят, ну и вот тебе на ужин, а остальное сейчас отвезу на рынок да продам, –выкрутился он, почесывая свой темно-русый затылок.

-Ну хорошо ступай, а я начну готовить, –одобрительно ответила Оливия, уходя на кухню со свежим куском мяса.

Джон вышел во двор и отправился на рынок вместе с телегой, загруженной свиным мясом…

Продав одну часть свинины, парень получил выручку в четыреста клыков. Вторую же, он обменял на старенький, ржавый довоенный меч, оставшийся у пожилого мужичка с давних времен. После того, как парень избавился от свинины, он со спокойной душой и небольшой суммой денег, отправился назад домой…

Клыками называлась здешняя валюта, золотые монеты на которых был изображен зуб дракона.

Спустя несколько часов, в доме Оливии…

Джон сидел за столом, а тетя Оливия уже несла приготовленное мясо с печеным картофелем.

-Вот отведай, что добыл, -с улыбкой произнесла Оливия, поставив тарелку перед племянником. Ее голубые глаза, смотрящие на него, горели огоньком заботы. Она души не чаяла в Джоне, ведь почти с самого рождения он стал для нее как сын.

-Тетя, а ты чего стоишь? Составь мне компанию, я без тебя не начну, –улыбнувшись произнес парень, держа в руках вилку и нож.

-Ну хорошо племяш, сейчас, -произнесла та, уходя за еще одной порцией.

Как только тетя принесла себе тарелку и села за стол, Джон тут же попробовал приготовленное тетей кушанье.

-Это просто великолепно, -с восхищением произнес парень, прожевав еще горячий, первый кусок сочного мяса.

Он с удовольствием уплетал домашнюю пищу и уже спустя пару минут, его тарелка была абсолютно чиста…

-Спасибо большое, –объевшись, довольным голосом произнес Джон. -Было очень вкусно.

-На здоровье милый. Я рада, что тебе понравилось, -улыбнувшись ответила тетя, которая съела еще лишь четверть своей порции.

После окончания ужина, они какое-то время посидели за столом и поговорили, а после, Джон пожелал Оливии спокойной ночи и ушел спать…

Парень вошел в свою, ничем не примечательную, комнату. Это была обычная деревенская комнатушка, без каких-либо особых удобств.

-Эх, -упав на соломенную постель, уныло вздохнул Джон. -Как же надоела эта житейская суета, -устремив свой взор в окно, выложил он. -Вот бы отправиться в путешествие, погулять по городам, увидеть свет, -мечтал он, любуясь звездным небом.

Джону всегда нравилось наблюдать за звездами, было в них что-то магическое, загадочное, что очень привлекало его. Он долго всматривался в небо, пока вдруг, его внимание не привлекла яркая падающая звезда.

-Говорят, если загадать желание, то оно сбудется. Может попробовать?

Парень пожелал, чтобы его жизнь перевернулась и обрела смысл, какую-нибудь цель, ради которой стоило жить. Деревенскую жизнь он считал очень монотонной и пресной, для молодого и энергичного парня как он. Ему сильно хотелось отречься от этого жалкого существования, сконцентрированного на простой житейской суете, и отправится на встречу чему-то новому…

Как только желание было загадано, звезда на мгновение вспыхнула ярче, а после насовсем исчезла. Джон закрыл глаза и в мгновение заснул, а звездное небо стало стремительно сгущаться, пропадая за мрачными тучами. Спустя час, деревня уже едва освещалась, и то лишь благодаря тусклой луне, иногда пробивающейся сквозь густые тучи. Еще через полтора часа, деревня окончательно растворилась во мраке...

Эпизод 3: Беда в Чистой

13 Июля. Утро. Деревня Чистая…

По молодому лицу парня, без шрамов и каких-либо дефектов, игриво пробегали теплые лучики солнца. По полу простилался прохладный сквознячок, угодивший в дом через небольшую щель, промеж бревенчатых стен.

Джон спал крепким сном, он проспал почти до десяти и мог бы проспать еще больше, если бы его не разбудил шум на улице и какое-то поганое ощущение в груди.

«Произошло что-то ужасное», -говорило чутье парня. Никогда раньше у него на душе не было такой тяжести. Джон лежал и невольно думал: «Что-то должно произойти», -и предчувствие не подвело...

Прошло минут пять...

Джон услышал раздавшиеся с улицы крики, уловив которые, тут же вскочил с постели. Он быстро оделся и схватив, на всякий случай, свой ржавый меч, мигом выбежал на улицу, протирая еще заспанные глаза...

Крики доносились из центра деревни, расположенного дальше по улице. Вдали виднелись собравшиеся со всей деревни крестьяне, окружившие эпицентр происходящего. Джон в беспамятстве ринулся к толпе, чтобы выяснить, что происходит…

Небольшая площадь, являющаяся сердцем деревни, была усеяна необычайно большим количеством местных. Вся эта толпа загораживала взор Джона, от происходящего впереди. Кое-как пробравшись через знакомых людей, парень увидел в пяти метрах двух солдат, в однорогих шлемах с опушенными забралами и в черной как ночь броне, переливающейся на свету фиолетовым оттенком. Это были низко ранговые солдаты нынешнего правителя, известного простым людям под прозвищем Темный Воин или просто, Владыка. Его бойцы держали двух крестьян и угрожали их убить, если жители не выполнят озвученные ими требования.

-Отпустите их, у нас нет таких денег, -послышался хриплый голос старосты, находившегося ближе всех к солдатам. Он стоял так, что Джон не видел лица одного из заложников, но это явно была женщина...

-Слушай старик! Ты кого обманывать вздумал! –лязгнул, из-под жуткого однорогого шлема, голос первого солдата.

Вдруг второй хлопнул того по бронированному, шипованному плечу и бросил прожигающий взгляд на старосту.

-Хорошо, -неожиданно заскрипел он, -мы вернемся в следующем месяце. -Но, -грозным голосом, продолжил солдат, -чтобы вы не забыли приготовить необходимую сумму, естественно с процентами, мы сделаем это.

Темные достали мечи и в мгновении ока вонзили их острые лезвия в тела заложников. Тела, сидевших на коленях людей, обмякли и они в беспамятстве упали на грунтовую дорогу, словно соломенные куклы...

Только сейчас, когда староста сделал шаг вперед, желая помочь раненым, Джон узнал в одном из пронзенных, свою тетю. Лежа на земле, Оливия во всю истекала кровью, но еще подавала признаки жизни. Сердце парня бешено застучало от увиденного, он испытал непередаваемую злобу на бездушных солдат и не желал отпускать тех безнаказанно. Джон выхватил с ремня меч, так удачно приобретенный и бездумно рванул за уходящими, прочь из деревни, солдатами.

Темные в это время, шли и хохотали, не подозревая что ждет их впереди. Джон яростно налетел на одного из них и вонзил тому свой меч прямо в спину. Солдат тяжело прохрипел и его тело, в железных доспехах, повалилось на землю, звонко брякнув о каменистую дорогу. Второй обернулся на звон упавшего товарища и увидев, что произошло, рассвирепел.

-Ах ты грязная деревенщина! –заскрипел грозный голос, ошарашенного бойца. -Да как ты смеешь атаковать приближенных Владыки! –выхватив свой меч из ножен, гневно лязгнул он.

Темный в туже секунду набросился и атаковал парня. Раздался лязг и звон стали. Джон ловко уклонялся от его яростных атак. Парню казалось, что время вокруг него сильно замедлилось. Он ловко парировал удары противника, а уже через полминуты, солдат убивший его тетю, лишился своей темной головы.

Джон не понимал, как ему удалось справиться с двумя хорошо обученными солдатами, ведь он никогда раньше не сражался с настоящими людьми, а только тренировался на соломенных чучелах. Но сейчас это было не важно, в эту секунду его заботила только жизнь своей тети, его единственного родного человека…

Джон впопыхах подбежал к ней и отбросив собравшихся людей, упал возле нее.

-Тетя ты жива? Господи прошу не умирай! –голосом полным боли, умолял парень. Он смотрел на ее потускневшие глаза и побледневшую от кровоизлияния кожу. -Тетя, это я Джон, я рядом, я с тобой.

Оливия еще дышала, но как долго ей осталось никто не знал.

-Джон, милый, я чувствую, что скоро умру, -прохрипела Оливия. Ее голубые глаза взглянули на самое дорогое, что было в ее жизни и на губах вырисовалась легкая улыбка. –Наклонись поближе мальчик мой, я должна рассказать тебе нечто важное, -приложив свою охладевшую ладонь к его лицу, прошептала она.

Джон приник к ее голове. Оливии было трудно говорить, из-за задетого лезвием меча легкого. Несмотря на это, она тихим голосом заговорила, решив поведать Джону правду, которую так долго скрывала от него.

-Я никогда не говорила о твоих родителях, потому, что это могло привлечь беду. Думаю, что пришло время открыть правду. Твоим отцом был Скракен Волчья Лапа, а его жена, Розалит Белая Луна, являлась мне родной сестрой, -поведала она о тайне происхождения Джона. Вдруг Оливия закашляла и на ее губах показалась кровь. Времени оставалось совсем ничего, но она продолжила, несмотря на то, что ей было безумно больно говорить. -Джон, в твоих жилах течет Древняя Кровь, а значит, ты обладатель пока необузданных тобой сил. Но, все придет, ты научишься использовать эти способности, во благо мира и на гибель врагам, -улыбнулась она, убрав от его лица ослабевшую руку.

Джон, все это время, внимательно слушал ее. Его серо-голубые глаза заливались слезами, а сердце обливалось кровью и ненавистью к Темным.

-В подвале дома ты найдешь тайник, в нем лежит древний артефакт, принадлежавший вашему роду. Береги себя Джон, ты должен жить, -вновь закашляла она, выхаркивая кровь. -Я тебя очень люблю, прощай сынок, –захлебываясь кровью, с трудом, промолвила свои последние слова Оливия, после чего голова обмякла и дух из ее тела ушел.

Джон закрыл ей глаза. Морщинки Оливии разгладились, а ее душа уже уходила в лучший мир, где не было войн и проблем, в мир, где ее душа наконец могла найти покой. Парень обнял ее и приник к седовласой голове. Он рыдал, не скрывая чувств, ведь тетя для него была единственным родным человеком, была ему всю жизнь как мать. Оливия вырастила и воспитала Джона, научила стрелять из лука, владеть мечом, охотиться и разбираться в травах и ягодах, а также обучила грамоте. А теперь, теперь ее не стало…

Толпа с горечью смотрела на происходящее, многие плакали, так как им было больно смотреть на это. Рядом с Оливией лежало и второе тело, принадлежавшее мужчине. Он погиб мгновенно от коварного меча Темного и даже не успел ничего почувствовать. Ему было лет тридцать и к сожалению, у него осталось двое детей, о которых теперь было некому заботиться...

Джон взял на руки бездыханное тело Оливии и понес к дому. Уложив ее на землю, он приступил копать могилу в саду, в котором тетя проводила огромную часть времени. К вечеру он похоронил Оливию и помолившись за ее душу, в горе отправился спать…

Сегодня, впервые за многие годы, Чистая потеряла двух хороших людей. Этот день стал для жителей днем смерти и памяти о том, что несмотря на их отдаленность от всего мира, зло все равно рядом...

Эпизод 4: Наследие рода

14 Июля. Полдень. Деревня Чистая…

Всю ночь Джона мучили кошмары. Ему раз за разом снились проклятые солдаты, вновь и вновь убивавшие Оливию и смеющиеся парню в лицо, с огромным наслаждением, буквально издеваясь над его утратой. Из-за всего этого он проснулся не выспавшимся. Его одолевали переживания и неугасающая боль, которая питала его гнев и стремление отомстить…

Через какое-то время, вспомнив о тайнике, про который говорила Оливия…

Джон рылся в подвале и тщательно все обыскивал в поисках упомянутого тетей тайника. Как следует все перерыв, парень нашел то, о чем она говорила. В дальнем углу подвала, за деревянной стойкой с банками, находился хорошо припрятанный длинный сундук, накрытый тканью. Он был довольно старый, но несмотря на это, оставался еще очень прочным и к тому же был закрыт на замок.

-А, где же ключ? –подергав замок, задался вопросом Джон.

Вдруг парень вспомнил, что когда-то давно, когда он был маленький, то игрался с каким-то ключиком и усердно пытался найти замок, который тот открывает. Правда тетя, увидев этот ключ у него в руках, забрала его и сказала что-то вроде: «Когда-нибудь ты найдешь замок, но не сейчас» …

Поняв, что это тот самый ключ, Джон выбрался из подвала и отправился в дом. Перерыв всю комнату тети, он наконец обнаружил заветный ключик.

-Должно быть это он, -улыбнулся он и направился обратно в подвал.

Замок едва поддался, но все же открылся, после чего, Джон распахнул старую крышку сундука. Внутри него оказался необычный полуторный меч, а сверху лежал какой-то потрепанный дневник с заметками. Парень взял его в руки и открыв, начал читать. Читая заметки тети, он с каждой страницей все больше узнавал о том, что же произошло в тот роковой день, когда Темный Воин уже вот-вот обрел власть на земле…

Из заметок Оливии:

“Сегодня один из самых страшных дней моей жизни. Темный Воин со своей армией приближается к Трехглавому Замку, в котором нахожусь я и моя сестра, с годовалым сыном Джоном. В замке находятся несколько сотен самых лучших рыцарей и простых солдат, а также два великих полководца Скракена, готовых ко встрече с противником…

Господи, моя жизнь перевернулась с ног на голову в один момент. Все рыцари погибли, они не смогли дать отпор Темному Воину. Такой силы и мастерства наши воины никогда не видели, а может наши солдаты, за столько лет спокойной жизни, просто потеряли хватку и навыки...

Сейчас Темный Воин и его приближенные уже в замке, а где-то там, их ждет Скракен, в надежде, что одолеет врага один на один…

Мы с сестрой прятались в шкафу в одной из спален замка, когда услышали лязг стали, раздающийся из тронного зала, где восседал Скракен. Розалит не выдержала, она отдала мне Джона и побежала к мужу, схватив попавшийся под руку меч. Моя сестра выбежала из комнаты и бросилась на помощь Скракену, но этот глупый поступок ничем хорошим не закончился…

Скракена обезглавили, а ее, еще живую, вместе с телом и отсеченной головой мужа, забросили в соседнюю комнату и подожгли. Между комнатами были маленькие окошечки, и я пыталась хоть как-то ей помочь, но все было бесполезно, она сгорала заживо… Последнее, что она мне сказала: «Позаботься о Джоне и пускай, он живет обычной жизнью. А этот меч, принадлежавший его отцу, храни в надежном месте и, когда придет время, отдай его ему. Это его наследие, его сущность. Прощай сестра, я вас обоих люблю.»

Затем она взревела от адской боли. Ее истошные крики о помощи, доносились по всему замку. Я со слезами и непередаваемой душевной болью, взяла меч и маленького племянника, после чего с осторожностью, чтобы никто не заметил, добралась до тайного хода. Выбравшись из замка, я решила отправиться в самую дальнюю деревеньку наших земель, там я и начала новую жизнь, воспитывая последнего из рода Волчья Лапа…”

Далее, говорилось о взрослении Джона и о том, как сильно тетя его любила, ведь в нем была частичка ее сестры. Помимо этого, в дневнике были зарисовки тайного хода под замком, а также упоминания о самом артефакте, в которых говорилось, что у меча есть имя и имя ему Эрникс — Разрубающий плоть.

Артефакт передавался от отца к сыну, в течение десятков поколений и как говорилось в дневнике, он являлся неким катализатором, усиливающим способности владельца. Правда о каких способностях шла речь, не было ни единого слова.

Джон положил дневник в вещмешок, также лежавший в сундуке, и взял в руки меч, выкованный из неизвестного металла, с древними символами на клинке.

-Значит ты и есть Эрникс, -разглядывая необыкновенной работы меч, процедил он. -Что ж, здравствуй мое наследие, –полным боли голосом пробормотал Джон, опустивши голову и держа в своих руках этот удивительный меч, некогда принадлежавший его отцу.

Теперь парень знал, кто он такой и решил, что когда-нибудь поквитается с Темным Воином за смерть своих родных, которых тот убил девятнадцать лет назад, а заодно, тем самым, вернет мир на Землю Белого Дракона.

Неожиданно, от раздумий Джона оторвал звук, доносившийся с улицы. Парень закинул вещмешок за спину, а выбравшись из подвала, повесил туда же и меч. Он услышал, что кто-то стучится в дверь и вывернув из-за угла дома, увидел, что в дом стучится седовласый старец с длинной бородой и лысеющей макушкой, облаченный в серый подрясник. Это был староста деревни.

-Привет Каин! –крикнул Джон, подходящий все ближе и ближе к гостю.

–Здравствуй Джон. Я соболезную твоей утрате. Как ты себя чувствуешь? –посочувствовал утрате староста, полным тоски голосом. Его темно-серые глаза были наполнены сочувствием к утрате парня, к тому же Оливия была для него хорошей подругой.

–Уже лучше, но все равно я не могу поверить, что ее больше нет, -приврал Джон, на самом деле горечь утраты не отступала ни на секунду из его сердца.

–Я понимаю, –грустно ответил старик, а после посмотрев на могилку, расположенную в саду, и незаметно для Джона пустив крохотную слезу, продолжил: -Что думаешь делать Джон?

-Я не знаю Каин, но здесь я больше оставаться не хочу. Я не могу просто сидеть на месте, я хочу отомстить этому подонку и его людям.

-Джон подумай хорошенько. Кто ты и, кто он, ты ведь даже не воин, просто деревенский юноша. Ты даже в подметки не годишься его рыцарям, –пытаясь отговорить от затеи, процедил староста.

-Но ведь двух то я убил! Убью и еще, –возразил парень.

-То были лишь простые солдаты.

-Я все решил Каин. Ты можешь мне помочь делом, а не словом, пытаясь меня переубедить? –полный решимости, заявил Джон, бросив на старосту уверенный взгляд.

-Хорошо Джон, будь, по-твоему, –тяжело вздохнув, произнес староста. –Чем тебе помочь?

-Можешь уговорить кого-нибудь подбросить меня, в сторону Красного Города. Я думаю это отличное место, чтобы приобрести отменное вооружение, да и денег думаю там получиться подзаработать.

–Тебе повезло Джон, -процедил Каин, который был не рад этой затеи, но отговаривать более не стал. -Завтра с утра из нашей деревни поедет повозка можешь проехать часть маршрута на ней, я договорюсь.

-Спасибо, а можешь еще за домом приглядеть?

–Конечно Джон, как пожелаешь, -одобрительно кивнул староста. –Когда ты вернешься?

-Не знаю, может быть и не вернусь, -признался парень и удалился в дом, оставив на крыльце старосту.

Джон приступил собрать все необходимые вещи, а также провизию и деньги. Перерыв все свои вещи, он оделся в более или менее порядочную для путешествия одежду, которая могла хотя бы да немного защитить его.

На следующей день, последний раз простившись с тетей, Джон отправился в путь в направлении Красного Города...

Мы используем cookies, чтобы вам было проще и удобнее пользоваться нашим сервисом. Узнать больше.